Одна из книг Эдвардса, написанная в далеком 1742 году, была недавно переиздана с предисловием Чарльза Колсона. Он пишет:

Западной церкви, во многом отпадшей, поддавшейся влиянию мирской культуры и зараженной вирусом «дешевой благодати», крайне нужно услышать голос Эдвардса... Убежден, что молитвы и труд тех, кто любит и слушается Христа в нашем мире, обязательно превозмогут, так как они несут в себе слово и дух такого человека, как Джонатан Эдвардс.

Предполагаю, что вы относитесь к числу тех, кто любит и слушается Христа, и страстно желаете, чтобы ваши молитвы и труд одержали победу над неверием и злом в ваших церквах, в вашей округе, а со временем и во всем мире. И я думаю, Колсон прав, когда говорит, что у Эдвардса есть нечто полезное для нас, оно очень помогло бы нам, причем не только в его богословии, но также в его жизни как пастора-богослова.

Настоящий Джонатан Эдвардс

Большинство из нас не имеет представления о настоящем Джонатане Эдвардсе. Давайте вспомним из средней школы уроки английского языка или американской истории. В учебниках был всего один маленький раздел либо о пуританах, либо о Великом пробуждении. И что в нем было написано? Мой старший сын сейчас в девятом классе, и в его учебнике по американской истории всего один параграф о Великом пробуждении, который начинается примерно так: «Великое пробуждение было коротким периодом сильного религиозного переживания в 30-40-е годы XVIII столетия, вызвавшего раскол многих церквей».

А Джонатан Эдвардс для многих учебников - не более чем хмурый возмутитель спокойствия в церквах в дни религиозного пыла пробуждения. И в качестве примера того, что представляет собой пуританство последних дней, нам приводят отрывок из его проповеди «Грешники в руках разгневанного Бога», что-то наподобие следующего:

Бог, Который держит тебя в Своей руке над бездной ада, как держат над огнем паука или какое-нибудь мерзкое насекомое, питает отвращение к тебе и страшно разгневан: Его гнев пылает, как огонь, Он смотрит на тебя, как на ничтожество, достойное лишь того, чтобы быть брошенным в огонь. Чистым очам Его несносно смотреть на тебя, ты в тысячи раз более отвратителен для Его очей, чем самая отвратительная ядовитая змея для нас.

И у детей складывается мнение об Эдвардсе, как о мрачном, угрюмом, болезненном, возможно даже патологическом мизантропе, который разражается своими абсурдными религиозными речами наподобие того, как некоторые разражаются бранью.

Но ни одному школьнику из средней школы никогда не предлагали поразмыслить над тем, над чем мучился Эдвардс как пастор. Когда читаешь проповедь «Грешники в руках разгневанного Бога» (которую можно найти в двухтомном собрании его сочинений издательства Ваппег о! ТгиШ), сразу видишь, что такими «речами» Эдвардс «разражался» отнюдь не случайно. Как пастор он мучительно искал способ донести до своих слушателей ту реальность, какую видел в Писании и которую он считал бесконечно важной для них.

И нам, пасторам, вместо того чтобы с презрением отворачиваться от образного языка Эдвардса, лучше бы крепко задуматься над тем, каким образом мы сами доносим до наших слушателей суровость реальности Откровения 19:15. Эдвардс застыл перед этим местом Писания в благоговейном трепете. Он в буквальном смысле застыл в изумлении перед тем, что там увидел. Иоанн пишет в этом стихе: «Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя».

Вот послушайте, как комментирует Эдвардс это место в своей проповеди:

Слова эти не просто страшные, они жутко страшные. Если бы просто было сказано: «точило вина гнева Божия», и то это подразумевало бы что-то бесконечно ужасное, но здесь мы читаем: «точило вина ярости и гнева Божия»! Ярости Иеговы! О, как жутко и страшно должно быть это! Кто может выразить или хотя бы даже представить себе, что могут содержать в себе подобные слова?

Какому школьнику и когда предлагали задуматься над тем, о чем идет здесь речь на самом деле? Если Библия истинна, и если она говорит, что однажды Христос будет топтать Своих врагов, как топчут вино в точиле, притом с гневом неистовым и всемогущим, и если вы как пастор облечены ответственностью донести библейскую истину до вашей паствы с тем, чтобы она избежала грядущего гнева, то тогда каким же будет ваш язык? Что вы будете говорить людям, чтобы заставить их ощутить реальность, стоящую за стихами, подобными этому?

Эдвардсу очень трудно было подбирать слова, образы и метафоры именно по той причине, что его ошеломляли и приводили в благоговейный трепет те реальности, которые он видел в Библии. Вы слышали его вопрос, который я только что процитировал вам: «Кто может вьфазить или хотя бы даже представить себе, что могут содержать в себе подобные слова?» Эдвардс считал, что переоценить весь ужас реальности ада просто невозможно.

Хорошо бы учителям средней школы хотя бы иногда задавать своим ученикам по-настоящему острый вопрос: «почему так получается, что Джонатан Эдвардс старался подбирать такие образы для выражения гнева и ада, которые шокируют и пугают, тогда как современные проповедники пытаются находить для своих проповедей такие абстракции и иносказания, которые, наоборот, уводят от конкретных, осязаемых библейских образов неугасимого огня, неумирающих червей и скрежета зубов?» Если бы нашим ученикам задавали бы этот простой исторический вопрос, то мое предположение, что некоторые из более смышленых ответили бы на него так: «потому что Джонатан Эдвардс по-настоящему верил в ад, тогда как большинство сегодняшних проповедников в него не верят».

Однако никто никогда не предлагал нам серьезно отнестись к Эдвардсу, и поэтому большинство из нас попросту не знает его. Большинство из нас понятия не имеет о том, что он знал свое небо даже лучше, чем свой ад, и что его представление о славе было настолько же притягательным, насколько отталкивающим было его представление о суде.

Большинство из нас даже не догадывается о том, что сейчас и мирские, и евангельские историки одинаково рассматривают его как величайшего протестантского мыслителя из тех, которых когда-либо дала миру Америка. Вряд ли что-то более глубокое когда-либо было написано по вопросу о высшей власти Бога и подвластности человека, чем его труд «Свобода воли».

Большинство из нас не знает, что он был не только факелом Божьим, зажегшим огонь Великого пробуждения, но также его наиболее глубоким исследователем и критиком. Его книга под названием «Религиозные чувства» раскрывает природу человеческой души с такой неизменной заботой и библейской прямотой, что и два столетия спустя она все еще сокрушает сердце впечатлительного читателя.

Большинство из нас не знает, что Эдвардс был движим большим желанием увидеть миссионерское дело церкви завершенным. Трудно даже сказать, оказал ли Эдвардс большее влияние на потомков своими теологическими исследованиями о свободе воли, природе истинной добродетели, первородного греха и истории искупления, или же своим миссионерским рвением и произведением «Жизнь Давида Брейнерда».

Знает ли кто-либо из нас о том невероятном факте, что этот человек, прослуживший в течение 23-х лет пастором церкви из 600 членов в маленьком городке, затем миссионером для индейцев в течение 7-ми лет, который воспитал 11 верных детей, работавший без электрического освещения, литературных редакторов, электронной почты, иногда даже не имея достаточно бумаги, чтобы писать свои труды, дожил только до 54-х лет и умер, оставив библиотеку всего в 300 книг, - что этот человек стоял у истоков одного из самых больших пробуждений современности, написал богословские труды, не потерявшие свою актуальность через 200 лет, и сделал больше для миссионерского движения того времени, чем кто-либо из его современников?

Его жизнеописание молодого миссионера Давида Брейнерда оказалось бесценным по своему влиянию на современное ему миссионерство. Почти сразу же по его прочтении оно возбуждало дух у великих первопроходцев Божьих. Гидеон Хоули, один из миссионерских протеже Эдвардса, всегда носивший эту книгу в своей сумке, в 1753 году (еще при жизни Эдвардса), когда напряжение становилось почти непереносимым, писал: «Я нуждаюсь, очень нуждаюсь в чем-то большем, чем подкрепление от человека. Я читаю Библию и «Жизнь Брейнерда» - единственные книги, которые ношу с собой, и только от них я получаю некоторое подкрепление».

Джон Уэсли выпустил в свет сокращенное издание «Жизни Брейнерда» в 1768 году, через десять лет после смерти Эдвардса. Он не соглашался с кальвинизмом Эдвардса и Брейнерда, но при этом сказал: «Найдите проповедников с духом Давида Брейнерда, и ничто не устоит перед ними».

Круг миссионеров, свидетельствующих о воодушевляющей силе «Жизни Брейнерда» в изложении Джонатана Эдвардса, шире, чем кто-либо из нас может себе представить. В него входит: Фрэнсис Эсбери, Роберт Моррисон, Сэмюэл Миле, Фредерик Шварц, Роберт Макчейни, Давид Ливингстон, Эндрю Маррей. А за несколько дней до своей смерти Джим Эллиот, замученный индейцами племени Аука, записал в своем дневнике: «Покаяние в гордости, о котором я прочитал вчера в «Дневнике» Давида Брейнерда, должно стать для меня ежечасным».

Таким образом, на протяжении 250 лет Эдвардс питал миссионерское движение своим «Жизнеописанием Давида Брейнерда». И Давид Брайант сегодня нисколько не скрывает того факта, что книга Эдвардса о принципах молитвы («Смиренная попытка») служит для него источником вдохновения для его собственного труда в рамках молитвенного движения за пробуждение и всемирную евангелизацию. Поэтому Брейнерда читают и знают вот уже два столетия. И идея Эдвардса об объединенной молитве получает свое второе дыхание в лице Давида Брайанта. Но кто знает человека, который написал эти книги?

Марк Нолл, который преподает историю в Уитоне и который много размышлял о труде Эдвардса, описывает эту трагедию так:

Со времен Эдвардса американские евангельские христиане не пускались в углубленные размышления о жизни, поскольку они утратили такую традицию. Благочестие Эдвардса нашло свое продолжение в традиции пробужденчества, его теология - в академическом кальвинизме, но так и не нашлось наследников его боговосхищенного мировосприятия или его глубоко теологической философии. Игнорирование мировосприятия самого Эдвардса в истории американского христианства можно считать трагедией (цитата из статьи «Джонатан Эдвардс, Нравственная философия и секуляризация американской христианской мысли», Журнал Реформистов (февраль 1983 г.): 26, курсив мой).

Круг моих собственных богословских исследований

Откровенно говоря, мне бы очень хотелось донести до каждого из вас, какой переворот произошел в моем мироощущении, когда я постепенно, шаг за шагом, начал проникать в это боговосхищенное мироощущение Эдвардса. Это началось на семинаре, когда я прочел «Заметки о Троице», потом «Свободу воли», а дальше «Диссертацию о цели, для которой Бог создал мир», потом «Природу истинной добродетели» и «Религиозные чувства».

Наряду с Библией Эдвардс вошел в круг моих богословских исследований. Не как авторитет, сравнимый с Писанием, а как мастер по владению этим Писанием, как ценный друг и учитель.

Еще в 1970 году один из моих профессоров в семинарии предложил нам идею: выбрать какого-нибудь одного великого и благочестивого учителя из истории церкви и сделать его своим спутником на всю жизнь. Именно таким спутником стал для меня Эдвардс. Трудно переоценить то влияние, какое он оказал на меня как в теологическом плане, так и в моем личном представлении о Боге и моей любви ко Христу.

То же самое я могу сказать и о том периоде, когда я работал преподавателем в колледже Бетель, так как Эдвардс ставил перед собой и бился над очень многими вопросами, которые были для меня крайне важными в то время. Сейчас я работаю пастором уже почти восемь лет, и могу сказать, что Эдвардс полностью перевернул всю мою жизнь.

Я абсолютно убежден: в чем наши прихожане всегда нуждаются, так это в Боге. Я проповедовал о царствовании Христа две недели назад в пасхальное воскресенье из 1-го Коринфянам 15:20-28. Там в конце сказано, что однажды Сам Сын покорится Отцу, чтобы Бог был все во всем. Я утверждал тогда, что необходимость царствования Христа (выраженная в словах «Ему надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои») вытекает уже из самих особенностей Бога-Отца как Первоисточника божественности, что для того, чтобы Он мог быть Богом во всей полноте Его славы, необходимо, чтобы Сын, образ и отражение Его славы, обратился лицом к Нему и поклонился, привлекая тем самым внимание всего творения через Себя к Отцу.

Шестью стихами далее Павел укоряет коринфян, которые сомневались в воскресении Христа: «Отрезвитесь, как должно, и не грешите; ибо, к стыду вашему скажу, некоторые из вас не знают Бога». То, в чем нуждались они, и в чем нуждаются наши верующие, состоит в том, чтобы иметь истинное видение величия Бога. Они должны иметь перед глазами весь спектр Его совершенства.

Они нуждаются в том, чтобы всегда видеть за кафедрой боговосхищенного человека и на воскресных собраниях, и на собраниях дьяконов. Роберт Макчейни сказал: «Больше всего мои верующие нуждаются в моей личной святости. И это правда. Но человеческая святость есть не что иное, как жизнь безумно влюбленного в Бога человека».

И наши верующие должны слушать боговосхищенные проповеди. Необходимо, чтобы Сам Бог был темой наших проповедей, в Его величии, святости, верности, верховенстве и милости. Этим я не хочу сказать, что мы не должны проповедовать о таких будничных, но очень актуальных вещах, как отношения между детьми и родителями, развод, СПИД, чревоугодие, телевидение и секс. Конечно же, должны! Я хочу сказать лишь то, что каждую из этих проблем в отдельности необходимо приносить прямо в святое присутствие Божье и там вскрывать корни ее богонаправленности или безбожности.

Наши верующие отнюдь не нуждаются в той прекраснодушной малонравственной или психологической болтовне о том, как пробиться в этом мире. Им нужно показывать, что все, абсолютно все - от гаражных распродаж и утилизации мусора до таких тем, как смерть и бесы, имеет отношение к Богу во всем Его бесконечном величии. У большинства наших верующих нет никого, совершенно никого в этом мире, кто бы мог раскрыть перед ними панораму величественности Бога. Поэтому большинство из них испытывает огромную нужду в бесконечной боговосхищенности Джонатана Эдвардса, даже не зная об этом.

Наши христиане подобны людям, выросшим в комнате с 8-футовым плоским белым потолком без окон. Они никогда не видели бескрайнего голубого неба, ослепительного сияния полуденного солнца, мириардов звезд на чистом ночном небосклоне в ясную деревенскую ночь, огромную гору в триллион тонн, и поэтому они не могут понять, откуда у них в душе это ощущение малости, обыденности, ничтожности и незначительности. Оно у них от отсутствия ощущения грандиозности. Чего не хватает нашим верующим, так это того боговосхищенного видения реальности, которое было у Джонатана Эдвардса.

Около пяти лет назад, в нашу январскую молитвенную неделю, я решил проповедовать о святости Божьей из 6-й главы Исайи. Моим намерением было в первое воскресенье года взять первые четыре стиха этой главы и развернуть перед слушающими панораму Божьей святости:

В год смерти царя Озии видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняли весь храм. Вокруг Него стояли Серафимы; у каждого из них по шести крыл: двумя закрывал каждый лице свое, и двумя закрывал ноги свои, и двумя летал. И взывали они друг ко другу и говорили: Свят, Свят, Свят Господь Саваоф! вся земля полна славы Его! И поколебались верхи врат от гласа восклицающих, и дом наполнился курениями.

Итак, я проповедовал о святости Божьей и старался, как мог, показать величие и славу Бога в Его столь неприступной святости. Я не сказал ни слова о конкретном применении изложенного к практической жизни наших верующих (что, конечно же, нехорошо, если делать так постоянно).

Я тогда еще не знал о том, что за неделю до этой проповеди в одной из молодых семей наших верующих произошло горе: они узнали, что их ребенок уже больше года подвергался сексуальному насилию со стороны одного близкого родственника. Это было страшным потрясением для семьи. Была поднята на ноги полиция, социальные работники, психиатры, врачи, и все они были на служении в то воскресное утро и слушали эту мою проповедь.

Интересно, как много «советчиков», дающих обычно советы нам, пасторам, сказали бы мне: «Пайпер, разве ты не видишь, что у твоих людей горе? Неужели ты не можешь сойти с твоей высокой башни изысканной теологии и говорить практические вещи? Разве ты не знаешь, какие люди сидят перед тобой по воскресеньям?»

Через несколько месяцев начали всплывать печальные подробности этой трагедии. И тогда муж подошел ко мне после одного воскресного служения, отозвал меня в сторону и сказал: «Джон, это были самые трудные дни в нашей жизни. А знаете, что помогло мне пережить их? То видение величия Божьей святости, которое вы дали мне в ту первую неделю января. Это была скала, на которой мы стояли».

Где-то через неделю после этого я беседовал с одной женщиной, которая ходила в эту церковь уже более семи лет. Она не являлась членом церкви. В то время, семь лет назад, она оформляла развод с мужем, зная, что я был против этого. Так вот, на прошлой неделе она сказала мне: «Во всем том, что выпало мне пережить за эти годы, во всех моих сомнениях и одиночестве мне очень помогла ваша позиция и ваше видение. Они сыграли главную роль в моем духовном выживании».

Как жаль, что у нас нет времени, чтобы поговорить о том, какое значение имело такое видение Бога для движения миссий здесь, в церкви «Вифлеем». Скажу об этом только пару слов: молодежь в нашей церкви сегодня не воодушевляют идеи создания деноминаций. Молодые люди зажигаются величественностью всеобъемлющего Бога и непреложностью исполнения цели верховного Царя.

Я верил в это еще до того, как стал пастором. Я верю в это даже еще более твердо сейчас, через восемь лет пасторского служения. Величие, верховенство и красота Бога - главный стержень жизни церкви, как в пастырском душепопечении, так и в миссионерском служении. Другими словами, то боговосхищенное мировосприятие, какое было у Джонатана Эдвардса, отнюдь не было продуктом и прерогативой академического богословия. Оно было живым сердцем его пастырских трудов. И поэтому я хочу, чтобы Эдвардс увещевал нас и воодушевлял своим примером. Я надеюсь, что все вы приобретете новое издание его биографии, подготовленное Ианом Мюрреем. И я также надеюсь, что многие из вас приобретут собрание его сочинений или хотя бы его труд «Религиозные чувства» в мягкой обложке. Но прошу понять меня правильно: ни один из нас, сидящих сейчас в этой аудитории, никогда не будет Джонатаном Эдвардсом, он единственный в своем роде. Подобные мысли не приведут ни к чему, кроме как к разочарованию. Мы должны всегда быть самими собой. Напишите на каждой книге и провозглашайте на конференциях и семинарах слова из 1-го Коринфянам 15:10: «Но благодатию Божиею я есмь то, что есмь». Я хотел бы иметь стратегическую гениальность Ральфа Уинтера или богословскую точность и глубину Дж. Паккера, но мне никогда не стать ни ими, ни Джонатаном Эдвардсом. Однако мы можем учиться у них и получать стимул продвигаться дальше, возможно, намного дальше наших сегодняшних достижений в разумении, святости и верности.

Мы можем быть полезными друг для друга, если не будем пытаться копировать друг друга. Глаз в теле - не ухо, и нога - не рука.

Поддержание нашего видения Бога

В этом смысле позвольте мне рассказать вам о некоторых чертах духовной жизни Эдвардса, которые поддерживали, питали его видение Бога. Некоторые из них могут быть применимыми к вашей жизни, а некоторые -нет. Я молюсь только о том, чтобы вы взяли из этого для себя что-то, что обновит ваше рвение и желание отдавать себя полностью величайшему в мире призванию. Позвольте мне изложить это в виде четырех советов, взятых из жизни этого пастора.

Эдвардс призывает нас к радикальной преданности духовному

Вот послушайте два его решения, которые он принял для себя в 1723 году в возрасте неполных 20-ти лет.

№44. Решено: никакая иная цель, кроме связанной с религией, не будет иметь совершенно никакого влияния на мои поступки; и никакой мой поступок даже в малейшей мере не будет мотивирован никакими иными целями, кроме религиозных.

№61. Решено: я никогда больше не буду давать места той апатии, которая, как я нахожу, расслабляет меня и ослабляет мою решимость быть постоянно и полностью сосредоточенным на религии, какой бы предлог я ни находил для нее...

Думаю, это и есть практическое применение принципа, изложенного Павлом во 2-м Тимофею, 2:4-6: «Никакой воин не связывает себя делами житейскими, чтобы угодить военачальнику. Если же кто и подвизается, не увенчивается, если незаконно будет подвизаться. Трудящемуся земледельцу первому должно вкусить от плодов».

Думаю, что ситуация, в которую попадают многие пасторы, такова: их служение не развивается с той силой и радостью, на которую они рассчитывали, и поэтому для того, чтобы как-то пережить это и не разочароваться, они начинают давать волю развлечениям и хобби. Служение превращается в обычную работу 40-ка часов в неделю, которую они исполняют, как любую другую работу, и тогда все вечера и выходные заполняются безобидными и приятными развлечениями. Меняется само отношение к служению, пыл рвения угасает. Воинствующее умонастроение уступает место мирному умонастроению. Образ жизни становится легким, а всепоглощающая однонаправленность видения исчезает.

Позвольте повторить еще раз: нашим близким нужен кто-то, кто был бы безумно влюблен в Бога. Даже если они критикуют вас за то, что вас никогда нет с ними за обедом в субботу вечером, потому что вам нужно быть с Богом, они все равно нуждаются в том, чтобы в их жизни был хотя бы один человек, который был бы радикально и абсолютно сосредоточен на Боге и на продвижении в познании Бога, а также на проповеди Слова Божьего.

Скольких людей в ваших церквах вы знаете, которые стараются познавать Бога, которые ревностно углубляются в Слово и молитву для того, чтобы расширить свое видение Бога? Их будет очень немного. Но тогда что же будет с нашими церквами, если мы, пастора, которым вверено познавать и возвещать всю волю Божью, «переключимся на нейтралку», перестанем читать и изучать Слово, прекратим записывать свои мысли, а вместо этого заимеем себе хобби и будем больше смотреть телевизор?

Эдвардс призывает нас быть преданными познанию Бога в любое время. Эдвардс называет это стремление познавать Бога скорее богословием, чем теологией. Это - наука всех наук. Послушайте, что он говорит о том, чем мы должны заниматься:

Сам Бог, вечная Троица, является предметом этой науки; затем Иисус Христос, как Богочеловек и Посредник, и славный труд искупления - самый славный из всех, когда-либо совершавшихся; затем великие дела небесного мира, славное и вечное наследие, приобретенное Христом и обещанное в Евангелии; работа Духа Святого в сердцах людей; наши обязанности перед Богом и то, каким образом мы сами можем стать... подобными Богу каждый в своей мере. Все это - предметы изучения данной науки (Сочинения, II, стр. 159).

Если целенаправленное занятие этими предметами оставить горстке академических теологов в колледжах и семинариях, а всем пасторам - роль простых исполнителей, руководителей и организаторов, то, возможно, и будет от этого некоторый успех на какое-то время в силу того, что американцам свойственно увлекаться то одной, то другой программой, но, в конечном счете, польза от этого окажется незначительной и слабой, особенно в День суда.

Поэтому первый совет от Эдвардса такой: будьте радикально настроенными в вашей решимости познавать Бога.

Прилежно изучайте Писание, чтобы знать Его

Не допускайте, чтобы ваше представление о Боге было заимствованным. Даже Эдвардс или Паккер не должны быть вашими первичными теологическими источниками. Такой пример нам показывает сам Эдвардс. Его ранний биограф Серено Дуайт говорил, что когда он принял пасторство в Нортгемптоне, «он изучал теологию, но не столько по философским системам или комментариям отдельных богословов, сколько по Библии и по характеру и взаимоотношениям Бога с Его созданиями, из которых выведены все их принципы» (Сочинения, I, XXXVII).

Эдвардс однажды произнес проповедь на тему: «Важность и преимущества досконального знания божественной истины». В ней он говорил: «Будьте усердны (!) в чтении Священного Писания. Это - источник всякого богословского знания. Поэтому не допускайте, чтобы такое сокровище лежало невостребованным» (Сочинения, II, 162).

И сам он показал удивительный пример своим собственным прилежанием непосредственно в изучении Библии. В октябре прошлого года я побывал в Пеле, в библиотеке Бейнекке, где хранятся неопубликованные труды Эдвардса. Меня отвели на самый нижний этаж, в маленькую комнатку, где два или три человека работали над древними манускриптами через микроскопы и при специальном освещении. Мне позволили посмотреть несколько рукописей проповеди Эдвардса (в том числе «Грешники в руках разгневанного Бога»), его каталог чтения и его Библию, всю переложенную листами бумаги.

Он взял большую Библию, расшил ее на отдельные страницы, переложил каждую страницу чистым листом бумаги и снова сшил ее. Затем он провел линию по центру каждой вложенной страницы, разделив ее на два столбца для записей. Каждый такой лист, даже на самых последних страницах Писания, был буквально испещрен обширными комментариями и размышлениями, написанными его мелким, почти нечитаемым почерком.

Я думаю, есть все основания считать, что за время пребывания в Пеле Эдвардс действительно исполнял свое 28-е решение:

Решено: изучать Писание настолько упорно, постоянно и часто, чтобы я мог видеть и чувствовать сам в себе, что я возрастаю в познании оного.

Я воспринимаю это решение, как укор мне, а также как большой стимул навести порядок в моих приоритетах в пасторском служении и в чтении Библии. 2 Петра 3:18 говорит:

«Возрастайте в ... познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа». Поэтому Эдвардс принял решение изучать Библию «настолько упорно, постоянно и часто», чтобы он мог видеть свое возрастание.

Сколь многие из нас планируют для себя возрастать в овладении всей обширной территорией Писания? Не использует ли большинство из нас Библию только как источник для составления проповедей, молитв и для помощи в личной молитве? Но трудимся ли мы над Писанием так, чтобы мы могли четко видеть, что сегодня мы начали понимать что-то, что вчера еще не понимали?

Боюсь, что многие из нас усердно трудятся над чтением книг по богословию и церковной жизни, ставя себе цель духовно возрастать, но не имеют плана и не прикладывают регулярно усилий для того, чтобы продвигаться стабильно и постоянно вперед в нашем понимании Библии. Второе увещевание Эдвардса состоит в том, что мы не должны так поступать. Изучайте Библию с таким постоянством, регулярностью и частотой, чтобы вы могли четко видеть, что возрастаете в ее познании.

Эдвардс увещевает нас дорожить временем и делать то, что можем делать, вкладывая в это все наши силы и рвение

Его 6-е решение было простым и внушительным: «Решено: жить с полной самоотдачей, пока живу». Решение №5 было аналогичным: «Решено: никогда не терять ни секунды времени, но проживать ее с максимальной пользой, какую я только могу из нее извлечь».

Он был большим сторонником делать все, что можно, здесь и сейчас, а не откладывать дела на более удобное время. Его решение №11 - одна из причин того, что ему удалось достичь такого поразительного прогресса в постижении богословия. Оно звучит так: «Решено: всякий раз, когда я сталкиваюсь с каким-либо непонятным постулатом в богословии, тут же делать все возможное, чтобы постичь его, если обстоятельства не будут препятствовать».

Эдвардс не был пассивным читателем. Он читал, чтобы прояснять для себя непонятное. Проклятьем для большинства из нас является наша склонность к пассивному чтению. Мы читаем так, как смотрят телевизор: мы не задаем вопросы, когда читаем. Мы не спрашиваем себя, почему это предложение следует за другим предложением, как соотносится этот параграф с другим тремя страницами ранее. Мы не исследуем, как одна мысль вытекает из другой, не задумываемся над смыслом слов. И если мы сталкиваемся с трудностью понимания, мы привыкли оставлять ее для экспертов; редко кто из нас бьется над тем, чтобы преодолеть ее тогда же и там же, как Эдвардс, который решил всегда так поступать при наличии у него времени.

Однако Эдвардс призывает нас подключать наш разум, когда читаем. Пастор не сможет преподать своей пастве глубокое и творческое понимание Слова Божьего, если сам не станет вдумчивым мыслителем. Однако почти никто из нас по природе своей таковым не является. Мы должны заставлять себя вдумываться. И один из лучших способов заставить себя вдумываться в то, что читаем, это читать с ручкой в руке, чтобы записывать мысли, приходящие на ум во время чтения. Без этого мы просто не сможем удерживать в голове цепочку вопросов и ответов достаточно долго, чтобы прийти к глубоким выводам. Именно такой простой метод позволил природной склонности Эдвардса добиться столь внушительных и длительных результатов. Посмотрите, как описывает Серено Дуайт его прилежание в этом отношении:

С юных лет он начал штудировать книги с пером в руке, но не для того, чтобы записывать чужие мысли, а для того, чтобы записать и сохранить свою мысль, на которую его навело прочитанное им... Этого весьма полезного метода он неизменно придерживался во всех своих занятиях до конца жизни. По-видимому, он никогда не выпускал пера из рук. Такая практика... принесла свои огромные плоды в виде способности постоянно мыслить во время чтения, причем мыслить точно, мыслить связно, мыслить уже по привычке всегда, не только во время чтения... отслеживать каждую мысль, по возможности, до конца... фиксировать самые лучшие свои мысли, ассоциации и образы, чтобы потом систематизировать их под соответствующими заголовками, готовыми для последующего использования. Такая практика также принесла плоды в виде постоянно укрепляющейся способности мыслить и рассуждать благодаря регулярным и интенсивным упражнениям, а главное, в виде постепенного самостоятельного превращения его в мыслящее существо... (Сочинения, I, хуш).

Дуайт рассказывает нам, как он использовал долгие дни, которые уходили на путешествие верхом на лошади из одного города в другой. Обычно он брал какую-то мысль и доходил с ее помощью до какого-нибудь умозаключения, после чего прикалывал кусочек бумаги к своему плащу и программировал себя на то, чтобы когда будет откалывать этот кусочек, вернувшись домой, вспомнить ход мысли, т.е. как он пришел к этому умозаключению (Сочинения, I, хххуш).

Эдвардс мог проводить до 13-ти часов в день в своем кабинете, как рассказывает Дуайт, по причине своего решения не посещать никого иначе как по приглашению. Он приглашал людей в свой кабинет для беседы, и часто давал частные уроки в своей округе, а также давал наставления в вере молодежи у себя дома. В этом способе ведения пастырской работы мы, вероятно, не должны ему подражать. Возможно, это была даже его ошибка, что он так поступал. Однако мы, то есть все те, кто любит то, что он написал, не будем слишком строги к нему за это.

Он вставал рано, даже в хмурые и унылые дни. Можно даже предположить, что он на полном серьезе сделал в своем дневнике в 1728 году следующую запись: «Я думаю, Христос предложил нам всегда вставать рано тем, что воскрес из могилы очень рано».

Нелегко представить себе, как выглядела его семейная жизнь при таком жестком распорядке жизни. Дуайт говорит в одном месте: «По вечерам он обычно позволял себе немного расслабиться в кругу своей семьи» (Сочинения, I, хххуш). Однако в другом месте сам Эдвардс говорит о себе так (в 1734 году, когда ему был 31 год): «Я предпочел бы, чтобы, когда я настроен на богословские размышления или увлечен чтением Писания, или изучением любого другого богословского предмета, меня лучше не прерывали, зовя на обед; я лучше откажусь от своего обеда, только чтобы не прерывали мои занятия» (Сочинения, I, ).

Думаю, нужно сказать в этой связи, что в том, что при таком порядке они с женой вырастили еще 11 верующих детей, главную роль сыграл чрезвычайно прочный союз с Сарой, которая и сама была необычной женщиной.

Что касается его питания, то он не только был готов пропустить обед ради своих занятий, если работа шла гладко, но он также, как говорит нам Дуайт, «всегда обращал внимание на то, какое влияние оказывают различные виды пищи на его организм, и отбирал те, которые наилучшим образом соответствовали его конституции и способствовали его умственному труду» (Сочинения, I, хххуш). Эдвардс завел эту привычку, когда ему был 21 год, именно тогда он написал в своем дневнике:

Благодаря умеренности в еде и отборе только такой пищи, которая легко и быстро усваивается, я, несомненно, смогу мыслить более ясно и выиграю время:

1) за счет того, что удлиню свою жизнь;

2) за счет того, что у меня будет уходить меньше времени на переваривание пищи после еды;

3) за счет того, что смогу больше заниматься без вреда для здоровья;

4) за счет того, что нужно будет меньше времени отводить на сон;

5) за счет того, что головные боли будут мучить меня реже

(Сочинения, I,).

Оставляю на ваше рассуждение вопрос о том, является ли такая забота о том, чтобы выделять как можно больше времени служению Слова и качеству его постижения тем, что имел в виду Павел, когда говорил, чтобы мы дорожили временем, и когда этот проповедник сказал: «Все, что можете делать своими руками, делайте со всем тщанием».

Страсть Эдвардса к штудированию богословия побуждает и нас штудировать его ради достижения искренности в поклонении и практического послушания

Я выше уже приводил слова Марка Нолла: «Благочестие Эдвардса нашло свое продолжение в традиции пробужденчества, его теология - в академическом кальвинизме, но так и не нашлось наследников его боговосхищенному мировосприятию...». Прекрасный союз разума и страсти, мысли и чувства, головы и сердца, штудирования и служения, имевший место в жизни Джонатана Эдвардса, с тех пор был почти уникальным в своем роде и сейчас еще остается таковым. Поэтому последним советом будет: перенять эту «логику на огне», как говорили пуритане, с радостью и послушанием.

Эдвардс питал страсть к Богу не как к сладкой глазури на торте веры. Вера у него основывалась на таком ощущении Бога, которое было чем-то более глубоким, чем-то, что одним только разумом постичь невозможно. Он говорил:

Истинное ощущение славы Божией - это нечто такое, чего никогда нельзя обрести путем одного лишь рассуждения; и если люди будут убеждать себя доводом, что Бог свят, это никогда не даст им ощущения Его добросердечной и величественной святости. Если они будут убеждать себя, что Он очень милостив, это не даст им ощущения Его славной благодати и милости. Для этого нужно какое-то более непосредственное и ощутимое переживание, которое должно дать разуму реальное ощущение совершенства и красоты Бога (Сочинения, II, 906).

Другими словами, бесполезно просто верить в то, что Бог свят и милостив. Для того чтобы эта вера имела какое-то спасающее значение, мы должны ощущать Божью святость и милость. То есть мы должны получать истинную радость от этой веры, радость от осознания того, чем она является сама по себе. В противном случае это знание ничем не будет отличаться от того знания, каким обладают и бесы.

Значит ли это, что все штудирование и размышления Эдвардса были напрасными? Конечно же, нет. Почему? Потому что он говорит: «Чем больше у вас рационального знания богословских истин, тем больше будет у вас возможностей, когда Дух Святой будет вдунут в ваше сердце, увидеть совершенство этих истин и насладиться красотой их» (Сочинения, II, 162, см. стр. 16).

Однако целью всего является духовное наслаждение - не просто знание о Боге, но наслаждение Им, смакование Его. И поэтому, несмотря на всю свою интеллектуальную мощь, Эдвардс был очень далек от образа холодного, отвлеченного, равнодушного академика.

Он говорил в своем 64-м решении:

Решено: когда я достигну этих «воздыханий неизреченных», о которых говорит апостол, и тех «томлений души желанием», о которых говорит псалмопевец (Пс. 118:20)... я никогда не устану делать попытки выразить мои желания, как и постоянно повторять эти попытки.

Другими словами, он бьш в такой же степени полон решимости углублять свою страсть к Богу, в какой он был полон решимости углублять свое познание Бога. Он стремился максимально мобилизовать свою плоть не только для познания истины, но также для приобретения большей благодати. Его 30-е решение гласит:

Решено: стремиться каждую неделю подниматься выше на ступеньку в религии и к более высокому постижению благодати, чем это было на предыдущей.

И это продвижение вперед было для Эдвардса очень практическим. Он так говорил своим близким о том, к чему стремился сам:

Стремитесь возрастать в познании не ради того, чтобы вами восхищались, и чтобы достойно участвовать в спорах с другими, но стремитесь к ней ради пользы вашей души, а также ради практической жизни... Жизни в соответствии с тем знанием, что вы имеете. Это откроет вам путь к еще большему познанию... Согласно Псалма 118:100: «я сведущ более старцев, ибо повеления Твои храню» (Сочинения, II, 1620.

Великая цель всего изучения, всей теологии - это сердце, расположенное к Богу, и жизнь в святости. Великой целью труда всей жизни Эдвардса была слава Божья. И самая великая истина из всех, что открыл мне Эдвардс, думаю, та, что Бог прославляется больше не тем, что мы Его познаем, не тем, что слушаемся Его, как должно; нет, - Он прославляется больше тогда, когда мы наслаждаемся Им.

Итак, Бог прославляет Себя среди Своих творений двумя путями: 1) являясь их разуму; 2) открывая Себя их сердцу, в их радости, наслаждении и удовлетворении - в тех проявлениях, в каких Он являет Себя им. Бог прославляется не только явлением Его славы, но также и наслаждением, которое мы находим в Нем. Когда те, кто видит эту славу, радуются ей, Бог больше прославляется, чем когда они только видят ее. Тогда Его слава воспринимается всей сущностью человека - как его разумом, так и его сердцем.

Бог сотворил мир для того, чтобы Он мог передавать Свою славу, а созданные Им творения - принимать ее, причем принимать как разумом, так и сердцем. Тот, кто передает свое представление о славе Божией, не прославляет Бога так, как тот, кто передает также и свою похвалу ей, и радость от нее. (Философия Джонатана Эдвардса, Harvey G. Townsend, Westport, CT: Greenwood Press Publishers, 1955, Miscellanies, №448, стр. 133; №87, стр. 128; №332, стр. 130; №679, стр. 138).

Итак, последний и самый главный вывод для нас, который мы можем извлечь из жизни и служения Джонатана Эдвардса, таков: во всех ваших занятиях и во всем вашем пасторском служении старайтесь прославлять Бога, всегда наслаждаясь Им.

Наслаждение Богом - вот то единственное счастье, которое может напитать нашу душу. Пойти на небо и максимально наслаждаться Богом - это бесконечно лучше, чем самые приятные увеселения здесь, на земле. Отцы и матери, мужья и жены, или дети, или компания земных друзей - все это не более, чем тени, тогда как Бог - это реальная сущность; все это - не более, чем рассеянные лучи, тогда как Бог - это солнце; все это - ручьи, тогда как Бог - это океан (Сочинения, II, 244).

Наш Господь не только избрал Писание как оружие и сделал очевидным его действие, но и показал нам, как им пользоваться.

Как мы должны относиться к тому, что написано в Библии? Прежде всего, с глубоким почтением. Пусть всякое Слово, высказанное Богом, независимо от того закон это или Евангелие, повеление или обетование, будет восприниматься вами, как написанное лично для вас. Никогда не пытайтесь уклониться от его действия. Не старайтесь истолковывать его так, чтобы отнести это Слово к другому. Пусть Бог говорит к вам через эту Книгу так же, будто Он вновь сошел на гору Синай и дает слышать Свой громовой голос. При чтении Библии я всегда молюсь так: "Господи, пусть эти слова войдут в мою душу. Ты Сам оживотвори их, сделай их сильными и свежими в моем сердце". Haш Господь Сам глубоко осознавал силу Слова. "Нет,– сказал Он,– Я не буду повелевать камням, чтобы они сделались хлебами, Я уповаю на Бога, Который может поддержать Меня и без хлеба. Я не желаю бросаться вниз с крыла храма, Я не хочу искушать Господа Бога Моего. Я не буду поклоняться дьяволу, потому что Господь Один есть Бог". Христос имел святое почтение к Слову Божьему, и оно стало для Него силой. Пренебрегать Писанием -значит лишать себя его зашиты. Я прошу вас: почитайте его и с благоговейным благодарением взирайте на Бога, Который дал нам его.


Пусть Писание будет у вас всегда наготове. У Господа Иисуса Христа ответ: "Написано" был готов тотчас, как только сатана напал на Него. Быстрый счетовод очень ценен на предприятии, а христианин, убежденный в Библии и знающий ее, очень полезен в доме Божьем. Вы должны иметь слова Писания в своем сердце. Хорошо заучивать места Писания наизусть. Христианин, цитируя слова Писания, должен так же мало ошибаться, как филолог, цитирующий Вергилия или Гомера. Наш Господь знал Писание так хорошо, что в пустыне, в Своей победной борьбе, воспользовался словами, которые все были из одной книги Второзаконие. Он имел намного больше познаний, так как весь Ветхий Завет был в Его распоряжении, но Он держался одной книги, словно давая знать сатане, что у Него нет недостатка в боеприпасах. Если бы дьявол вздумал продолжать искушение, у Господа нашлись бы могучие резервные средства зашиты. "Написано!" – это оружейная комната с тысячью щитами.

Библия изобилует обетованиями, которые могут быть помощью для нас при всевозможных обстоятельствах. Они достаточно сильны, чтобы отбить всякого рода нападения. Братья, изучайте Слово Божье и держите его наготове во всякое время. Бессмысленно поступать с Библией так, как поступил некий глупец. Попав в шторм, он вдруг обнаружил, что забыл якорь дома. Когда к вам приближается отец лжи, имейте при себе непогрешимое Свидетельство Истины. Имейте его при себе постоянно.

Старайтесь правильно понимать значение Слова Божьего. Понимать настолько, чтобы вы легко могли распознать разницу между истиной и ее извращением. Половина всех бед в мире, а может и больше, творится не из-за явной лжи, а по причине извращения истины. Сатана тоже взял стих из Библии, урезал его, добавил к нему нечто и использовал в нападении на Христа. Но наш Господь не отвернулся от Писания из-за того, что дьявол процитировал его, но всесильным словом отразил нападки дьявола. Христос не сказал: "Так не написано, ты извратил Писание", но дал дьяволу почувствовать, что на самом деле означает написанное, и таким образом привел его в замешательство. Делайте и вы то же самое. Исследуйте Писания, находите его верное значение, обращайте внимание на контекст, овладевайте способностью различения истины. Поступая таким образом, вы научитесь избегать ошибок.

Некоторые христиане ошибочно считают, что исповедание их веры равно по силе Писанию и вполне заменит его, но этого не может быть. Библейские цитаты, вырванные из контекста, извращенные и измененные, также не являются тем, что "написано". Нужно знать и понимать ясное значение Слова. Читайте это Слово и просите помазания Духа Святого, чтобы Он изъяснил вам его, тогда вы будете сильны против дьявола.

Братья, учитесь применять Писание лично к себе. Христос, отражая нападки дьявола, немного изменил один стих: "Не искушай Господа Бога твоего". В оригинале написано: "Не искушайте Господа Бога вашего" (Втор. 6, 16). Если мы видим себя в числе тех, кому адресовано то или иное повеление, то мы обретем благословение. Учитесь использовать Писание так, чтобы все его предписания, все его обетования и учение применять к себе, так как насыщает не тот хлеб, который лежит на столе, а тот, который мы съедаем,– он дает нам силу. Если вы применили Слово к себе, то полагайтесь на него чего бы это вам ни стоило. Если отказ от одного лишь стиха Писания подвигнет вас по указанию лукавого превращать камни в хлебы, не уступайте дьяволу ни одного стиха. Если даже пренебрежение каким-либо предписанием Библии сделает вас способными летать по воздуху подобно серафимам, то все равно не пренебрегайте Писанием. Если какое-либо действие против Слова Божьего превратило бы вас в князя всего мира, не принимайте предложенных даров. Пусть каждый из вас будет человеком, верным Библии. Не нарушайте ее границы ни на дюйм.

Привлекают ли вас Лютер или Кальвин, дорожите ли вы такими людьми, как Веслей – все же держитесь Писания и одного Писания. Если ваш любимый проповедник впадет в заблуждение, молитесь, чтобы он вновь возвратился к истине, но не следуйте ему. Если бы мы или Ангел с неба стали проповедовать иное Евангелие, чем учит Библия, то, я прошу вас, не уделяйте нам никакого внимания ни на одно мгновение! Держитесь свидетельства Духа Божьего, изложенного в Книге Божьей!

Наконец, вспомните, что наш Господь во время искушения был исполнен Духа. "Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню" (Лук. 4,1). Слово Божье без действия Духа Святого не принесет вам никакой пользы. Если вы читаете книгу и ее автор будет рядом с вами, вам будет все понятно. Дух Святой снизошел, чтобы всегда оставаться с нами. Исследуйте Писание, но просите о духовном свете и живите под его влиянием. Так, исполненный Духа, Христос боролся с дьяволом. Он отразил его силой Слова Божьего, потому что Дух Божий был на Нем. Выступайте в брань с обоюдоострым мечом Слова Божьего в руках. Но прежде, чем ступить на поле сражения, просите об исполнении Духом Святым. Таким образом вы победите всех врагов и останетесь победителями. Пусть Бог благословит вас ради Иисуса Христа. Аминь.

ИЗБЫТОК ХЛЕБА

ПРИШЕЛ В СЕБЯ

"Пришед в себя..." Эти слова можно применить к тому, кто очнулся после обморока, кто не сознавал своего положения и не мог выйти из него, но теперь пришел в себя, вернулся к сознанию и действию.

Голос, который пробуждает мертвецов, поднял блудного сына; видения духовной летаргии исчезли: его безумные, но увлекательные сны прошли, - он пришел в себя.

Эти слова могут быть применены еще к тому, кто излечился от безумия. Блудный сын был подобен безумцу, потому что грех есть величайшее безумие.

Он был помрачен в своем разуме, принимал горькое за сладкое и сладкое за горькое, свет за тьму и тьму за свет; он повредил своей душе так, как вредят своему телу одержимые злым духом, когда бьются о камни и ранят себя ножами. Сумасшедший человек не сознает себя таковым, но если он выздоровеет, то сокрушается, что был в таком состоянии. Итак, вернувшись к разуму истинному и светлому, блудный сын пришел в себя.

Существует легенда о волшебнице Цирце, которая превращала людей в свиней.

Несомненно, и этот молодой человек, о котором сказано в притче, опустился на ту же ступень. Он низвел свое человеческое достоинство до уровня животного, он ел со свиньями. Человеку свойственно любить своих родных, уважать право, заботиться о своих интересах. Этот же молодой человек уподобился животным.

Быть может, и сегодня среди читающих эту брошюру есть люди, находящиеся в подобном обморочном состоянии, - Господи, подними их!

Может, есть люди нравственно разложившиеся, - Господь да восстановит их, да положит небесный Врач Свою освежающую руку на их горячий лоб и скажет им: "Хочу, очистись".

Есть, может быть, такие, которые отдали ветхой человеческой природе первое место, - пусть Тот, Кто разрушает дела дьявола, освободит их от власти сатаны и даст им силу стать сынами Божьими. Ему да будет вся слава!

МИЛОСЕРДИЕ - ТОЛЬКО У БОГА

Когда блудный сын пришел в себя, он понял два факта: что у отца его избыток хлеба и что он, сын его умирает от голода. Пусть эти две мысли полностью овладеют и вашим сердцем, если вы все еще не спасены, ибо это весьма важные, непреложные истины. Это не фантазия, не сновидение или бред душевно больного человека, не плод расстроенного воображения, но несомненно верно то, что в доме нашего Отца Небесного - избыток благ, в которых нуждается грешник. Нигде больше не может он найти благословение и получить прощение. У Господа же - обильное милосердие, и никто не может оспаривать эту чудную истину.

Одинаково верно и то, что без Бога грешник погибнет. Он уже теперь погибает, и погибнет навеки. Все, что есть ценного в его существовании, будет разрушено, и он сам останется как мерзость запустения: хищные птицы будут гнездиться в развалинах его погибшего существа во веки веков.

Если бы эти истины стали вполне понятны сердцам многих необращенных людей! Увы, грешники забывают, что милосердие - только у Бога, и надеются найти его где-то в другом месте. Они стараются отвергнуть унизительный факт своего безнадежного состояния и ищут какой-нибудь потайной двери для выхода. Им кажется, что они не так уж плохи, как говорится о них в Библии. Во всяком случае, если они плохи теперь, то могут исправиться потом. Увы, друзья мои, что делать с теми, которые добровольно закрывают глаза, чтобы не видеть истину, которая слишком очевидна и подавляюща? Я убедительно прошу тех из вас, которые верой приближаются к престолу Божьему, вознести молитву о том, чтобы Он посетил теперь же необращенные сердца и открыл им значение этих двух истин: у Бога обилие милосердия, вне Бога - погибель. Если грешник с таким сознанием придет к Иисусу Христу, он скоро получит свободу детей Божьих.

БОГ ЛЮБИТ МИЛОВАТЬ

Сегодня мне хочется остановиться, главным образом, на первой и основной, по моему мнению, мысли блудного сына, которая заставила его сказать: "Встану, пойду к отцу моему". Не голод побудил его прийти к этому решению, а трезвая мысль: "Сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом!". Полнота, обилие и даже излишек в доме отца побудили его стремиться домой.

Многие-многие души стали искать Бога, увидев и поверив, что у Него - обилие милосердия. Мне хочется каждому грешнику ясно представить обилие милосердия и благодати Божьей во Христе Иисусе, надеясь, что Господь найдет Своих сынов, что они доверятся этим словам и, услышав об изобилии хлеба в доме Отца, скажут: "Встану, пойду к Отцу".

Итак, прежде всего остановимся на том изобилии благ, которое находится в доме Отца. Что тебе теперь нужно, пробудившийся грешник? Для всякой твоей нужды есть у Бога полное и обильное удовлетворение - "хлеб в избытке". Испытай это. Сначала воззри на Отца Самого. Кто станет Его изучать, сразу увидит, что нет границ Его милосердию, нет предела Его благодати.

"Каковы природа и характер Всевышнего? Суров Он или любящ?" - спрашивал некто.

Писание отвечает на этот вопрос и говорит о Нем больше, чем только как о любящем Отце, но что Он Сам есть любовь, что Его сущность - любовь. Не то чтобы любовь пребывала в Боге, но Сам Бог - любовь. Можно ли с большей очевидностью показать, что любовь Божья бесконечна? Вы не можете измерить Бога; ваше воображение не в силах охватить все Его свойства, определить размеры Его любви, постичь ее полноту.

Помните только, что, как небо выше земли, так пути Его выше наших путей и мысли Его выше наших мыслей. Милость Его пребывает вовеки. Он прощает беззаконие и не вменяет преступления остатку наследия Своего. Не вечно гневается Он, потому что любит миловать. "Ты, Господи, благ и милосерд и многомилостив ко всем, призывающим Тебя". "До небес велика милость Твоя". "Господь весьма милосерд и сострадателен".

БОГ СИЛЕН СПАСАТЬ

Если вам кажется, что одной Божественной любви мало для вашего спасения, то вспомните, что у Отца, к Которому обращается грешник, столько же мудрости, сколько и милости.

Может быть, твое положение особенно серьезно. Но Сотворивший тебя может и исцелить тебя. Сотворивший ухо разве не может избавить его от глухоты? Образовавший глаз, неужели не сумеет вернуть ему зрение, если он ослеп? Нет такого несчастья, от которого не мог бы избавить тебя Господь. Несравненная мудрость не может оказаться бессильной перед запутанностью твоей жизни.

Не может быть также недостатка могущества у Отца. Разве ты не знаешь, что сотворивший землю и простерший над ней небеса, как шатер, для обитания в нем, не имеет границ могущества Своего и предела Своей силе?

Если тебе нужно всемогущество для извлечения тебя из тинистого болота, в котором ты увяз, оно готово для твоего спасения, если ты воззовешь к Сильному для получения силы. Хотя бы тебе понадобилась сила которой были созданы миры и держатся основания Вселенной, вся эта сила будет направлена для твоего блага, если только ты с верой будешь искать милосердия от руки Божьей через Иисуса Христа. Ни одна из Его сил не будет против тебя, любовь будет царствовать во всем, и каждое свойство Божье будет содействовать твоему спасению.

БОГ ЩАДИТ ГРЕШНИКА

Когда я думаю о грехе, я не могу понять, как грешник может спастись; но когда я думаю о Боге и взираю на Его сердце, тогда я понимаю, как охотно Он прощает.

- Посмотрите на Его сердце, - говорит некто.

- Как мне это сделать?

- Разве Он не открыл вам Своего сердца? Вы спросите:

- Где и когда? Я отвечу:

- Там, на Голгофе, на кресте.

Кто занимал первое место в Божественном сердце? - Возлюбленный, Единородный Сын. И Он взял Своего Единородного Сына и пригвоздил Его ко кресту, потому что, дерзаю сказать, возлюбил грешников больше, чем Своего Сына. Он не пощадил Сына, но щадит грешника. Он излил Свой гнев на Сына и сделал Его заместителем грешников, чтобы можно было расточать любовь на виновных, заслуживших Его гнев.

О душа, если ты погибаешь, то не от недостатка милости, или мудрости, или силы Божьей; не потому, что Он не имеет сочувствия к тебе или не может спасти.

Если ты изгнан вон, то не потому, что Всевышний не слышал твоих воплей о прощении или отверг твою веру в Него. На твоей голове кровь твоя, если душа твоя погибнет. Если ты умираешь от голода, то это потому, что сам хочешь умирать, ибо в доме Отца Небесного все "избыточествуют хлебом".

ТЕБЕ ДАРОВАН СПАСИТЕЛЬ

Теперь перейдем к другой мысли, которая нам еще лучше все разъяснит. Подумаем о Сыне Божьем, Который есть истинный хлеб жизни для грешников. Грешник! Я обращаюсь к тебе лично: ты нуждаешься в Спасителе. Ты можешь ободриться, когда узнаешь, что Бог, Который не может ошибиться, уготовал тебе Спасителя.

Подумай, Кто такой Спаситель? Он - Сам Бог. Иисус, пришедший с небес для нашего искупления, не был Ангелом, иначе бы мы боялись возложить на Него всю тяжесть наших грехов. Он не был человеком, иначе Ему можно было бы стать заместителем разве только одного человека. Но Он был Богом истинным от Бога истинного, от начала бывший с Отцом. И Он-то пришел нас спасти. Какое же может быть место сомнению? Я утверждаю перед вами, что будь мои грехи в десять тысяч раз более тяжки, чем они есть, и если бы прибавить еще к ним грехи всего этого собрания, то и тогда я мог бы все их доверить Иисусу с той минуты, как осознал, что Он Христос - Сын Божий.

Он Бог могущественный и Своими пронзенными руками может снять наши грехи: Он изгоняет грех, бросает его в пучину морскую.

Подумайте о том, что сделал Иисус, Сын Божий. Он - Сам Бог, благословенный вовеки, оставил престол и воинства небесные и сошел в пещеру и ясли! Там Он лежал; мать пеленала и кормила Его. Бесконечный пришел как дитя. Невидимый явился во плоти. Всемогущий был в слабости, - и все это ради нас.

О бесконечное и безграничное снисхождение! Если Искупитель Бог делает это для нашего спасения, можно ли считать невероятной мысль, что Он силен спасти из преступников преступника?! Может ли быть что-нибудь невозможное для Того, Кто сошел с неба на землю для искупления?!

ВО ХРИСТА НЕВОЗМОЖНО НЕ ВЕРИТЬ

Не останавливайтесь в изумлении, но идите дальше. Видите ли вы Бога, сущего над всем, благословенного вовеки, Который более тридцати лет жил среди людей, носил человеческие немощи, брал на Себя их болезни, разделял их скорби; ноги Его утомлялись хождением по Палестине, тело Его часто томилось от голода и жажды; колени Его сгибались в ночной молитве, глаза были полны слез; Иисус Христос подобно нам был искушен во всем, - чудное, непостижимое зрелище!

Воплощенный Бог обитает среди грешников и терпит их противоречия! Какая слава исходит из Его кротости! Слава, которая должна сделать веру в Него неизбежной.

О Ты, Который ходил по морям и воскрешал мертвых, как можем мы сомневаться в Твоей власти отпускать грехи?! Не сказал ли Ты Сам, когда повелел расслабленному взять постель: "Что легче сказать: "прощаются тебе грехи", или сказать: "встань и ходи"?" (Мтф. 9, 5). Воистину Он спасает приходящих через Него к Богу!

Он мог прощать грехи, будучи на земле, тем более теперь, находясь во славе. Он вознесен, чтобы быть Князем мира и Спасителем, чтобы приводить к покаянию и оставлению грехов.

ХРИСТОС ПОСТРАДАЛ ЗА ГРЕШНИКОВ

Но главным доказательством, что у Христа Иисуса "избыточествуют хлебом", служит крест. Последуйте за мной на минуту, или, вернее, последуйте за Ним в Гефсиманию. Видите ли вы капли кровавого пота, падающие на землю? Можете ли вы вообразить Его мучения перед Иродом и Пилатом? Можете ли проследить весь Его скорбный путь по Иерусалиму? Могут ли ваши сердца выдержать момент Его пригвождения ко кресту и муки на нем? Это только внешняя сторона.

А кто может описать всю бездну внутренних страданий? Никакой язык не в силах передать этого, никакое воображение не может себе этого представить. Вечный Бог возложил грехи на Христа, и, где был грех, там разразилась ярость. "Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению" (Ис. 53,10). Умерший на кресте был Единородным Сыном Божьим. Можете ли вы найти предел заслуги смерти такого Спасителя?

КРОВЬ ХРИСТА БЕЗМЕРНО СИЛЬНА

Я знаю, что некоторые в своей богословской системе ограничивают значение Крови Иисуса. Если бы у меня была такая система, я бросил бы ее на ветер. Я не могу, не смею дать место такой мысли, потому что она, как мне кажется, граничите богохульством. В завершенном деле Христа я вижу целый океан заслуг; мой "водомер" не достигает дна, мой глаз не видит берегов.

В Крови Христовой достаточно силы, чтобы спасти не только этот мир, но десять тысяч миров, если бы они преступили закон своего Создателя. Если признавать бесконечность, то границ не может быть. Если в жертву приносится Божественное Лицо, то не допустимо говорить о пределах заслуг; мера и границы - названия неприменимые к Божественной Жертве. В искуплении Иисуса Христа - "хлеб в избытке", как и Апостол пишет Тимофею: "...Который есть Спаситель всех человеков, а наипаче верных" (1 Тим. 4,10).

ДУХ СВЯТОЙ ВЕДЕТ К ПОКАЯНИЮ

Теперь перейдем к весьма важному и отрадному изучению третьего Лица - Святого Духа. Кто верит в Троицу и любит ее, тот имеет ключ богословия. Мы беседовали об Отце и о Сыне, теперь побеседуем о Духе Святом. Мы все слишком мало чтим Его, а. между тем, Он благоволит сходить на землю и обитать в сердцах наших; несмотря на нашу неверность, Он пребывает со Своим народом.

Грешник, ты нуждаешься в новой жизни и в святости. То и другое необходимо, чтобы ты удостоился неба. Как можешь ты их иметь? Дух Святой предусмотрен и дарован нам в завете благодати, и в Нем ты имеешь все нужное тебе "в избытке". Есть ли что невозможное для Святого Духа? Он Божествен, ничто не может быть выше Его сил.

Посмотрите, что Он уже совершил! Он носился над бездной и хаосом и привел все в порядок; вся краса творения возникла под Его зиждительным дыханием (Быт.1, 2). Мы сами должны исповедать вместе с Елиуем: "Дух Божий создал меня, и дыхание Вседержителя дало мне жизнь".

Подумайте о великом деле Святого Духа в Пятидесятницу, когда неученые люди заговорили на разных языках, которых раньше не знали, и почившие над ними огненные языки зажгли огнем их сердца и дали им усердие и неустрашимость, которых они раньше не имели.

Подумайте о работе Святого Духа над таким человеком, как Савл. Этот преследователь христиан мечтал терзать святых Божьих в Дамаске, а через несколько минут вы слышите, как он спрашивает: "Кто Ты, Господи?" и потом: "Что повелишь мне делать?" Сердце его изменилось. Дух Божий сотворил его новым; в одну минуту твердый алмаз превращен в мягкий воск.

Многие из нас являются живыми примерами того, что может сделать Дух Святой. И мы можем вас уверить на основании собственного опыта, что нет такого внутреннего зла, которого Он не в силах был бы превозмочь; нет такой похоти плоти, которую Он не мог бы подчинить, нет такой закоснелости чувств, которую Он не мог бы смягчить.

Есть ли что трудное для Господа? Разве Дух Господень ограничен? Воистину ни один грешник не может оказаться вне помилования, если Дух Святой благоволит сделаться совершителем человеческого обращения.

О грешник, если ты погибаешь, то не потому, что у Духа Святого не хватает мужества, или в Крови Христовой силы, или у Отца любви. Ты погибаешь потому, что не веришь во Христа, пребываешь в своевольном сопротивлении и отказываешься от "хлеба в избытке", который тебе предложен.

ВЕЛИКИЙ СПАСИТЕЛЬ

Еще несколько мыслей, которые покажут нам обилие благодати и милости Божьей. Заметьте, что через все века Бог воздвигал пророков одного за другим, потом за Апостолами следовали мученики, исповедники, пастыри, евангелисты, учителя, - все они посылались Господом последовательно. И какое же дано было им поручение, что должны были они открывать людям? У всех у них было одно назначение - указывать на великого Избавителя. Моисей и пророки и все истинные посланники Божьи говорили о Нем.

Думаешь ли ты, грешник, что Бог начал это дело из-за пустяков? Неужели Он послал Своих слуг звать тебя к столу не приготовленному? Неужели Он столько раз повторял Свое приглашение тебе и другим, не имея для вас запасов? О, это невозможно! Бог не может быть в поругании и не станет издеваться над бедными нуждающимися душами. Его милость достаточна для самых крайних требований.

Вспомните также, что Господу благоугодно было открыть Свою славу в Евангелии. Люди жадно ищут славы, и Бог также с ревностью относится к Своей славе.

Что угодно было Ему избрать для славы Своего имени?

Обращение и спасение людей, не правда ли?

Когда вместо терновника вырастет кипарис и вместо крапивы возрастет мирт, это будет во славу Господа, в знамение вечное, несокрушимое. Думаешь ли ты, что Бог может приобресть имя, спасая маленьких грешников маленьким Спасителем? О, Его пречистая святая Кровь способна омыть пятна черные, как ад, Он прощает грешников, которые были безумнейшие из безумных.

Нет ли среди моих читателей такого бывшего великого мятежника, который имеет право громко славить Господа, потому что его спасению будут дивиться Ангелы и недоумевать бесы? Надеюсь, что есть.

О ты, опустившийся, оскверненный грешник, близкий к погибели, если этот голос может достигнуть тебя, умоляю, приди и испытай, что милосердие Божье не равняется твоему греху, а превосходит его. Если ты и Голиаф среди грешников, то знай, что Бог силен избавить тебя от вражды и сделать Своим другом, слугой наиболее любящим и верным, потому что великое прощение вызывает великую любовь.

Величие Божественного милосердия таково: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (Рим. 5, 20). Думаешь ли ты, грешник, что Иисус Христос сошел с небес для небольшого дела и для того, чтобы подарить маленькое количество благодати?

Думаешь ли ты, что Он взошел на Голгофу и претерпел смерть и весь ужас разобщения с Богом, чтобы сделать обыкновенное дело и приготовить узкое, ограниченное, частичное спасение, такое, каким представляет его себе твое неверие?

Нет! Мы говорим о грандиозной работе, но она была бы детской игрой в сравнении с трудом Христа, сотворившего десятки тысяч чудес. Неужели вы так умалите Христа, что будете воображать Его дело недостаточным для того, чтобы спасти вас?

Если бы я был властен выбрать человека самого бесчестного, лживого, пьяницу, нечестивого, поклонника всего земного, плотского, бесовского, - я бы повторил ему призыв, который только что сделал, и умолял бы его приблизиться к Иисусу, чтобы он мог убедиться в силе искупительной Крови Христа, могущей омыть его и сделать чистым.

Я призываю его прийти теперь же и припасть к драгоценным ногам Искупителя и испытать, ответит ли Он ему: "Я не могу тебя спасти, ты согрешил превыше Моих сил". Никогда, никогда, никогда этого не будет, ибо Он силен спасать приходящих к Нему (Евр. 7,25). Он Спаситель и великий Спаситель! Христос будет иметь славу соответственно той великой благодати, которую он изливает на величайших грешников. У Него прощение "в избытке".

Эти слова "избыток хлеба", которые я взял темой для своей беседы, по-моему, должны быть эпиграфом Евангелия. Я верю в частное спасение и в то, что Христос положил душу Свою за овец Своих. Но, как я уже сказал, я не верю в ограничение силы спасения, ибо иначе как бы я смел читать слова Иоанна: "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира" (1 Иоан. 2,2). Есть верная часть для избранных, но есть и "избыток". Я верю в любовь к избранным, которая спасет их, имея "достаток хлеба"; но я верю и в безграничное милосердие, у которого есть "избыток хлеба".

Наша милостыня бедному удовлетворяет только самую неотложную нужду; а когда Бог кормит толпу, Он раздает пищу с царской щедростью. Нашей поливки хватает только на лучшие улицы, а когда небесные тучи собираются над морями плодородных полей, они напояют все жаждущее. У Божьей милости нет границ, она превозносится даже над судом.

"Избыточествуют хлебом" - сделайте такую надпись на доме милосердия, и тогда каждый голодный, прочитав ее, пусть смело входит и, немало не смущаясь, ест хлеб Божьей благодати.

У БОГА - ОБИЛИЕ СЧАСТЬЯ

Теперь перейдем к другому рассуждению блудного сына.

Согласно нашему тексту, в доме отца было не только достаточно хлеба, но даже наемники избыточествовали. Я думаю, блудный сын понимал, что даже самые ничтожные слуги у его отца ели досыта и имели еще избыток.

Как нам понять это? Самое низшее творение Божье, не согрешившее против Него, ни в чем не нуждается и имеет обилие счастья.

Есть выражения радости у самых низших животных. Посмотрите, как мошки вьются в солнечных лучах: послушайте, как радостно щебечут воробьи, перелетая с места на место.

Тот, Кто заботится о птицах и насекомых, наверно, позаботится также о людях. Бог, внимающий крику воронов, неужели не услышит кающегося грешника? Он дает радость насекомым, неужели же Он захочет, чтобы я был несчастным? Тот, Кто открывает щедрую руку и восполняет нужду всего живущего, откроет мне Свою руку и ответит на мою нужду, если я буду искать Его лица.

Но я не могу думать, что эти низшие существа есть наемники. Кого же найду я среди людей? Объясню это так. Самые отчаянные из грешников, пришедших ко Христу, нашли милость "в избытке", и самые меньшие из святых, пребывающих в доме Господнем, находят любовь "в избытке".

Возьмите самых преступных из грешников и посмотрите, как милостиво относится к ним Господь, когда они возвращаются к Нему. Не приходилось ли вам, самим еще необращенным, звать Других людей, которые были такие же или, может быть, по виду даже хуже, чем вы? Но вот они обратились, а вы нет; и когда они обратились, каково было их свидетельство? Могла ли Кровь Христа очистить их? О да, не только очистить, но и прибавить им красоты, не их, конечно. Они были некогда наги, мог ли Христос их одеть? Было ли в Нем достаточно праведности, чтобы облечь их? О да, больше того, они получили царское одеяние. Когда вы видели это на других, неужели вам не захотелось получить одежду праведности для себя?

Мы тоже пришли ко Христу исполненные греха, как и вы, и чувствовали себя погибшими и потерянными, но какая нежная любовь встретила нас! Мне легче было бы стоять перед вами и плакать от умиления при воспоминании об этом, нежели говорить о ней сейчас. Моя душа истаивает в благодарности, когда я думаю о бесконечной милости Божьей ко мне в тот час, когда я обратился к Его милосердию. О, почему не придете и вы? Пусть Дух Святой вас нежно привлечет! Я испытал, что у Него избыток хлеба, милости, прощения. Приди, приди, бедный грешник, и для тебя есть место!

Если грешник приносит такое свидетельство, то, конечно, его же принесет и меньший из святых. Если бы мы могли призвать верующего в Бога, хотя бы и слабо верующего и почти чуждого церкви, такого, который иногда спрашивает себя, действительно ли я чадо Божье, и согласен быть наемником, только бы принадлежать Богу, и спросили бы его: "Как поступал с вами Господь?" - что бы он ответил?

Да, у вас много огорчений, страхов и сомнений, но можете ли вы жаловаться на Господа? Когда вы ожидали от Него на каждый день благодати, отказывал ли Он вам? Когда у вас было много скорбей, отказывал ли Он вам в утешении? Когда вы бывали в отчаянных обстоятельствах, отказывал ли Он вам в помощи? Господь Сам спрашивает: "Был ли Я пустынею для Израиля?" (Иер. 2, 31).

Свидетельствуй против Господа, народ Его, если ты имеешь на это право. Внимай, небо, и слушай, земля! Всякий из служителей Божьих, кто нашел в Нем сурового хозяина, пусть говорит. Среди Ангелов перед престолом Иеговы и среди людей, искупленных на земле, если может кто-либо сказать, что он потерпел несправедливость или жестокость, пусть возвысит голос! Но нет такого.

Даже дьявол, говоря с Богом о слуге Его, сказал: "Разве даром богобоязнен Иов?" (Иов. 1, 9). Конечно, нет! Бог ли допустит, чтобы Его дети служили Ему напрасно?! Он уплатит им сполна, и они также принесут свидетельство, что за Его столом "избыточествуют хлебом".

Если пользуются Его хлебом бывшие некогда великими грешниками и которые теперь только обыкновенные святые, то, конечно, и тебя, грешник, это побудит сказать: "Встану, пойду к Отцу моему", потому что у Него наемники "избыточествуют хлебом".

БОГ ПОМИЛОВАЛ МНОГИХ

Заметьте еще, что в притче о блудном сыне говорится о множестве тех, которые "избыточествуют хлебом". "Сколько наемников у отца моего!" - восклицает блудный сын. Он думает о том, как их много, пересчитывает их. В мыслях его проходили те, которые ходят за скотом, стерегут верблюдов, пасут овец, работают в поле и при доме; он перебирал их в уме: отец его занимал видное положение в своей стране и держал много слуг, и все они имели хлеб "в избытке". "Зачем же мне погибать с голоду? Я один, и хотя мой голод кажется неутолимым, все же накормить надо только одного, а мой отец питает сотни людей, даже тысячи, зачем мне погибать?"

И ты, пробудившийся грешник, сознавший, может быть, сегодня свой грех и свою нищету, подумай о том множестве людей, на которых Бог уже излил Свою милость. Подумай о несчетных воинствах на небесах: если бы ты попал туда сегодня, то не мог бы перечесть находящихся у престола, как не можешь сосчитать звезды или песчинки в море. Они пришли от востока и запада и сидят с Авраамом, Исааком и Иаковом, и есть еще место для тебя.

Но думай не только о тех, которые на небе, но и о тех, которые на земле. Благословен Бог! Избранных Его на земле можно считать миллионами, и я верю, что наступят дни, более светлые, чем теперь, когда великое множество познает Спасителя и возрадуется в Нем. Любовь Отца дарована не для немногих только, но для великого множества. Души, которых нельзя исчислить, окажутся на небе; а ведь человек может много сосчитать. Если взять Ньютона и других великих математиков, они бы много насчитали, но только один Бог может сосчитать Своих искупленных.

Грешник, потерянный и заблудший, как бы ни были велики твои грехи, милость Божья, простирающаяся над миллионами людей, может захватить и тебя.

Море держит кита и множество пресмыкающихся; придет ли тебе в голову сказать: "Оно выйдет из берегов, если я вздумаю купаться". Солнце заливает светом всю вселенную, можешь ли ты думать, что Его свет истощится, если один из его лучей изгонит тьму из тебя? Если ты "придешь в себя", такая мысль будет невозможна; ты вспомнишь с упованием о богатстве милосердия твоего Отца и твоя собственная нищета не будет тебя смущать.

ДО СМЕРТИ ОДИН ШАГ

Напомним еще несколько слов тем, которым Бог посылает спасительную весть сегодня. О вы, которые давно уже слышали и знаете Евангелие в теории, но не имеете силы его в сердцах ваших, позвольте вам напомнить, каково ваше положение. Ведь вы погибаете. Жив Господь, между вами и смертью один только шаг; один вздох между вами и адом.

Грешник, если твое сердце сейчас перестанет биться, а ведь есть тысячи причин, по которым это может случиться, ты попадешь в пламень гнева Божьего. Можешь ли ты спокойно думать об этом? Если бы ты повис на краю пропасти с риском ежеминутно сорваться и лететь вниз, ведь ты бы не вздумал спать, а, напротив, страшно бы волновался. Да даст же тебе Бог достаточно смысла и разума, чтобы ты волновался до тех пор, пока не найдешь средства избегнуть гнева Божьего.

Помни, что ты погибаешь, ты умираешь с голоду перед уготованной трапезой. Какое ужасное безрассудство изо дня в день настойчиво продолжать умирать с голоду посреди пира, на котором другие наслаждаются всякими благами.

ПРОЧЬ - ВСЕ СТРАХИ

Но мне слышится, будто вы говорите: "Я боюсь, что не имею права подойти к Иисусу". Я спрошу вас тогда: "Имеете ли вы право так говорить, пока не были еще отвергнуты? Пробовали ли вы подойти ко Христу? Отринул ли Он вас? А если не получали отказа, почему вы на него рассчитываете? Хорошо ли это с вашей стороны? - Нет и нет. Этим вы оскорбляете Христа, Который открыл Свое сердце на кресте".

Можете ли вы сказать: "Я не из тех, для которых уготована милость"? Кто вам это сказал? Поднялись ли вы на небеса и узнали там тайну божественного избрания? Объявил ли вам Господь такой приговор: "Иди и предавайся отчаянию, Я не пожалею тебя"?

Если вы мне скажете, что так говорил Господь, я не поверю вам. В Его святой Книге переданы Его слова, это истинное слово свидетельства, и там не говорится ни про одного смиренного грешника, который был бы исключен из милосердия Божьего.

Зачем же измышляешь ты такую неправду и как бы утверждаешь свою погибель? Там, напротив, так много слов, побуждающих тебя прийти ко Христу! Ни один грешник еще не был изгнан Им! Если Он Сам умер для того, чтобы спасти грешников, как же Он будет изгонять приходящих к Нему за спасением?!

Вы говорите: "Я боюсь прийти ко Христу". Разве это так? Я слышал об одном малообразованном моряке, но хорошо знавшем милость Господа Иисуса Христа, как он был радостен и спокоен, когда ему пришлось умирать.

"Разве ты не боишься предстать перед Великим Судьей?" - спросила его жена.

"Могу ли я бояться Того, Кто умер за меня?" - ответил он ей. Зачем же и вам бояться Христа, умершего за грешников? Всякий страх должен исчезнуть при мысли о Его Крови, пролитой за беззаконных. Сам факт Его смерти дает вам повод верить, что Он примет вас. Кроме того, вы слышали Его слово: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Ни под каким видом, ни в каком случае, ни по каким причинам, никогда! "Не изгоню вон! - говорит подлинник. - Ни в каком случае не изгоню вон".

Вы говорите, что это слишком хорошо, чтобы этому верить; безумно с вашей стороны мерить Бога своей меркой и воображать, что если что-либо слишком хорошо для вас получающих, то оно слишком хорошо и для Бога дарующего. Пусть именно необъятность этой вести убедит вас в ее истине, потому что необъятное должно исходить только от Самого Бога.

"Кто Бог прощающий, как Ты? Или у кого милость столь необъятна?"

Евангелие уверяет нас, что Он прощает великие грехи ради великого Спасителя, и это вполне верно, потому что Он - Бог великий.

Как отнесется к этому каждый из читающих эти строки? Я думаю, эта радостная весть пробудит тех, которые уже почти уснули сном отчаяния.

Представьте себе корабль, бедствующий в море: матросы выкачивают воду, но напрасно: течь все увеличивается, наконец у них опускаются руки и они сидят в полном отчаянии. Вдруг является капитан с радостной вестью: "Ветер меняет направление, надо выкачивать сильнее, течь можно остановить". Смотрите, как все бодро принимаются за работу, потому что есть надежда впереди.

Душа, и для тебя есть надежда. Надежда, чудная надежда и для вора, и для пьяницы, и для блудника!

"Нет надежды", - говорит сатана. Лжец, уйди прочь, для тебя действительно нет надежды, но для падшего человека, хотя бы он погряз во грехе по самое горло и хотя был бы уже у врат смерти, но пока он жив - есть надежда. В Спасителе есть надежда для самых безнадежных душ.

Вот пример, который может ободрить грешника. Несколько лет назад один адвокат, положив руку на плечо бедному дворнику, сказал:

- Друг, знаешь ли, что ты наследник крупного состояния, дающего десятки тысяч рублей в год?

- Что вы? - отвечал тот.

- Да! Я сейчас получил это известие и уверен, что не ошибаюсь, оно принадлежит именно тебе.

Дворник тут же бросил свою метлу и побежал за адвокатом.

Вас это удивляет? Как тут не забыть метлу, когда в руки попало вдруг такое наследство! Молю Бога, чтоб и бедные грешники, преданные мирским удовольствиям, когда услышат, что для них есть надежда и они могут быть наследниками Царства Божьего, бросили бы обманчивые забавы греха и искали бы высшего и лучшего.

Разве это не очистит их ум? Когда блудный сын сказал: "Встану, пойду к отцу моему", - он с той же минуты изменился.

"Каким образом?" - спросите вы.

Он оставил свиней, отстал от вина и блуда. Он не подумал взять это все с собой. Это было невозможно. Все это было оставлено, и хотя он не мог принести ничего хорошего, по крайней мере, он не старался одновременно и пребывать в грехе и идти ко Христу.

Этим замечанием я окончу. Это единственное ограничение в широком призыве Евангелия.

Но я боюсь, чтобы некоторые из вас не перетолковали благую весть и не воспользовались ею на погибель своей души.

"Бог так милосерд, благодать Его дается даром, я буду грешить, чтобы изобиловала благодать", - скажете вы.

Если вы серьезно намерены так поступить, я вам напомню, что для таких нет благодати. "Праведен суд на таковых", - говорит единственное и вдохновенное слово, и оно применимо к вам (Рим. 3, 8).

Нуждающаяся же душа, виновная и желающая иметь Спасителя, призывается к вере в Иисуса, т.е. к вере в искупительную Его жертву, к вере в то, что Он берет ваши грехи и уничтожает их.

Доверьте Ему вашу душу, чтоб Он спас ее! Доверьтесь Христу всецело, и вы в ту же минуту будете прощены; вы тотчас же спасетесь и возрадуетесь тому, что, оправданные верой, вы имеете мир с Богом во Христе Иисусе Господе нашем.

О, придите же, придите, придите! Придите теперь же к искупительной Крови!

Дух Святой, побуди их прийти, чтоб дом Отца наполнился! Аминь, аминь.

В предыдущей главе я сказал, что существуют четыре основные и три теологические добродетели. К теологическим относятся вера, надежда и любовь. О вере я буду говорить в двух последних главах. О любви мы уже беседовали в седьмой главе, но там я сконцентрировал все внимание на той ее стороне, которая выражается в способности прощать. Сейчас я хочу кое-что добавить.

Любовь - не состояние чувств, а скорее состояние воли, которое мы воспринимаем как естественное по отношению к самим себе и которое должны научиться распространять, на других.

В главе "Прощение" я сказал, что любовь к себе не свидетельствует о том, что мы себе нравимся. Она означает, что мы желаем себе добра. Точно так же христианская любовь к ближним не обязывает нас восхищаться ими. Одни люди могут нам нравиться, а другие - нет. Важно понять, что наши симпатии и антипатии не грех и не добродетель, как отношение, скажем, к еде. Это просто факт. А вот как мы претворяем наши склонности или неприязнь в жизнь, может стать либо грехом, либо добродетелью.

Симпатия к определенным людям облегчает нам милосердие. Следовательно, мы должны всемерно поощрять в себе природное свойство любить людей (как поощряем мы нашу склонность к физическим упражнениям или к здоровой, натуральной пище) не потому, что в этом и заключается любовь, а потому, что это помогает нам любить. С другой стороны, нам надо постоянно следить, чтобы наша приязнь к одним людям не сказалась на нашей любви к другим, не толкнула нас на несправедливый поступок. Ведь бывает и так, что наша склонность вступает в конфликт с нашей любовью к тому человеку, к которому мы эту склонность питаем. Например, ослепленная любовью мать может в силу своей естественной нежности избаловать собственного ребенка: свое пылкое чувство к сыну или дочери она удовлетворяет (не сознавая того) за счет его (или ее) благополучия в будущем.

Но хотя естественную симпатию к другим и следует поощрять в себе, это не означает, что для развития в своей душе любви мы должны всячески разжигать в себе симпатию. Некоторые люди наделены холодным темпераментом. Возможно, в этом их несчастье; но это не больший грех, чем плохое пищеварение. Однако такой темперамент не освобождает их от обязанности учиться любви. Правило, которое существует для всех нас, очень ясно: не теряйте времени, раздумывая над тем, любите ли вы ближнего; поступайте так, как если бы вы его любили. Как только мы начинаем делать это, мы открываем один из великих секретов: ведя себя по отношению к человеку так, как если бы мы его любили, мы постепенно начинаем любить его. Причиняя вред тому, кто нам не нравится, мы замечаем, что от этого он не нравится нам еще больше; сделав же по отношению к нему добрый жест, чувствуем, что наша нелюбовь стала меньше. Но в этом правиле есть одно исключение. Если вы совершили хороший поступок не ради того, чтобы угодить Богу и исполнить закон любви, а для того, чтобы продемонстрировать, какой вы, в сущности, славный, умеющий прощать человек, чтобы заставить облагодетельствованного вами чувствовать себя вашим должником и предвкушать от него благодарность в будущем, вас, по всей видимости, ждет разочарование. Ведь люди не глупы. Они сразу видят, когда что-то делается из расчета и напоказ.

Зато всякий раз, когда мы делаем добро кому-то другому только потому, что этот другой - тоже человек, созданный (как и мы с вами) Богом, и потому, что желаем ему счастья, как желаем его себе, мы научаемся любить его немножко больше. Или, по крайней мере, меньше не любить его.

Вот и получается, что хотя христианская любовь представляется чем-то бесстрастным тем, кто чрезмерно склонен к чувствительности, хотя она и сильно отличается от пылкой симпатии и нежных чувств, в конечном счете она именно к симпатии и нежности ведет. Разница между христианином и мирским человеком не в том, что мирскому человеку присущи лишь симпатии, а христианину - только любовь. Она в том, что мирской человек относится с добротой к тем, кто ему нравится. А христианин старается быть добрым к каждому, и, по мере того как он это делает, он начинает замечать, что люди нравятся ему больше, даже те, о которых вначале он и подумать тепло не мог.

Тот же духовный закон действует и в обратном направлении. Немцы, возможно, плохо относились к евреям сначала из-за того, что они их ненавидели. Позднее они стали ненавидеть их еще больше из-за того, что преследовали их и уничтожали. Чем более жестоко вы поступаете с человеком, тем больше ненависти к нему испытываете. Чем больше вы его ненавидите, тем больше жестокости проявляете. Порочный круг замкнулся.

И добро, и зло - оба возрастают в геометрической прогрессии. Вот почему те маленькие решения, которые мы с вами принимаем повседневно, имеют такое бесконечно важное значение. Пустяковое, казалось бы, доброе дело, совершенное вами сегодня, - это овладение стратегическим пунктом, от которого несколькими месяцами позднее вы сможете устремиться к завоеваниям и победам, прежде вам недоступным. А незначительная как будто уступка нечистому желанию или гневу обернется потерей горного рубежа, или узловой станции, или укрепления, откуда враг сможет начать атаку в ином случае немыслимую.

Некоторые авторы используют понятие "любовь" для описания не только христианской любви между людьми, но и любви Бога к человеку и человека - к Богу. Людям свойственно беспокоиться по поводу последней из этих двух. Им сказано, что они должны любить Бога. Но они не могут найти в себе этих чувств. Что им делать? Ответ все тот же. Они должны поступать так, как если бы они Его любили. Не пытайтесь насильственно выжимать из себя эти чувства. Задайте себе вопрос: "Что бы я делал, если бы был уверен, что люблю Бога?" И найдя ответ, претворите его в жизнь. В общем, Божья любовь к нам - более безопасный предмет для размышлений, чем наша любовь к Нему. Никто не может постоянно испытывать преданность. И даже если бы мы могли, это не то, чего Бог желает от нас более всего. Христианская любовь и к Богу, и к человеку - это волевой акт. Стараясь следовать Его воле, мы исполняем Его заповедь:

"Возлюби Господа Бога твоего". Он Сам даст нам чувство любви, если сочтет нужным. Мы не в состоянии выработать его в себе собственными усилиями, и мы не должны требовать этого чувства как чего-то, принадлежащего нам по праву. Но нам следует помнить одну великую истину: наши чувства появляются и исчезают. Его любовь к нам неизменна. Она не становится меньше из-за наших грехов или нашего безразличия и поэтому не слабеет в своей решимости излечить нас от греха, чего бы это нам ни стоило и чего бы это ни стоило Ему.

ИЗБЫТОК ХЛЕБА

ПРИШЕЛ В СЕБЯ

"Пришед в себя..." Эти слова можно применить к тому, кто очнулся после обморока, кто не сознавал своего положения и не мог выйти из него, но теперь пришел в себя, вернулся к сознанию и действию.

Голос, который пробуждает мертвецов, поднял блудного сына; видения духовной летаргии исчезли: его безумные, но увлекательные сны прошли, - он пришел в себя.

Эти слова могут быть применены еще к тому, кто излечился от безумия. Блудный сын был подобен безумцу, потому что грех есть величайшее безумие.

Он был помрачен в своем разуме, принимал горькое за сладкое и сладкое за горькое, свет за тьму и тьму за свет; он повредил своей душе так, как вредят своему телу одержимые злым духом, когда бьются о камни и ранят себя ножами. Сумасшедший человек не сознает себя таковым, но если он выздоровеет, то сокрушается, что был в таком состоянии. Итак, вернувшись к разуму истинному и светлому, блудный сын пришел в себя.

Существует легенда о волшебнице Цирце, которая превращала людей в свиней.

Несомненно, и этот молодой человек, о котором сказано в притче, опустился на ту же ступень. Он низвел свое человеческое достоинство до уровня животного, он ел со свиньями. Человеку свойственно любить своих родных, уважать право, заботиться о своих интересах. Этот же молодой человек уподобился животным.

Быть может, и сегодня среди читающих эту брошюру есть люди, находящиеся в подобном обморочном состоянии, - Господи, подними их!

Может, есть люди нравственно разложившиеся, - Господь да восстановит их, да положит небесный Врач Свою освежающую руку на их горячий лоб и скажет им: "Хочу, очистись".

Есть, может быть, такие, которые отдали ветхой человеческой природе первое место, - пусть Тот, Кто разрушает дела дьявола, освободит их от власти сатаны и даст им силу стать сынами Божьими. Ему да будет вся слава!

МИЛОСЕРДИЕ - ТОЛЬКО У БОГА

Когда блудный сын пришел в себя, он понял два факта: что у отца его избыток хлеба и что он, сын его умирает от голода. Пусть эти две мысли полностью овладеют и вашим сердцем, если вы все еще не спасены, ибо это весьма важные, непреложные истины. Это не фантазия, не сновидение или бред душевно больного человека, не плод расстроенного воображения, но несомненно верно то, что в доме нашего Отца Небесного - избыток благ, в которых нуждается грешник. Нигде больше не может он найти благословение и получить прощение. У Господа же - обильное милосердие, и никто не может оспаривать эту чудную истину.

Одинаково верно и то, что без Бога грешник погибнет. Он уже теперь погибает, и погибнет навеки. Все, что есть ценного в его существовании, будет разрушено, и он сам останется как мерзость запустения: хищные птицы будут гнездиться в развалинах его погибшего существа во веки веков.

Если бы эти истины стали вполне понятны сердцам многих необращенных людей! Увы, грешники забывают, что милосердие - только у Бога, и надеются найти его где-то в другом месте. Они стараются отвергнуть унизительный факт своего безнадежного состояния и ищут какой-нибудь потайной двери для выхода. Им кажется, что они не так уж плохи, как говорится о них в Библии. Во всяком случае, если они плохи теперь, то могут исправиться потом. Увы, друзья мои, что делать с теми, которые добровольно закрывают глаза, чтобы не видеть истину, которая слишком очевидна и подавляюща? Я убедительно прошу тех из вас, которые верой приближаются к престолу Божьему, вознести молитву о том, чтобы Он посетил теперь же необращенные сердца и открыл им значение этих двух истин: у Бога обилие милосердия, вне Бога - погибель. Если грешник с таким сознанием придет к Иисусу Христу, он скоро получит свободу детей Божьих.

БОГ ЛЮБИТ МИЛОВАТЬ

Сегодня мне хочется остановиться, главным образом, на первой и основной, по моему мнению, мысли блудного сына, которая заставила его сказать: "Встану, пойду к отцу моему". Не голод побудил его прийти к этому решению, а трезвая мысль: "Сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом!". Полнота, обилие и даже излишек в доме отца побудили его стремиться домой.

Многие-многие души стали искать Бога, увидев и поверив, что у Него - обилие милосердия. Мне хочется каждому грешнику ясно представить обилие милосердия и благодати Божьей во Христе Иисусе, надеясь, что Господь найдет Своих сынов, что они доверятся этим словам и, услышав об изобилии хлеба в доме Отца, скажут: "Встану, пойду к Отцу".

Итак, прежде всего остановимся на том изобилии благ, которое находится в доме Отца. Что тебе теперь нужно, пробудившийся грешник? Для всякой твоей нужды есть у Бога полное и обильное удовлетворение - "хлеб в избытке". Испытай это. Сначала воззри на Отца Самого. Кто станет Его изучать, сразу увидит, что нет границ Его милосердию, нет предела Его благодати.

"Каковы природа и характер Всевышнего? Суров Он или любящ?" - спрашивал некто.

Писание отвечает на этот вопрос и говорит о Нем больше, чем только как о любящем Отце, но что Он Сам есть любовь, что Его сущность - любовь. Не то чтобы любовь пребывала в Боге, но Сам Бог - любовь. Можно ли с большей очевидностью показать, что любовь Божья бесконечна? Вы не можете измерить Бога; ваше воображение не в силах охватить все Его свойства, определить размеры Его любви, постичь ее полноту.

Помните только, что, как небо выше земли, так пути Его выше наших путей и мысли Его выше наших мыслей. Милость Его пребывает вовеки. Он прощает беззаконие и не вменяет преступления остатку наследия Своего. Не вечно гневается Он, потому что любит миловать. "Ты, Господи, благ и милосерд и многомилостив ко всем, призывающим Тебя". "До небес велика милость Твоя". "Господь весьма милосерд и сострадателен".

БОГ СИЛЕН СПАСАТЬ

Если вам кажется, что одной Божественной любви мало для вашего спасения, то вспомните, что у Отца, к Которому обращается грешник, столько же мудрости, сколько и милости.

Может быть, твое положение особенно серьезно. Но Сотворивший тебя может и исцелить тебя. Сотворивший ухо разве не может избавить его от глухоты? Образовавший глаз, неужели не сумеет вернуть ему зрение, если он ослеп? Нет такого несчастья, от которого не мог бы избавить тебя Господь. Несравненная мудрость не может оказаться бессильной перед запутанностью твоей жизни.

Не может быть также недостатка могущества у Отца. Разве ты не знаешь, что сотворивший землю и простерший над ней небеса, как шатер, для обитания в нем, не имеет границ могущества Своего и предела Своей силе?

Если тебе нужно всемогущество для извлечения тебя из тинистого болота, в котором ты увяз, оно готово для твоего спасения, если ты воззовешь к Сильному для получения силы. Хотя бы тебе понадобилась сила которой были созданы миры и держатся основания Вселенной, вся эта сила будет направлена для твоего блага, если только ты с верой будешь искать милосердия от руки Божьей через Иисуса Христа. Ни одна из Его сил не будет против тебя, любовь будет царствовать во всем, и каждое свойство Божье будет содействовать твоему спасению.

БОГ ЩАДИТ ГРЕШНИКА

Когда я думаю о грехе, я не могу понять, как грешник может спастись; но когда я думаю о Боге и взираю на Его сердце, тогда я понимаю, как охотно Он прощает.

- Посмотрите на Его сердце, - говорит некто.

- Как мне это сделать?

- Разве Он не открыл вам Своего сердца? Вы спросите:

- Где и когда? Я отвечу:

- Там, на Голгофе, на кресте.

Кто занимал первое место в Божественном сердце? - Возлюбленный, Единородный Сын. И Он взял Своего Единородного Сына и пригвоздил Его ко кресту, потому что, дерзаю сказать, возлюбил грешников больше, чем Своего Сына. Он не пощадил Сына, но щадит грешника. Он излил Свой гнев на Сына и сделал Его заместителем грешников, чтобы можно было расточать любовь на виновных, заслуживших Его гнев.

О душа, если ты погибаешь, то не от недостатка милости, или мудрости, или силы Божьей; не потому, что Он не имеет сочувствия к тебе или не может спасти.

Если ты изгнан вон, то не потому, что Всевышний не слышал твоих воплей о прощении или отверг твою веру в Него. На твоей голове кровь твоя, если душа твоя погибнет. Если ты умираешь от голода, то это потому, что сам хочешь умирать, ибо в доме Отца Небесного все "избыточествуют хлебом".

ТЕБЕ ДАРОВАН СПАСИТЕЛЬ

Теперь перейдем к другой мысли, которая нам еще лучше все разъяснит. Подумаем о Сыне Божьем, Который есть истинный хлеб жизни для грешников. Грешник! Я обращаюсь к тебе лично: ты нуждаешься в Спасителе. Ты можешь ободриться, когда узнаешь, что Бог, Который не может ошибиться, уготовал тебе Спасителя.

Подумай, Кто такой Спаситель? Он - Сам Бог. Иисус, пришедший с небес для нашего искупления, не был Ангелом, иначе бы мы боялись возложить на Него всю тяжесть наших грехов. Он не был человеком, иначе Ему можно было бы стать заместителем разве только одного человека. Но Он был Богом истинным от Бога истинного, от начала бывший с Отцом. И Он-то пришел нас спасти. Какое же может быть место сомнению? Я утверждаю перед вами, что будь мои грехи в десять тысяч раз более тяжки, чем они есть, и если бы прибавить еще к ним грехи всего этого собрания, то и тогда я мог бы все их доверить Иисусу с той минуты, как осознал, что Он Христос - Сын Божий.

Он Бог могущественный и Своими пронзенными руками может снять наши грехи: Он изгоняет грех, бросает его в пучину морскую.

Подумайте о том, что сделал Иисус, Сын Божий. Он - Сам Бог, благословенный вовеки, оставил престол и воинства небесные и сошел в пещеру и ясли! Там Он лежал; мать пеленала и кормила Его. Бесконечный пришел как дитя. Невидимый явился во плоти. Всемогущий был в слабости, - и все это ради нас.

О бесконечное и безграничное снисхождение! Если Искупитель Бог делает это для нашего спасения, можно ли считать невероятной мысль, что Он силен спасти из преступников преступника?! Может ли быть что-нибудь невозможное для Того, Кто сошел с неба на землю для искупления?!

ВО ХРИСТА НЕВОЗМОЖНО НЕ ВЕРИТЬ

Не останавливайтесь в изумлении, но идите дальше. Видите ли вы Бога, сущего над всем, благословенного вовеки, Который более тридцати лет жил среди людей, носил человеческие немощи, брал на Себя их болезни, разделял их скорби; ноги Его утомлялись хождением по Палестине, тело Его часто томилось от голода и жажды; колени Его сгибались в ночной молитве, глаза были полны слез; Иисус Христос подобно нам был искушен во всем, - чудное, непостижимое зрелище!

Воплощенный Бог обитает среди грешников и терпит их противоречия! Какая слава исходит из Его кротости! Слава, которая должна сделать веру в Него неизбежной.

О Ты, Который ходил по морям и воскрешал мертвых, как можем мы сомневаться в Твоей власти отпускать грехи?! Не сказал ли Ты Сам, когда повелел расслабленному взять постель: "Что легче сказать: "прощаются тебе грехи", или сказать: "встань и ходи"?" (Мтф. 9, 5). Воистину Он спасает приходящих через Него к Богу!

Он мог прощать грехи, будучи на земле, тем более теперь, находясь во славе. Он вознесен, чтобы быть Князем мира и Спасителем, чтобы приводить к покаянию и оставлению грехов.

ХРИСТОС ПОСТРАДАЛ ЗА ГРЕШНИКОВ

Но главным доказательством, что у Христа Иисуса "избыточествуют хлебом", служит крест. Последуйте за мной на минуту, или, вернее, последуйте за Ним в Гефсиманию. Видите ли вы капли кровавого пота, падающие на землю? Можете ли вы вообразить Его мучения перед Иродом и Пилатом? Можете ли проследить весь Его скорбный путь по Иерусалиму? Могут ли ваши сердца выдержать момент Его пригвождения ко кресту и муки на нем? Это только внешняя сторона.

А кто может описать всю бездну внутренних страданий? Никакой язык не в силах передать этого, никакое воображение не может себе этого представить. Вечный Бог возложил грехи на Христа, и, где был грех, там разразилась ярость. "Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению" (Ис. 53,10). Умерший на кресте был Единородным Сыном Божьим. Можете ли вы найти предел заслуги смерти такого Спасителя?

КРОВЬ ХРИСТА БЕЗМЕРНО СИЛЬНА

Я знаю, что некоторые в своей богословской системе ограничивают значение Крови Иисуса. Если бы у меня была такая система, я бросил бы ее на ветер. Я не могу, не смею дать место такой мысли, потому что она, как мне кажется, граничите богохульством. В завершенном деле Христа я вижу целый океан заслуг; мой "водомер" не достигает дна, мой глаз не видит берегов.

В Крови Христовой достаточно силы, чтобы спасти не только этот мир, но десять тысяч миров, если бы они преступили закон своего Создателя. Если признавать бесконечность, то границ не может быть. Если в жертву приносится Божественное Лицо, то не допустимо говорить о пределах заслуг; мера и границы - названия неприменимые к Божественной Жертве. В искуплении Иисуса Христа - "хлеб в избытке", как и Апостол пишет Тимофею: "...Который есть Спаситель всех человеков, а наипаче верных" (1 Тим. 4,10).

ДУХ СВЯТОЙ ВЕДЕТ К ПОКАЯНИЮ

Теперь перейдем к весьма важному и отрадному изучению третьего Лица - Святого Духа. Кто верит в Троицу и любит ее, тот имеет ключ богословия. Мы беседовали об Отце и о Сыне, теперь побеседуем о Духе Святом. Мы все слишком мало чтим Его, а. между тем, Он благоволит сходить на землю и обитать в сердцах наших; несмотря на нашу неверность, Он пребывает со Своим народом.

Грешник, ты нуждаешься в новой жизни и в святости. То и другое необходимо, чтобы ты удостоился неба. Как можешь ты их иметь? Дух Святой предусмотрен и дарован нам в завете благодати, и в Нем ты имеешь все нужное тебе "в избытке". Есть ли что невозможное для Святого Духа? Он Божествен, ничто не может быть выше Его сил.

Посмотрите, что Он уже совершил! Он носился над бездной и хаосом и привел все в порядок; вся краса творения возникла под Его зиждительным дыханием (Быт.1, 2). Мы сами должны исповедать вместе с Елиуем: "Дух Божий создал меня, и дыхание Вседержителя дало мне жизнь".

Подумайте о великом деле Святого Духа в Пятидесятницу, когда неученые люди заговорили на разных языках, которых раньше не знали, и почившие над ними огненные языки зажгли огнем их сердца и дали им усердие и неустрашимость, которых они раньше не имели.

Подумайте о работе Святого Духа над таким человеком, как Савл. Этот преследователь христиан мечтал терзать святых Божьих в Дамаске, а через несколько минут вы слышите, как он спрашивает: "Кто Ты, Господи?" и потом: "Что повелишь мне делать?" Сердце его изменилось. Дух Божий сотворил его новым; в одну минуту твердый алмаз превращен в мягкий воск.

Многие из нас являются живыми примерами того, что может сделать Дух Святой. И мы можем вас уверить на основании собственного опыта, что нет такого внутреннего зла, которого Он не в силах был бы превозмочь; нет такой похоти плоти, которую Он не мог бы подчинить, нет такой закоснелости чувств, которую Он не мог бы смягчить.

Есть ли что трудное для Господа? Разве Дух Господень ограничен? Воистину ни один грешник не может оказаться вне помилования, если Дух Святой благоволит сделаться совершителем человеческого обращения.

О грешник, если ты погибаешь, то не потому, что у Духа Святого не хватает мужества, или в Крови Христовой силы, или у Отца любви. Ты погибаешь потому, что не веришь во Христа, пребываешь в своевольном сопротивлении и отказываешься от "хлеба в избытке", который тебе предложен.

ВЕЛИКИЙ СПАСИТЕЛЬ

Еще несколько мыслей, которые покажут нам обилие благодати и милости Божьей. Заметьте, что через все века Бог воздвигал пророков одного за другим, потом за Апостолами следовали мученики, исповедники, пастыри, евангелисты, учителя, - все они посылались Господом последовательно. И какое же дано было им поручение, что должны были они открывать людям? У всех у них было одно назначение - указывать на великого Избавителя. Моисей и пророки и все истинные посланники Божьи говорили о Нем.

Думаешь ли ты, грешник, что Бог начал это дело из-за пустяков? Неужели Он послал Своих слуг звать тебя к столу не приготовленному? Неужели Он столько раз повторял Свое приглашение тебе и другим, не имея для вас запасов? О, это невозможно! Бог не может быть в поругании и не станет издеваться над бедными нуждающимися душами. Его милость достаточна для самых крайних требований.

Вспомните также, что Господу благоугодно было открыть Свою славу в Евангелии. Люди жадно ищут славы, и Бог также с ревностью относится к Своей славе.

Что угодно было Ему избрать для славы Своего имени?

Обращение и спасение людей, не правда ли?

Когда вместо терновника вырастет кипарис и вместо крапивы возрастет мирт, это будет во славу Господа, в знамение вечное, несокрушимое. Думаешь ли ты, что Бог может приобресть имя, спасая маленьких грешников маленьким Спасителем? О, Его пречистая святая Кровь способна омыть пятна черные, как ад, Он прощает грешников, которые были безумнейшие из безумных.

Нет ли среди моих читателей такого бывшего великого мятежника, который имеет право громко славить Господа, потому что его спасению будут дивиться Ангелы и недоумевать бесы? Надеюсь, что есть.

О ты, опустившийся, оскверненный грешник, близкий к погибели, если этот голос может достигнуть тебя, умоляю, приди и испытай, что милосердие Божье не равняется твоему греху, а превосходит его. Если ты и Голиаф среди грешников, то знай, что Бог силен избавить тебя от вражды и сделать Своим другом, слугой наиболее любящим и верным, потому что великое прощение вызывает великую любовь.

Величие Божественного милосердия таково: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (Рим. 5, 20). Думаешь ли ты, грешник, что Иисус Христос сошел с небес для небольшого дела и для того, чтобы подарить маленькое количество благодати?

Думаешь ли ты, что Он взошел на Голгофу и претерпел смерть и весь ужас разобщения с Богом, чтобы сделать обыкновенное дело и приготовить узкое, ограниченное, частичное спасение, такое, каким представляет его себе твое неверие?

Нет! Мы говорим о грандиозной работе, но она была бы детской игрой в сравнении с трудом Христа, сотворившего десятки тысяч чудес. Неужели вы так умалите Христа, что будете воображать Его дело недостаточным для того, чтобы спасти вас?

Если бы я был властен выбрать человека самого бесчестного, лживого, пьяницу, нечестивого, поклонника всего земного, плотского, бесовского, - я бы повторил ему призыв, который только что сделал, и умолял бы его приблизиться к Иисусу, чтобы он мог убедиться в силе искупительной Крови Христа, могущей омыть его и сделать чистым.

Я призываю его прийти теперь же и припасть к драгоценным ногам Искупителя и испытать, ответит ли Он ему: "Я не могу тебя спасти, ты согрешил превыше Моих сил". Никогда, никогда, никогда этого не будет, ибо Он силен спасать приходящих к Нему (Евр. 7,25). Он Спаситель и великий Спаситель! Христос будет иметь славу соответственно той великой благодати, которую он изливает на величайших грешников. У Него прощение "в избытке".

Эти слова "избыток хлеба", которые я взял темой для своей беседы, по-моему, должны быть эпиграфом Евангелия. Я верю в частное спасение и в то, что Христос положил душу Свою за овец Своих. Но, как я уже сказал, я не верю в ограничение силы спасения, ибо иначе как бы я смел читать слова Иоанна: "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира" (1 Иоан. 2,2). Есть верная часть для избранных, но есть и "избыток". Я верю в любовь к избранным, которая спасет их, имея "достаток хлеба"; но я верю и в безграничное милосердие, у которого есть "избыток хлеба".

Наша милостыня бедному удовлетворяет только самую неотложную нужду; а когда Бог кормит толпу, Он раздает пищу с царской щедростью. Нашей поливки хватает только на лучшие улицы, а когда небесные тучи собираются над морями плодородных полей, они напояют все жаждущее. У Божьей милости нет границ, она превозносится даже над судом.

"Избыточествуют хлебом" - сделайте такую надпись на доме милосердия, и тогда каждый голодный, прочитав ее, пусть смело входит и, немало не смущаясь, ест хлеб Божьей благодати.

У БОГА - ОБИЛИЕ СЧАСТЬЯ

Теперь перейдем к другому рассуждению блудного сына.

Согласно нашему тексту, в доме отца было не только достаточно хлеба, но даже наемники избыточествовали. Я думаю, блудный сын понимал, что даже самые ничтожные слуги у его отца ели досыта и имели еще избыток.

Как нам понять это? Самое низшее творение Божье, не согрешившее против Него, ни в чем не нуждается и имеет обилие счастья.

Есть выражения радости у самых низших животных. Посмотрите, как мошки вьются в солнечных лучах: послушайте, как радостно щебечут воробьи, перелетая с места на место.

Тот, Кто заботится о птицах и насекомых, наверно, позаботится также о людях. Бог, внимающий крику воронов, неужели не услышит кающегося грешника? Он дает радость насекомым, неужели же Он захочет, чтобы я был несчастным? Тот, Кто открывает щедрую руку и восполняет нужду всего живущего, откроет мне Свою руку и ответит на мою нужду, если я буду искать Его лица.

Но я не могу думать, что эти низшие существа есть наемники. Кого же найду я среди людей? Объясню это так. Самые отчаянные из грешников, пришедших ко Христу, нашли милость "в избытке", и самые меньшие из святых, пребывающих в доме Господнем, находят любовь "в избытке".

Возьмите самых преступных из грешников и посмотрите, как милостиво относится к ним Господь, когда они возвращаются к Нему. Не приходилось ли вам, самим еще необращенным, звать Других людей, которые были такие же или, может быть, по виду даже хуже, чем вы? Но вот они обратились, а вы нет; и когда они обратились, каково было их свидетельство? Могла ли Кровь Христа очистить их? О да, не только очистить, но и прибавить им красоты, не их, конечно. Они были некогда наги, мог ли Христос их одеть? Было ли в Нем достаточно праведности, чтобы облечь их? О да, больше того, они получили царское одеяние. Когда вы видели это на других, неужели вам не захотелось получить одежду праведности для себя?

Мы тоже пришли ко Христу исполненные греха, как и вы, и чувствовали себя погибшими и потерянными, но какая нежная любовь встретила нас! Мне легче было бы стоять перед вами и плакать от умиления при воспоминании об этом, нежели говорить о ней сейчас. Моя душа истаивает в благодарности, когда я думаю о бесконечной милости Божьей ко мне в тот час, когда я обратился к Его милосердию. О, почему не придете и вы? Пусть Дух Святой вас нежно привлечет! Я испытал, что у Него избыток хлеба, милости, прощения. Приди, приди, бедный грешник, и для тебя есть место!

Если грешник приносит такое свидетельство, то, конечно, его же принесет и меньший из святых. Если бы мы могли призвать верующего в Бога, хотя бы и слабо верующего и почти чуждого церкви, такого, который иногда спрашивает себя, действительно ли я чадо Божье, и согласен быть наемником, только бы принадлежать Богу, и спросили бы его: "Как поступал с вами Господь?" - что бы он ответил?

Да, у вас много огорчений, страхов и сомнений, но можете ли вы жаловаться на Господа? Когда вы ожидали от Него на каждый день благодати, отказывал ли Он вам? Когда у вас было много скорбей, отказывал ли Он вам в утешении? Когда вы бывали в отчаянных обстоятельствах, отказывал ли Он вам в помощи? Господь Сам спрашивает: "Был ли Я пустынею для Израиля?" (Иер. 2, 31).

Свидетельствуй против Господа, народ Его, если ты имеешь на это право. Внимай, небо, и слушай, земля! Всякий из служителей Божьих, кто нашел в Нем сурового хозяина, пусть говорит. Среди Ангелов перед престолом Иеговы и среди людей, искупленных на земле, если может кто-либо сказать, что он потерпел несправедливость или жестокость, пусть возвысит голос! Но нет такого.

Даже дьявол, говоря с Богом о слуге Его, сказал: "Разве даром богобоязнен Иов?" (Иов. 1, 9). Конечно, нет! Бог ли допустит, чтобы Его дети служили Ему напрасно?! Он уплатит им сполна, и они также принесут свидетельство, что за Его столом "избыточествуют хлебом".

Если пользуются Его хлебом бывшие некогда великими грешниками и которые теперь только обыкновенные святые, то, конечно, и тебя, грешник, это побудит сказать: "Встану, пойду к Отцу моему", потому что у Него наемники "избыточествуют хлебом".

БОГ ПОМИЛОВАЛ МНОГИХ

Заметьте еще, что в притче о блудном сыне говорится о множестве тех, которые "избыточествуют хлебом". "Сколько наемников у отца моего!" - восклицает блудный сын. Он думает о том, как их много, пересчитывает их. В мыслях его проходили те, которые ходят за скотом, стерегут верблюдов, пасут овец, работают в поле и при доме; он перебирал их в уме: отец его занимал видное положение в своей стране и держал много слуг, и все они имели хлеб "в избытке". "Зачем же мне погибать с голоду? Я один, и хотя мой голод кажется неутолимым, все же накормить надо только одного, а мой отец питает сотни людей, даже тысячи, зачем мне погибать?"

И ты, пробудившийся грешник, сознавший, может быть, сегодня свой грех и свою нищету, подумай о том множестве людей, на которых Бог уже излил Свою милость. Подумай о несчетных воинствах на небесах: если бы ты попал туда сегодня, то не мог бы перечесть находящихся у престола, как не можешь сосчитать звезды или песчинки в море. Они пришли от востока и запада и сидят с Авраамом, Исааком и Иаковом, и есть еще место для тебя.

Но думай не только о тех, которые на небе, но и о тех, которые на земле. Благословен Бог! Избранных Его на земле можно считать миллионами, и я верю, что наступят дни, более светлые, чем теперь, когда великое множество познает Спасителя и возрадуется в Нем. Любовь Отца дарована не для немногих только, но для великого множества. Души, которых нельзя исчислить, окажутся на небе; а ведь человек может много сосчитать. Если взять Ньютона и других великих математиков, они бы много насчитали, но только один Бог может сосчитать Своих искупленных.

Грешник, потерянный и заблудший, как бы ни были велики твои грехи, милость Божья, простирающаяся над миллионами людей, может захватить и тебя.

Море держит кита и множество пресмыкающихся; придет ли тебе в голову сказать: "Оно выйдет из берегов, если я вздумаю купаться". Солнце заливает светом всю вселенную, можешь ли ты думать, что Его свет истощится, если один из его лучей изгонит тьму из тебя? Если ты "придешь в себя", такая мысль будет невозможна; ты вспомнишь с упованием о богатстве милосердия твоего Отца и твоя собственная нищета не будет тебя смущать.

ДО СМЕРТИ ОДИН ШАГ

Напомним еще несколько слов тем, которым Бог посылает спасительную весть сегодня. О вы, которые давно уже слышали и знаете Евангелие в теории, но не имеете силы его в сердцах ваших, позвольте вам напомнить, каково ваше положение. Ведь вы погибаете. Жив Господь, между вами и смертью один только шаг; один вздох между вами и адом.

Грешник, если твое сердце сейчас перестанет биться, а ведь есть тысячи причин, по которым это может случиться, ты попадешь в пламень гнева Божьего. Можешь ли ты спокойно думать об этом? Если бы ты повис на краю пропасти с риском ежеминутно сорваться и лететь вниз, ведь ты бы не вздумал спать, а, напротив, страшно бы волновался. Да даст же тебе Бог достаточно смысла и разума, чтобы ты волновался до тех пор, пока не найдешь средства избегнуть гнева Божьего.

Помни, что ты погибаешь, ты умираешь с голоду перед уготованной трапезой. Какое ужасное безрассудство изо дня в день настойчиво продолжать умирать с голоду посреди пира, на котором другие наслаждаются всякими благами.

ПРОЧЬ - ВСЕ СТРАХИ

Но мне слышится, будто вы говорите: "Я боюсь, что не имею права подойти к Иисусу". Я спрошу вас тогда: "Имеете ли вы право так говорить, пока не были еще отвергнуты? Пробовали ли вы подойти ко Христу? Отринул ли Он вас? А если не получали отказа, почему вы на него рассчитываете? Хорошо ли это с вашей стороны? - Нет и нет. Этим вы оскорбляете Христа, Который открыл Свое сердце на кресте".

Можете ли вы сказать: "Я не из тех, для которых уготована милость"? Кто вам это сказал? Поднялись ли вы на небеса и узнали там тайну божественного избрания? Объявил ли вам Господь такой приговор: "Иди и предавайся отчаянию, Я не пожалею тебя"?

Если вы мне скажете, что так говорил Господь, я не поверю вам. В Его святой Книге переданы Его слова, это истинное слово свидетельства, и там не говорится ни про одного смиренного грешника, который был бы исключен из милосердия Божьего.

Зачем же измышляешь ты такую неправду и как бы утверждаешь свою погибель? Там, напротив, так много слов, побуждающих тебя прийти ко Христу! Ни один грешник еще не был изгнан Им! Если Он Сам умер для того, чтобы спасти грешников, как же Он будет изгонять приходящих к Нему за спасением?!

Вы говорите: "Я боюсь прийти ко Христу". Разве это так? Я слышал об одном малообразованном моряке, но хорошо знавшем милость Господа Иисуса Христа, как он был радостен и спокоен, когда ему пришлось умирать.

"Разве ты не боишься предстать перед Великим Судьей?" - спросила его жена.

"Могу ли я бояться Того, Кто умер за меня?" - ответил он ей. Зачем же и вам бояться Христа, умершего за грешников? Всякий страх должен исчезнуть при мысли о Его Крови, пролитой за беззаконных. Сам факт Его смерти дает вам повод верить, что Он примет вас. Кроме того, вы слышали Его слово: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Ни под каким видом, ни в каком случае, ни по каким причинам, никогда! "Не изгоню вон! - говорит подлинник. - Ни в каком случае не изгоню вон".

Вы говорите, что это слишком хорошо, чтобы этому верить; безумно с вашей стороны мерить Бога своей меркой и воображать, что если что-либо слишком хорошо для вас получающих, то оно слишком хорошо и для Бога дарующего. Пусть именно необъятность этой вести убедит вас в ее истине, потому что необъятное должно исходить только от Самого Бога.

"Кто Бог прощающий, как Ты? Или у кого милость столь необъятна?"

Евангелие уверяет нас, что Он прощает великие грехи ради великого Спасителя, и это вполне верно, потому что Он - Бог великий.

Как отнесется к этому каждый из читающих эти строки? Я думаю, эта радостная весть пробудит тех, которые уже почти уснули сном отчаяния.

Представьте себе корабль, бедствующий в море: матросы выкачивают воду, но напрасно: течь все увеличивается, наконец у них опускаются руки и они сидят в полном отчаянии. Вдруг является капитан с радостной вестью: "Ветер меняет направление, надо выкачивать сильнее, течь можно остановить". Смотрите, как все бодро принимаются за работу, потому что есть надежда впереди.

Душа, и для тебя есть надежда. Надежда, чудная надежда и для вора, и для пьяницы, и для блудника!

"Нет надежды", - говорит сатана. Лжец, уйди прочь, для тебя действительно нет надежды, но для падшего человека, хотя бы он погряз во грехе по самое горло и хотя был бы уже у врат смерти, но пока он жив - есть надежда. В Спасителе есть надежда для самых безнадежных душ.

Вот пример, который может ободрить грешника. Несколько лет назад один адвокат, положив руку на плечо бедному дворнику, сказал:

- Друг, знаешь ли, что ты наследник крупного состояния, дающего десятки тысяч рублей в год?

- Что вы? - отвечал тот.

- Да! Я сейчас получил это известие и уверен, что не ошибаюсь, оно принадлежит именно тебе.

Дворник тут же бросил свою метлу и побежал за адвокатом.

Вас это удивляет? Как тут не забыть метлу, когда в руки попало вдруг такое наследство! Молю Бога, чтоб и бедные грешники, преданные мирским удовольствиям, когда услышат, что для них есть надежда и они могут быть наследниками Царства Божьего, бросили бы обманчивые забавы греха и искали бы высшего и лучшего.

Разве это не очистит их ум? Когда блудный сын сказал: "Встану, пойду к отцу моему", - он с той же минуты изменился.

"Каким образом?" - спросите вы.

Он оставил свиней, отстал от вина и блуда. Он не подумал взять это все с собой. Это было невозможно. Все это было оставлено, и хотя он не мог принести ничего хорошего, по крайней мере, он не старался одновременно и пребывать в грехе и идти ко Христу.

Этим замечанием я окончу. Это единственное ограничение в широком призыве Евангелия.

Но я боюсь, чтобы некоторые из вас не перетолковали благую весть и не воспользовались ею на погибель своей души.

"Бог так милосерд, благодать Его дается даром, я буду грешить, чтобы изобиловала благодать", - скажете вы.

Если вы серьезно намерены так поступить, я вам напомню, что для таких нет благодати. "Праведен суд на таковых", - говорит единственное и вдохновенное слово, и оно применимо к вам (Рим. 3, 8).

Нуждающаяся же душа, виновная и желающая иметь Спасителя, призывается к вере в Иисуса, т.е. к вере в искупительную Его жертву, к вере в то, что Он берет ваши грехи и уничтожает их.

Доверьте Ему вашу душу, чтоб Он спас ее! Доверьтесь Христу всецело, и вы в ту же минуту будете прощены; вы тотчас же спасетесь и возрадуетесь тому, что, оправданные верой, вы имеете мир с Богом во Христе Иисусе Господе нашем.

О, придите же, придите, придите! Придите теперь же к искупительной Крови!

Дух Святой, побуди их прийти, чтоб дом Отца наполнился! Аминь, аминь.

Джонатан Эдвардс
Суверенность Божия. Джонатан Эдвардс

Суверенность Божия в Спасении Людей

Итак, кого хочет, милует; а кого хочет, ожесточает. Римлянам 9:18

В начале этой главы апостол выражает свою обеспокоенность и сердечную боль за израильский народ, который отверг Бога. Это побуждает его проследить различия, которые делает Бог в избрании, между одними иудеями и другими, а также между израильским народом в целом, и язычниками-христианами. Рассуждая об этом, он переходит в дискуссию о суверенности Бога в избрании одних к вечной жизни, и отвержении других, которая в этом Послании изложена детальнее, чем в какой-либо другой части Библии. В своей дискуссии он цитирует несколько отрывков из Ветхого Завета, подтверждая и иллюстрируя эту доктрину. В девятом стихе он обращает наше внимание на слова Бога к Аврааму, указывающие на избрание Им Исаака прежде Измаила - «А слово обетования таково: в это же время приду, и у Сарры будет сын». Затем - к тому, что Бог сказал Ревекке, показывая Свое избрание Иакова вместо Исава: «Старший будет служить младшему». В тринадцатом стихе он ссылается на слова Малахии: «Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел». В пятнадцатом стихе он приводит слова Бога, сказанные Им Моисею: «Кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею». И в стихе, предшествующем этому тексту, он обращает наше внимание на то, что Бог говорит фараону: «Ибо Писание говорит фараону: для того самого Я и поставил тебя, чтобы показать над тобою силу Мою и чтобы проповедано было имя Мое по всей земле».

То, о чем апостол говорит в тексте, похоже, имеет особое отношение к последним двум упомянутым отрывкам: к тому, что Бог сказал Моисею в пятнадцатом стихе, а также к Его словам, обращенным к фараону в предшествующем стихе. Бог сказал Моисею: «Кого миловать, помилую». Именно об этом говорит апостол в первой части текста. Нам также известно, как часто говорится о фараоне, что Бог ожесточил его сердце. В отношении этого апостол по-видимому говорит во второй части текста: «…а кого хочет, ожесточает». Давайте поисследуем текст.

1. У Бога разные отношения с разными людьми. Он милует одних, и ожесточает других. Когда здесь о Боге сказано, что Он ожесточает некоторых сынов человеческих, мы не должны это понимать, что Бог каким-либо образом, позитивно ожесточает людские сердца. Со стороны Бога в отношении этого нет никаких позитивных действий [то есть, Бог не проявляет активности в ожесточении сердца], как бы применяя в какой-либо мере силу в том, чтобы ожесточить сердце. Предположить подобное означало бы сделать Бога непосредственным автором греха.

О Боге сказано, что Он ожесточает людей двумя путями: посредством удержания мощного влияния Его Духа, без которого их сердца остаются ожесточенными, становясь все тверже и тверже. В этом смысле, Он ожесточает их, позволяя им ожесточаться. И опять, Он ожесточает людей, определяя это в Своем провидении, что, по причине злоупотребления людьми их развращенностью, становится причиной их ожесточения. Таким образом, Бог посылает Свое Слово и постановления людям, которые, нарушая их, доказывают собственное ожесточение. Потому апостол сказал, что для некоторых он был «запах смертоносный на смерть».

Читать далее →

НЕОБУЗДАННОЕ СЕРДЦЕ. Джон Элдридж

Помыслы в сердце человека - глубокие воды... Притч. 20:5

Духовную жизнь невозможно уподобить жизни в провинции. Скорее ее можно назвать жизнью приграничной крепости, и мы, жители этой крепости, должны смириться с тем, что наша жизнь всегда будет неспокойной и неустроенной, и радоваться этому.

Говард Мейси

Я хочу умчаться к горному хребту, где начинается Запад,
Я не могу смотреть на путы и не выношу решеток,
Не ограничивай меня.

Коул Портер

Наконец-то меня окружает дикая природа.

Ветер, гуляющий в верхушках сосен за моей спиной, шумит, как океан. Воздушные потоки, несущиеся из безграничного неба над головой, обрушиваются на расположенный в центре штата Колорадо горный хребет Савотч, куда я взобрался. Подо мной расстилается море полыни, одна пустынная миля за другой. Зейн Грей увековечил ее под названием "фиолетовая полынь", но большую часть года она скорее серебристо-серого цвета. В этих краях вы можете в течение нескольких дней скакать верхом, и вам не встретится ни одна живая душа. Сегодня я иду пешком. Хотя сейчас светит солнце, здесь, рядом с перевалом, температура не поднимается выше минус одного градуса, и теперь, оттого что я вспотел, взбираясь на гору, меня пробирает дрожь. Стоит поздний октябрь, приближается зима. Вдалеке горы Сан-Хуан, протянувшиеся на сотню миль с юга на юго-восток, уже покрыты снегом.

Читать далее →

1. ПРИНЯЛИ ЛИ ВЫ СВЯТОГО ДУХА? 

"Во время пребывания Аполлоса в Коринфе, Павел, прошедши верхние страны, прибыл в Ефес и на шедши там не которых учеников, сказал им: приняли ли вы Святого Духа, уверовавши? Они же сказали ему: мы даже и не слыхали, есть ли Дух Святой". (Деян. 19, 1-2) 

В этих словах заключается короткое, но очень важное повествование из первых дней насаждения христианства апостолами. Это были дни, когда устроение царства Божья совершалось еще во всей чистоте, по плану Божью, и Дух Святой Сам избирал, приготовлял и употреблял Свои орудия. Поэтому на основании тех дней мы и можем лучше всего усмотреть, в каком отношении находится ученик Иисуса Христа к Духу Святому, и кто в действительности истинный христианин. Приведенный отрывок повествует нам, как апостол Павел, во время своих миссионерских путешествий, приходит в Ефес и находит там некоторых учеников. Это, конечно, должно было невыразимо обрадовать раба Иисуса Христа, и он, по тогдашнему обычаю, вероятно, и остановился у них. Но вот он вскоре находит, что с ученичеством этих людей что-то неладно, им не хватает достоверного признака христианина, истинного чада Божья, — Духа Святого. Ом сразу, без особого предисловия, приступает к сути-дела; он спрашивает их совершенно непосредственно: «Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?» Он не думает ни минуты, что это слишком трудный вопрос для простого христианина, или, что ждать ответа на него значило бы требовать слишком многого. И мы скажем также с своей стороны: Слава Богу за этот ясный вопрос из уст апостола, потому что из него мы видим, чего искали и -спрашивали у христианина в те благословенные дни. А что тогда было несомненным признаком чада Божия, остается, конечно, еще и теперь, так как ни Господь, ни план Его не изменились, и измениться не могут. Поэтому, прежде чем мы будем говорить о Духе Святом что-либо более глубокое, я хотел бы обратиться к каждому из своих читателей с серьезным вопросом: принял ли ты Святого Духа, уверовавши? Только будучи в состоянии ответить на него радостным «да», можешь ты спокойно продолжать чтение этих строк и они, без сомнения, послужат тебе в благословение. Прежде всего, посмотрим: 

2. НАСКОЛЬКО ЭТОТ СЕРЬЕЗНЫЙ ВОПРОС ОТНОСИТЕЛЬНО ДУХА СВЯТОГО НЕОБХОДИМ ЕЩЕ В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ

 Он особенно необходим, потому что до сих пор очень многие воображают себя христианами, именно как те двенадцать ефесян, не приняв Святого Дух а. Ах, как многим Он совершенно излишен, они не знают, на что Он существует. Если вы когда-либо слышите их говорящими о духовных вещах, они, пожалуй, говорят о Боге; Христос уже реже является предметом их разговора, а говорить о Духе Святом им не приходит даже и мысли. Далеки, очень далеки они от Него. Я еще хорошо помню то время, когда сам находился в этом печальном состоянии. Когда наступал Духов день, я праздновал сошествие Святого, Духа, совершившееся 1900 лет назад. То есть за много, много времени до нас. Это был, конечно, праздник, касавшийся апостолов, и ни я, ни кто-либо другой в настоящее время не имел с ним ничего общего, а потому он не представлял для меня большого значения. Но чтобы теперь могли существовать люди, имеющие Святого Духа, это казалось мне решительно невозможным. Если бы апостол Павел тогда пришел ко мне с вопросом — «принял ли ты Святого Духа» — я счел бы его за экзальтированного человека, который не совсем в уме. И все же, грустно сказать, как многие еще доныне именно в таком положении. Друзья мои, око Божие не находит в вас единственно несомненного признака христианина; да и не одно око Божие: всякий, кто, как апостол Павел, имеет Духа Святого, заметит, что Его вам недостает. Ах, если бы и вы узнали, что вам Его не хватает. 

Этот серьезный вопрос так необходим потому, что все еще есть люди, имеющие веру без Духа Святого. Те ефесяне были верующими, как мы должны заключить из слова апостола: «уверовавши». У них была вера, которая, однако, не была произведена Духом Святым: они ведь даже и не знали, есть ли Дух Святой. Так «то, это была вера, которая не могла ни спасти их, ни сделать блаженными, но оставила их в прежнем их погибельном состоянии. Может быть, это была вера в исторический факт, в букву, вера умственная, но не вера обновленного сердца. Разве мы не находим и теперь; у многих того же самого? Если бы мы в каком-нибудь кругу или доме вдруг у всех подряд начали спрашивать: «Истинна ли Библия, слово ли это Божие, Сын ли Божий Иисус Христос, умер ли Он за грехи мира» — разве мы не получили бы от большинства решительного ответа: «Я знаю, что это правда, и верю всему». Иной, пожалуй,. был бы даже в состоянии думать о себе, что он может положить жизнь за. эти истины, и рее же такая вера, не порожденная Святым Духом, — мертвая вера, оставляющая эти дорогие души точно такими же мертвыми, как она сама. Возлюбленные друзья, что сделало Лютера живым христианином, человеком Божьим, который так победоносно пред глазами всех восторжествовал над миром? Была ли это такая вера? Нет, о нет! Ее он имел еще прежде, нежели пошел в Августинский монастырь, прежде чем нашел там прикованной драгоценную Библию. Уже тогда он верил, что Библия истинна, что Иисус Христос — Сын Божий и умер за грешников; но при этой вере он все таки оставался погибшим, не спасенным грешником, что сам со временем живо осознал именно в этом монастыре. Ему нужна была совершенно другая вера, о которой он впоследствии так торжественно свидетельствует; в своем кратком катехизисе: «Я верю, что не собственной силой и разумом могу верить в Иисуса Христа, моего Господа, или придти к Нему, но что Дух Святой призвал меня посредством Евангелия, просветил Своими дарами» и т. д. Первую веру он имел своей собственной силой л разумом, без призвания и просвещения; спасающей же веры он не мог достигнуть без Духа Святого, и никто не достигает ее без Него. О дорогие друзья, вы, имеющие веру, не произведенную Духом Святым, позвольте мне сказать открыто и торжественно пред Богом: вы погибли вместе с нею. Спросите себя серьезно, откуда у вас вера, И если вы найдете, что она не дело Духа Святого, тогда начните сначала сегодня же, как те двенадцать мужей в Ефесе, которым, апостол должен был еще только осветить путь ко Христу.

И еще: этот вопрос относительно Духа Святого столь важен потому, что без Него мы вовсе не принадлежим Христу. Вы можете принадлежать к одной из существующих церквей, можете быть крещены и усердно принимать участие в вечере Господней, можете не пропускать посещений церкви или религиозных собраний, вы можете правильно собираться в домашнем кругу на молитву, можете иметь много дознания и кое-какие дела, достойные похвалы; но если вы Духа Христова не имеете, вы и не Его (Рим. 8, 9). Я уверен, что апостол Павел трепетал за тех двенадцать мужей в Ефесе, ему было страшно, что они, ложно считая себя на пути к вечной жизни, могли в конце концов навеки погибнуть. Он знал, что быть без Духа Христова не маловажное дело, не вопрос второго разряда, но самое великое, самое главное, от чего зависит вечное счастье или вечное горе каждого. Поэтому испытайте себя теперь, будьте вполне честны к самим себе перед Богом, пока еще есть время, и вы можете сделаться причастными Духа Святого. Подумайте только: не быть Его, не принадлежать Христу, несмотря на то, что носите имя христианина Значит, не быть Им признанными, быть Им отверженными. А если вы не Его, чьи же тогда? Тогда, чтобы не сказать большего, вы принадлежите миру, вы еще погибаете во грехах, своих. Но, может быть, вы спросите со своей стороны: 

3. КАК МЫ МОЖЕМ УЗНАТЬ, ПРИНЯЛИ ЛИ МЫ ДУХА СВЯТОГО? 

Мы можем убедиться в Его присутствии по Его действиям в нас. Действия Духа Святого состоят в следующем: 

Приходя к человеку, Он, во-первых, заставляет его сознать себя погибшим грешником. Мы знаем, все люди ведь грешники, и большинство из них признает это, но не все видят, что они — погибшие грешники. А наш Господь о Духе Святом говорит: «И Он, пришедши, обличит мир о грехе, и. о правде, и о суде (Иоан. 16, 8). Если в твоем доме, среди твоих знакомых или незнакомых есть кто-либо, еще не пробудившийся от своего греховного состояния, кому грехи его еще не причиняли забот и кто может, как все другие вокруг него, равнодушно продолжать свой путь, тот имеет полное основание сомневаться в том, что он когда-либо имел дело с Духом Святым, потому, что все, к кому Он ни приходил, прежде всего начинали сознавать свое состояние погибшего грешника. Посмотрите на кого хотите из Ветхого или Нового Заветов. Вот, например, Давид. Он долгое время спокоен, несмотря на свое глубокое падение; все, что он делает, состоит в том, что он, подобно Адаму; в раю, старается прикрыть свои грехи. Но лишь только нисходит на него свет Духа Святого, мы видим его лежащим ниц со слезами на глазах, и слышим, как он взывает в глубокой скорби: Беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне; смердят, гноятся раны мои от безумия моего» (Пс. 37, 5: 6). «Беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною» (Пс. 50, 5). «Не входи в суд с рабом Твоим, потому что не оправдается перед Тобой ни один из живущих. Уныл во мне дух мой, онемело во мне сердце .мое». (Пс. 142, 2. 4). Вот великая грешница (Лук. 7, 37). Почему она была великой грешницей? Потому что она могла пить беззаконие, как воду, она могла впускаться все ниже, и ниже и не тревожилась: но лишь только в ее бедное грешное сердце посредством Духа Божья проникает свет, она сокрушена раскаянием и скорбью, и не стыдится дать волю слезам в чужом доме. Возьмите Закхея. Он давно грешный мытарь и начальник мытарей, пока его сердце не пробуждается приближающимся Господом. Тут он открыто говорит о своих грехах и готов исправить, что может, и перед людьми (Лук. 19, 8). Вот и апостол Павел, муж, который вообще был, как сам говорит, «по правде законной непорочный» (Фил. 3, 5). Когда же озаряет его свет небесный, он видит себя «первым» из грешников (1 Тим. 1, 15). Да, это производит Дух Святой. Друг мой, сделался ли ты когда-нибудь уже в своих глазах погибшим грешником? Если нет, то настало для тебя время узнать, что ты еще не имел никакого дела с Духом Божьим и так же еще далек от Христа. 

Второе, что производит Дух Святой, следующее: Он возбуждает необходимость в Спасителе и приводит к Нему. Господь Иисус говорит о Нем: «Он прославит Меня» (Иоан. 16, 14). Еще для многих Иисус не прославлен, и потому они не имеют-: в Нем ничего. И мы могли бы сказать каждому: вы и впредь не будете иметь в Нем ничего, пока не увидите, что вы в неправде, во грехах, осуждены перед Богом, и пока не захотите быть спасенными от этого состояния. Когда грешник доходит до такого сознания, он начинает томиться по Агнце Божьем, Который взял на Себя грех мира. Совершает это в нем Дух Святой, Который не преминет показать ему Христа в Его совершенном деле спасения, в Его страданиях и смерти. Господь же Иисус Христос, так возвеличенный перед грешником, без сомнения, привлечет его к Себе. Вскоре, разбитый и сокрушенный, займет он место у креста и скажет словами песни: «Душе измученной покой нашел я у креста, и там сложить я посох свой желал бы навсегда». Почему же так скажет он? Потому что теперь он может засвидетельствовать по собственном блаженному опыту: «ранами Его я исцелился» (I Петр. 2, 24). О, как многие удивляются таким душам, тому, что их взор мог так внезапно отвратиться от всего другого и приковаться только ко Христу! Да, они; не знают, что Он сделался для них прекраснее сынов человеческих. Сделался ли Он уже и для тебя прекраснее их, дорогой .читатель? Если да, то это произошло через Духа Святого. 

Следующее действие Духа Святого, когда Он приходит к нам, таково: Он кладет на сердце наше печать, что мы теперь дети Божии. «Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы — дети Божий», говорит апостол Павел, (Рим. 8, 16). Я еще очень хорошо помню то время, когда не мог выносить, чтобы верующие так открыто выступали, и исповедовали, что они дети Божий. — Какое высокомерие, — думал я, — как можно до того заноситься, чтобы говорить так о себе, и даже еще утверждать, что уверен, в своем спасении. Я считал это дерзостью, надменностью: или просто воображением. Я утверждал, что никогда, никогда не допущу себя зайти так далеко. И наверное, если бы я остался без Духа Святого, я еще и до сих пор находился бы на стороне рассуждающих так. Но, слава Богу, Он не оставил меня в моем печальном неведении, но дал душе моей уверенность, которой не может отнять у меня ни мир, ни диавол, ни какой- либо ангел. Если бы эта уверенность была дерзостью, воображением, если бы она была не от Него, она, конечно, давно бы умерла, она исчезла бы так же, как и пришла. Теперь же она остается непоколебимой и вечной, как Он. Дорогие друзья, давать это свидетельство спасающимся через Христа совершенно в порядке вещей для Его чудного дела. Ведь Он начал все дело, следовательно Он же должен довести его и до конца. Сначала Он показывает нам бездну, к которой мы направляемся, но это разве для того, чтобы мы упали в нее, или отчаялись на краю ее? Нет, только для того, чтобы по ставить перед нами Иисуса, Спасителя душ наших, и чтобы мы могли ухватиться за Него и спастись. И как только мы бросаемся к Нему, Он кладет Свою печать на наше дело веры, Он дает нам уверенность, чтобы скорбь наша обратилась в радость, и наши слезы — в торжество. Апостол так изображает этот процесс: «В Нем и вы, услышав слово истины, благовествования вашего спасения, и уверовав в Него, запечатлены обетованным Святым Духом, Который есть залог, наследия нашего, для искупления удела Его, в похвалу славы Его» (Ефес. 1, 13, 14). Пережил ли это и ты, мой друг? 

Но еще одно. Дух Святой изменяет затем человека так, что он становится прямой противоположностью того, чем был раньше. Если бы этого не происходило, тогда искупление не имело бы значения, оно было бы только пустым воображением, жалкой болтовней. Но возрождает человека Дух Святой, и по этому новому рождению можно прежде всего узнать, имеем ли мы Его. Пожалуй, двенадцати ефесянам именно и не хватало этой удивительной перемены их существа и жизни, и апостол; Павел тотчас заметил это. Мы часто слышим, как говорят: «Откуда вы можете знать, что у меня в сердце? — Никто не может заглянуть другому в душу». Это правда, но все же существует такая возможность, как у апостола Павла по отношению к тем ефесянам. Дух Святой в нас ищет того же Святого Духа в вас и, если Он там есть, Он скоро узнает Его. Правда, Его действиям часто подражают, чтобы обмануть других, но это очень редко удается. Одна женщина рассказывала однажды, что с, ней было, когда она в первый раз встретилась, в Швейцарии с детьми Божьими. Понаблюдавши за ними некоторое время и найдя, что они действительно были совсем другими людьми, она решила точно так же молиться, и так же говорить — словом, быть такою же, как они. Вскоре ей случилось быть в маленьком собрании этих верующих и после того, как молились другие, помолилась и она. «Слова легко слетали с моих уст, — говорила она, — и я сама была в высшей степени удовлетворена, когда окончила: мне хорошо удалось. После меня молилась моя домовая хозяйка. Она говорила с Господом совсем откровенно, по-детски и, между прочим, молилась и за меня, сказав приблизительно следующее: «Господи, открой этой дорогой душе, что она погибшая, чтобы она не обманывалась». Глубоко пристыженная, я не знала, куда деваться, я видела, что этих людей не обманешь, а я, собственно, намеревалась это сделать. Ах, старание подделать такую жизнь — одно, и совсем другое, когда Святой Дух творит ее в человеке. Это именно чудо Божие. Это — то же самое, как если бы вы сказали текущей вниз реке: «Теперь теки обратно!» И она потекла бы. Не так ли буквально было с тарсянином Савлом, который говорит нам: «Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5, 17). Ново все направление сердца, нова цель предлежащей жизни, новы все стремления, новы мысли, нов язык, и новы даже самые обыденные поступки, потому что они: совершаются в Боге. Что раньше считалось преимуществом, теперь почитается тщетою ради Христа; что раньше было любимо, потому что нравилось плоти, теперь ненавидится, и что раньше было ненавидимо и избегаемо, потому что причиняло боль плоти, теперь любимо всем сердцем. Знаешь ли ты что-нибудь об этой чудной перемене, о рождении свыше? Не о перемене в других говорю я, дорогой читатель, но ты сам испытал ли в себе это обновление? Если ты можешь, с радостью пред своим Богом утвердительно ответить на эти вопросы, то ты действительно пришел ко Христу, к крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева, тогда ты принадлежишь Ему; и Дух Святой, приведший тебя ко Христу, соединивший тебя с Ним и создавший в тебе эту новую жизнь, — отныне твоя печать, залог наследия твоего к твоему искуплению. Но не останавливайся на этом, как будто ты уже все знаешь и имеешь, — это только удивительное, чудное начало. Христос, к Которому ты пришел, и Святой Дух, Который совершил в тебе все это, хотят быть познанными дальше и глубже, чтобы довести эту новую жизнь до совершенства и до славного окончания.

И. В. КАРГЕЛЬ

Крещение Духом Святым

Одна из главных целей Альманаха “Богомыслие”– поощрять развитие богословской мысли начинающих отечественных авторов. Поэтому мы стараемся предоставить место в нашем издании для публикации дипломных работ выпускников богословских школ ЕХБ.

В пятом выпуске были опубликованы некоторые дипломные работы студентов Одесской Богословской Семинарии, в этом номере Альманаха вниманию читателей предлагается одна из дипломных работ факультета теологии Санкт-Петербургского Христианского Университета, представленная на соискание степени “Бакалавр богословия”.

Работа посвящена очень дискуссионной теме: “Крещение Духом Святым”. Автор, однако, не пытается осветить все аспекты этой сложной темы: богословские, исторические, церковно-практические и т.д. Он сузил свою задачу анализом библейских текстов и, в частности, – базовых для этой темы отрывков из Первого послания ап. Павла к Коринфянам. Правильное понимание библейских текстов, на которых основывается учение о крещении Духом Святым, дает твердое основание для этой доктрины.

От правильного понимания крещения Святым Духом во всех его значениях зависит понимание других разделов христианского богословия, а также практика христианской жизни, то есть взгляд на спасение, которое происходит однажды и не является поэтапным событием, основанным на особых чувственных переживаниях. Либо верующий будет твердо основывать свою веру и свою христианскую жизнь на правильном толковании Библии, либо будет руководствоваться своими чувствами и эмоциям в их динамике, что может привести его к духовному краху.

Данная работа не дает исчерпывающий материал в освещении всей проблемы. В частности, в ней не рассматриваются вопросы иных языков, наличие которых часто признают как свидетельство крещения Святым Духом, история и богословское понимание этой темы и т.д. Но в ней изучаются библейские основания проблемы и предлагаются возможные пути решения некоторых спорных вопросов.

1. Павел о крещении Духом Святым: экзегеза 1 Кор.12.2-13

В начале исследования следует определить, какую роль играет этот отрывок в послании, а также в связи с чем он написан апостолом Павлом. Одной из причин, побудивших апостола Павла написать Первое послание к Коринфянам, было разделение Коринфской общины на различные фракции, каждая из которых причисляла себя к определенному духовному лидеру и не принимала верующих из других групп. Разделение проявлялось также в вопросе духовных даров. Считалось, что дары ставят их обладателя на более высокую духовную ступень по сравнению с не имеющим даров. Таким образом, одни возвышались, другие оставались униженными.

При внимательном чтении всего послания можно заметить, как апостол Павел подводит читателей к обсуждению этой проблемы. Кульминация наступает в гл. 12-14, где подробно обсуждается истинное положение и назначение верующего во Христе. Каждая из этих глав представляет собой отдельный отрывок, имеющий определенную, законченную мысль. Главы 12 и 14 посвящены вопросу служения дарами Духа (харизмами). В 13 главе речь идет о любви как неотъемлемом условии в использовании даров Духа Святого и превосходстве ее над харизмами. Цель этих трех глав одна – объяснить, как следует пользоваться духовными дарами, и привести верующих к пониманию единства Духа, служения и положения во Христе.

Неправильное пользование коринфянами духовными дарами, преувеличение значения внешнего проявления харизмов явились причинами их разделения и разногласий. Иллюстрируя, насколько различными бывают духовные дарования (12.4-10), апостол постоянно подчеркивает, что они имеют один-единственный источник в Боге (12.4-6,8,9,11). Кроме того, он объясняет, что все дары имеют единое предназначение: обнаружить действие и силу Святого Духа для общей пользы всей Церкви, а не должны приводить к соперничеству и разделению (12.7). После этих объяснений апостол Павел начинает развивать тему о единстве в положении спасенной общины (1Кор.12.12-26).

В предложенном для изучения отрывке 1 Кор.12.12-13 Павел прибегает к метафоре, сравнивая Церковь с человеческим телом, где каждый член имеет свой новый статус и одинаковую значимость. В 13 стихе описывается, что этим новым положением верующие обязаны Христу, Который посредством Духа Святого крестил, или ввел, их в Свое Тело – Церковь.

Читать далее →

Квинт Септимий Флорент Тертуллиан родился ок. 155 г. в языческой семье в Карфагене. Его отец был сотником в когорте проконсула Африки. Тертуллиан получил хорошее образование и стал юристом - обычная для того времени карьера молодого человека из состоятельной семьи. В юности Тертуллиан был не чужд увлечений зрелищами и гладиаторскими боями. В зрелом возрасте (ок. 190-195 гг.) он принимает христианство; и через некоторое время его рукополагают в сан пресвитера в Карфагене.

Тертулиан

193-220 гг. в его жизни отмечены широкой литературной деятельностью. Его сочинения, написанные в этот период, оказали заметное влияние на развитие христианского богословия. Тертуллиана, по праву считают первым значительным христианским богословом, писавшем на латинском языке. В своих сочинениях, как правило, полемического характера он яростно выступает против всего, имеющего даже отдаленное отношение к язычеству. Подобно некоторым другим христианским писателям, у Тертуллиана аскетическая суровость считается с пылким стремлением к истине и беспощадной непримиримостью к оппонентам. Истина - это то, что ненавидят демоны, что отвергают язычники и за что христиане страдают и умирают. В одном из своих сочинений он употребляет слово "истина" 162 раз. Будучи ревностным защитником истинной христианской веры, Тертуллиан не мог удовлетвориться той степенью нравственной чистоты и моральной строгости, которой жило христианство в то время. В 202-203 гг. он стал склоняться к более суровой дисциплине монтанистов; а в 207-208 гг. открыто становится последователем Монтана. Однако, как человек с ярко выраженной индивидуальностью, он не удовлетворился или, точнее, не до конца согласился с системой монтанизма. Он попытался ее реформировать. По свидетельству Августина, им была основана собственная группа, названная Тертуллианистами. Остатки этой группы были присоединены Августином к церкви. Умер Тертуллиан после 220 г., точная дата смерти неизвестна.

Тертуллиановский корпус включает 31 сохранившийся трактат (помимо ряда утраченных сочинений), аутентичность которых вне сомнений. Сочинения Тертуллиана принято делить на сочинения домонтанического и монтанического периодов. В домонтанический период им были написаны:

"Апологетик" - сочинение адресованное римским наместникам в защиту христианства с юридической точки зрения; "О зрелищах"; "О молитве Господней"; "О крещении"; "О терпении"; "О женских украшениях" и др. К монтаническому периоду относятся; "Увещевание к целомудрию", "О недозволенности второго брака"; "О покрывале девственниц" - защита обычая, согласно которому девственницы должны были являться в церковь с покрытой головой; "Против Маркиона"; "Против Валентина"; первая христианская монография по психологии - "О душе" и др.

Читать далее →