ВСЕ дальше и дальше распространялась чудесная весть об Иисусе и Его любви, Петр понес ее в одну сторону, Павел - в другую, Фома - в третью. И так же было с остальными учениками. Они шли повсюду, проповедуя Слово, Везде, где они проходили, находились люди, с радостью слушавшие эту весть.

Во многих частях Европы, Азии и Африки люди начали верить в Иисуса. Не только большие, важные люди, но и простые люди тоже. Сотни и тысячи мальчиков и девочек начинали видеть в Нем своего Спасителя и Друга. Наставляемые родителями, эти дети узнавали, как Иисус пришел во исполнение пророчеств древних Писаний, узнавали о том, что Он был Тем, на Кого возлагали надежду еще Адам и Ева у ворот Едема, Тем, о ком писали Енох, Ной, Авраам, Моисей, Исайя и все другие пророки. Они также узнавали о той прекрасной жизни, которой жил Иисус, о том совершенном примере, который Он являл Собой с самого Своего детства, и затем о Его ужасной, трагической смерти на кресте, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".

Они узнавали о Его воскресении из мертвых, о том, что Он не лежит сейчас похороненный в гробнице, нет, Он жив и сидит по правую руку от Бога на небесах, ожидая, когда наступит время возвращаться, чтобы забрать Свой народ домой.

Этот волнующий рассказ вновь и вновь повторялся по всему миру, и новая надежда входила в сердца людей. Они могли видеть, что Бог, никогда не забывающий о них, ниспослал Свой Лучший и Величайший Дар и желает даровать им в будущем еще более удивительные вещи.

Проходили годы, и эта благословенная надежда горела все ярче и ярче. Многие люди начали молиться, чтобы Иисус пришел скорее. Они жаждали увидеть Его так, как видели Его первые ученики в Галилее в те далекие дни. Они с нетерпением ожидали того дня, когда Он сдержит Свое обещание взять их в те обители, которые, как Он однажды сказал. Он во множестве приготовил для возлюбленных Своих.

Иногда люди пытались представить, как будет выглядеть их небесный дом. В том, что он будет прекрасен, они не сомневались. Иисус, во власти Которого все, что есть на небесах и на земле, позаботится об этом. Нет ничего, что бы Он не даровал для тех, кто любит Его. Но все же, что это будет за обитель?

Конечно, они читали то, что Бог сказал через Исайю: "Вот, Я творю новое небо и новую землю, и прежние уже не будут воспоминаемы и не придут на сердце", и были очень рады узнать, что они будут "строить домы и жить в них... Избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих". Но все ли это, что они могли знать о будущем Царстве?

Зная о желаниях Своего народа, Иисус однажды отдернул занавес и позволил нам увидеть то, что нас ожидает. Поскольку Иоанн был любимым учеником, это видение было ниспослано ему. Он видел прекрасную картину так, как вы и я могли бы видеть ее на экране телевизора.

Описывая прекрасную родину детей Божьих, он говорит: "И я Иоанн увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего", "Он имеет славу Божию; светило его подобно драгоценнейшему камню, как бы камню яспису кристалловидному".

Он видел, что тот город имеет двенадцать ворот, и каждые ворота сделаны из жемчужины. А что касается улиц, то они были из чистого золота. Все основания города "украшены всякими драгоценными камнями", мерцающими и переливающимися в свете, исходящем от трона Божия, поскольку "город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец".

Эта картина светилась перед глазами Иоанна, и он заметил там "чистую реку воды жизни, светлую, как кристалл, исходящую от престола Бога и Агнца", а на другой стороне реки было чудо из чудес - дерево жизни, "двенадцать раз приносящее плоды, дающее на каждый месяц плод свой".

"Это, конечно, Едем, - подумал он, - милый старый Едем, восхитительной красоты родина, которую Адам потерял в начале нашей истории. Более прекрасный, чем когда-либо, он ожидает искупленных, чтобы стать их домом навсегда".

Иоанн, завороженный, наблюдал эту ослепительную картину и вдруг услышал "громкий голос с неба, говорящий; се. скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло".

Чудесный дом! Не только потому, что там золотые улицы и жемчужные ворота, но и потому, что там царят вечный мир и счастье. В его пределах не будет ни тревоги, ни печали, и никто никогда уже не будет плакать.

И, что самое главное, там будет Иисус. "И узрят лице Его", Его доброе и светящееся нежностью лицо, такое прекрасное и спокойное, такое величественное и кроткое, лицо Царя и Друга. Как прекрасно будет глядеть в лицо Иисуса и видеть, что Он улыбается в ответ, приветствуя каждого из нас по имени; "Александр (или Мария), Я так рад, что ты здесь!"

И Иисус будет не только улыбаться и с радостью приветствовать нас. Он поведет нас "на живые источники вод" (Откр, 7:17). Где они будут, я не знаю, но мне кажется, я вижу Его, ведущего Своих детей в самые разные чудесные экспедиции. Кто знает, может быть, когда мы будем "восхищены... в сретение Господу на воздухе", Он возьмет нас в волнующее путешествие по планетам или даже на самые далекие звезды, по всей созданной Им Вселенной. А иногда, наверное, Он будет брать с Собой только мальчиков и девочек. Это будет действительно потрясающее путешествие! Можете вы представить себе эту картину: сотни тысяч детишек, все сияющие от радости, пышущие здоровьем и счастьем, устремляются через ворота святого города во главе с Иисусом?

Затем, по прошествии тысячи лет на небесах, когда Новый Иерусалим опустится на вновь сотворенную землю, захватывающие приключения, которыми мы будем наслаждаться вместе с Иисусом, будут продолжаться. И конца им не будет. С Ним. нашим Учителем и Путеводителем, мы обследуем всю Вселенную, познаем все секреты природы и вечно будем постигать величие Его могущества, будем удивляться Его мудрости и чуду Его любви. И это прекрасное будущее Он уготовил для тех, кто любит Его.

Вот какую картину увидел Иоанн много лет назад - картину, которая явилась новым ободрением для учеников тех далеких дней, и они стали с нетерпением ожидать того дня, когда Он вернется, и их мечта исполнится. И сегодня эта картина находится перед нашими глазами. Только сегодня это событие не относится к далекому будущему. Теперь осталось ждать недолго. Скоро надежда всех времен осуществится. Скоро Иисус, "сей Иисус", дорогой, чудесный Иисус придет в Своей силе и славе забрать тех, кто принадлежит Ему.

Сегодня каждому мальчику и девочке любой национальности, существующей под небом, Он посылает весть: "И вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий" (Мф. 24:44). Он хочет найти нас, когда придет, готовыми идти домой, в то место, которое Он приготовил для нас.

Готовы ли вы? Отдали ли вы сердце Ему? Приняли ли вы решение быть, с Его помощью, хорошими, добрыми, честными - такими мальчиками или девочками, каких Иисус хочет видеть в Своем Царстве, такими, которым Он может доверить сокровища Нового Иерусалима? Да, такие мальчики и девочки будут счастливы во веки веков на Его родине, которая завтра ожидает искупленных.

Давайте же помолимся, чтобы Иисус сделал нас готовыми и сохранял эту готовность в нас до великого дня Своего появления!

Джерри Бриджес пишет:

Посвящая себя стремлению к святости, мы должны убедиться в том, что действительно посвящаемся Богу, а не просто — святому образу жизни или некоему набору моральный ценностей. Люди из поколения моих родителей были, в основном, честными, скромными, воздержанными и экономными. Они были посвящены этим ценностям, но не обязательно — Богу. Многие из них отличались высокой нравственностью и даже посещали церковь, однако они не были посвящены Богу. Они были посвящены не Богу, а своим ценностям.



Как верующие, мы должны проявлять осторожность, чтобы не совершить такую же ошибку. Можно быть посвященным христианским ценностям или ученическому образу жизни без посвящения Самому Богу. Однако Павел сказал: "Предоставьте себя Богу, посвятив себя при этом стремлению к святости, чтобы угождать Ему."
Мы не должны стремиться к святости ради того, чтобы быть хорошего мнения о себе или не выделяться на фоне нашего христианского окружения, или избежать чувства стыда и вины, которые следуют за актом греха, систематически проявляющегося в нашей жизни. Зачастую наша обеспокоенность грехом базируется на тех чувствах, которые он у нас вызывает. Греховные привычки, которые иногда называют «преобладающими пороками», вызывают у нас чувство поражения, а нам не нравится терпеть поражение в чем бы то ни было — будь то настольный теннис или борьба с грехом.



Однажды я проповедовал на семинаре о том, насколько для нас важно облечься в характер Христа и в то же время — стремиться избавиться от греховных привычек. После проповеди ко мне подошли несколько человек с просьбой помочь им справиться с каким-то конкретным грехом в их жизни. Все это, конечно, хорошо, но меня поразило, что никто не попросил помощи в обретении каких-либо качеств Христова характера. Поразмышляв о возможно причинах этого, я понял, что греховные привычки вызывают у нас чувство вины и поражения. Отсутствие же черт Христова характера обычно не производит такой же эффект, поэтому мы меньше мотивированы стремиться к переменам в нашей жизни.

Много замечательных мыслей о семье и браке вы найдете в этой книге, но парой мыслей хочется поделится с вами на этот день.


Где вам найти причины продолжать трудиться над вашим браком в те неутешительные моменты, когда вы этих причин не находите? Ну что тут можно сказать, - вы не будете искать их в своем партнере по браку. Он находится в том же состоянии, что и вы сами; ваш партнер по браку все еще несовершенный человек, нуждающийся в преображающей благодати Божьей. Вы не будете искать их в том облегчении, которое многие связывают с улучшением обстоятельств жизни. Вы все еще живете в разрушенном мире, который стенает и мучится. Вы не будете искать их в неглубоких стратегиях и методах; ваши борения имеют более глубокий характер. Вы найдете причины жить и двигаться дальше, только если возведете взор к небесам.

Если ваше сердце находит успокоение в дивной премудрости избрания могущественного Творца, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Если ваше сердце радуется неисчислимому множеству премудрых решений, которые были приняты, дабы соединить ваши истории, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Если ваше сердце исполнено благодарности за дивную благодать, которая была дарована вам обоим и до сих пор ниспосылается вам, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Вы не одиноки. Ваш творящий, владычествующий, преображающий Господь по-прежнему пребывает с вами. Он соединил ваши истории и вписал их в Свою великую искупительную историю. Пока Он Творец, пока Он Владыка и пока Он Спаситель, у вас есть причина жить дальше и любить друг друга, хотя вы еще не достигли совершенства, ради которого Он создал вас.

У короля Англии родился долгожданный сын. С первого же дня своей жизни он был окружен ослепительной роскошью и неусыпной заботой. Принц подрастал, но с каждым годом становился все более молчалив, пока и вовсе не перестал говорить.

Однажды, на званом обеде, в присутствии многочисленных гостей, лакей подал королевичу бифштекс не с той стороны.

– Любезный, разве тебя не учили, как подавать бифштекс! – возмущенно воскликнул принц.

Все были поражены – наследник престола заговорил!

Старик-король, обливаясь слезами, спросил:

– Почему же, сынок, ты столько лет молчал?

– А что говорить, если все было нормально…

Конфуций, странствуя по Востоку, заметил двух спорящих мальчиков и спросил, о чем они спорят:

Мудрые мальчики

– Я считаю, что солнце ближе к людям, когда только восходит, и дальше от них, когда достигает зенита, – сказал первый мальчик. – А он считает, что солнце дальше, когда только восходит, и ближе, когда достигает зенита.

И добавил:

– Когда солнце восходит, оно велико, словно балдахин над колесницей, а в зените мало, словно тарелка. Разве предмет не кажется маленьким издали и большим вблизи?!

– Когда солнце восходит, оно прохладнее, а в зените жжет, словно кипяток, – возразил второй мальчик. – Разве предмет не кажется горячим вблизи и холодным издали?

Конфуций не мог решить этого вопроса, и оба мальчика посмеялись над ним: «За что же тебя считают многознающим!?»

Мудрецы и царьУ великого императора Акбара было девять мудрецов. Однако незаметно было, чтобы он мог чему-нибудь научиться у них.

И вот однажды Акбар, сильно разгневанный, призвал к себе своих мудрецов и сказал: «Люди твердят, что вы – величайшие мудрецы в мире. Но сколько вы уже здесь, а я от вас ничему не научился! Тогда, что вы здесь делаете?»

С одним из мудрецов пришел ребенок, он очень хотел посмотреть на царский дворец. И услышав гневные слова императора, он рассмеялся. Акбар возмутился: «Это что еще такое? Да знаешь ли ты, сын греха, в чьем присутствии осмелился ты раскрыть печать недоумия своего?»

И ребенок ответил: «Прости, о великий царь, да буду я жертвой за тебя! Смех мой не оскорбить тебя направлен, смех мой – против молчания мудрецов, ибо ведома мне причина их молчания, как ведомо и то, почему ты не в состоянии чему-нибудь научиться у них!»

Акбар пристально взглянул в глаза ребенка. Лицо его дышало чистотой детства и невинности, и в то же время оно было древнее времени. И Акбар спросил: «Может ты можешь научить меня чему-либо?» Ребенок спокойно ответил: «Да, могу!» – «Что ж, тогда учи!» – «Хорошо, но прежде ты спустишься со своего трона, а я сяду на него. И тогда ты будешь спрашивать меня как ученик, а не как царь».

Акбар и впрямь сошел с трона и сел на пол у ног ребенка, а тот, устроившись на троне, сказал: «Ну, вот! Теперь спрашивай!»

Акбар так и не спросил. Он коснулся головой праха у ног ребенка и молвил: «Да преумножатся знания и мудрость твоя! Теперь отпала нужда в вопросах. Простым смиренным сидением у ног твоих я уже многому научился».

Пасха - это праздник искупленной души, познавшей благодать Господа в прощении грехов! это праздник укрепления веры и надежды на Того, Кто силен воскрешать! Если бы Он не воскрес, в чем было бы наше упование? Разве не пустой была бы наша вера?

Но Он воскрес! Он обеспечил нас всем необходимым для твердой и непоколебимой веры, жизни полной доверия Ему! Миром и радостью в сердце!

Да придут в нашу жизнь все благословения Отца и Сына и Святого Духа!

Воскресший Господь жив и сегодня! Он так же близок каждому, кто ищет в нем утешения и поддержки!

Придем, припадем о поклонимся Воскресшему из мертвых! Он воскрес! Он жив! Он с нами!

После окончания института через десятые руки я устроилась работать в одну солидную и страшно престижную фирму. Проходя сквозь решето отдела кадров, я познакомилась с претенденткой на мою вакансию. Она мне понравилась, хотя была вполне достойным противником - все было при ней: и диплом, и “европейская внешность”. В первый же рабочий день я нос к носу столкнулась с Мариной: ее тоже приняли, но на должность чуть ниже моей. Мы обнялись как старые подруги. Работы было много, коллектив подобрался энергичный, женщин и мужчин примерно поровну. На третий день, когда я разговаривала по телефону с заказчиком, один из моих коллег как бы невзначай провел рукой по моим бедрам, а другой - в дверях успел “облапать” меня с ног до головы. “Начинается!” - подумала я. Мой полнокровный бюст вечно провоцировал мужчин на довольно раскрепощенное поведение. Но основное событие произошло через месяц. Шеф вызвал весь наш отдел к себе на проработку. После получасового монолога в повышенных тонах Палыч, выпустив пар, смягчился и предложил всем кофе с коньяком. Уставший к концу рабочего дня народ оживился, перемежая шутки грубо завуалированной лестью начальнику. Тот молча ухмылялся, время от времени поглядывая на меня. А потом стал серьезным и твердо проговорил: “Все свободны. Викторию Николаевну я прошу остаться”.

Народ в секунду испарился. Палыч подошел к двери и повернул ключ. А дальше все было, как в кино... . Так я была зачислена в штат.

Кокетка

Постепенно я привыкла к похотливому вниманию мужчин нашего департамента. Удивляло лишь одно. Почему после наших общих посиделок по поводу дней рождения и праздников чуть ли не любой мужчина нашего отдела, махнув пару рюмок, предлагал мне прокатиться в ночную сауну в “небольшой, но тесной компании”? А главное - почему этого никто не предлагает Марине? Ведь ее бюст ни в чем не уступал моему, а рыжая копна волос вообще было предметом зависти всех женщин отдела. При этом за каких-то полгода Палыч повышал Марину в должности два раза, а меня в этом плане напрочь игнорировал. Набравшись храбрости, я решила спросить у Марины, в чем секрет ее неприступности. Она охотно поделилась со мной своей стратегией и тактикой.

1. Марина всегда избегает обтягивающей одежды, подчеркивающей ее чудесные формы.

2. Марина никогда не появлялась в офисе с разрезами до мест откровений, в мини, с глубокими декольте.

3. Не носит она и летящих, обволакивающих ноги юбок, полупрозрачных нарядов, блузок со скользящими рукавами. Подобное мелькание завораживает мужчин и побуждает относиться к женщине, как к дичи.

4. Туфли у нее очень стильные, но каблук всегда невысок ( я же предпочитаю высокие каблуки - мои ноги в них особо эффективны). Ноги ее всегда упакованы в колготы (даже в жару).

5. Марина никогда не носит много украшений - брошей, колец, серег.

6. Кстати, Марина никогда и не откидывает волосы назад, как это делаю я, еще лет в шестнадцать подцепив этот трюк из книжки по науке обольщения. Свои волосы она аккуратно закалывает или собирает в пучок.

7. Помните рекламу дезодоранта: “Не удивляйтесь, если вдруг незнакомец подарит вам цветы...”. Ну с незнакомцем я бы разобралась, А вот как быть с начальником? Марина всегда пахнет чистотой и чуть заметно - духами из серии “утренняя свежесть” (я же люблю оставлять за собой ароматный шлейф).

8. Нельзя сказать, что Марина не красится. Конечно, она пользуется косметикой, но никаких алых губ, ногтей, тем более накладных, на ней не увидишь.

9. Марина старается не привлекать внимания к ее красивым запястьям и шее. Оказывается, по мнению психологов, нежная кожа запястья ассоциируется у большинства мужчин с кожей груди (я же постоянно играю на этом, особенно когда курю).

10. Я запросто могу достать помаду в присутствии любого мужчины и подкрасить губы. Марина этого себе никогда не позволяет.

11. Марина крепко - накрепко запретила мне смотреть на мужчин искоса, из-за приподнятого плеча, скользить взглядом чуть ниже мужского подбородка, закладывать ногу на ногу и вилять бедрами при ходьбе.

12. И уж никогда (!) не играть полуснятой туфелькой во время скучного заседания на глазах у шефа. Это просто профессиональный прием (профессия только далека от той, которую я получила в институте).

После преподнесенного мне урока офисного пуританства я не спала всю ночь. А наутро надела пиджак, замотала свою буйную гриву в “хвост” и спокойно отправилась на работу. С тех пор Палыч меня больше к себе не вызывал - я перестала быть для него сексуальным объектом. Зато наконец-то он оценил мой прекрасный английский, умение работать с клиентами и профессиональную эрудицию.

Ольга Скворцова (газета "DE FACTO")

Однажды одной дорогой шли трое: одноглазый сапожник из Рура и кузнец цепей из Лимпургии со своим сынишкой. Кузнец возвращался домой из города, где на приеме у врача он узнал печальное заключение, что глаза у мальчика, считай, потеряны. Сапожник сострадающе останавливается и бросает благодарный взгляд на небо - он потерял лишь один глаз, и то уж в пожилом возрасте, а тут перед ним шестилетний мальчишка, который скоро должен потерять оба глаза, после чего его ожидает пожизненная темнота.

Сапожник из сыном

В разговоре с кузнецом он становится все печальнее. Собственно, слеп и сам отец - слеп духовно и ничего не знает о своем Господе и Спасителе. Он рассказывает ему также кое-что о добром Пастыре, которому для получения ответа на протянутую руку приходится иногда дотрагиваться и до сердца. Кузнецу это не нравится, и он со злости бросает сапожнику, чтобы тот следовал своей дорогой, а не проповедовал здесь. Он достаточно стар, так что сам знает, что ему надлежит делать.

- Весьма охотно, дорогой друг, - отвечает ему сапожник, -желаю счастливого пути и скорейшего выздоровления вашему дитяти.

Кузнец поспешно идет дальше. Отошедши же шагов на двадцать вперед, он слышит оклик сапожника.

- Погодите немного, я хотел сказать вам еще кое-что. Дорогой друг, постарайтесь попасть в ад!

- В ад?

- Да, в ад, ибо в небесах вам действительно будет невыносимо. Вы даже не в состоянии вынести получасового общения с христианином, чья благочестивость к тому же несовершенна. Как же вы хотите тогда выдержать целую вечность среди совершенных праведников на небесах? Кто не принесет с собой небо на небеса, тому и небеса будут адом!

Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны плачущие, ибо они утешатся. Матфея 5,3-4

Бог открывает Себя простому сердцу, ищущему Его, каким бы неосвящённым оно ни было. Вот небольшой рассказ, совершенно подлинный, который ещё раз это подтверждает.

Один английский священник довольно озабоченно сказал сестре-прислужнице в церкви:

- Меня беспокоит то, что каждый день, в полдень, вот уже несколько недель в церковь приходит какойто нищий старик в рваных одеждах - я вижу его в окно моего дома - и идёт к хорам; он останавливается там лишь на несколько минут, и это кажется мне странным, ведь в церкви много ценных вещей. Мне бы хотелось, чтобы вы расспросили его.

Нищий

Несколько следующих дней прислужница наблюдала за поведением нищего, который в полдень на краткое время входил в церковь, затем неспеша покидал её. Наконец прислужница с ним заговорила.

- Скажите, друг мой, что заставляет вас каждый день приходить в церковь?

- Я прихожу молиться, - спокойно отвечал старик.

- Вот как! Но вы остаётесь здесь не слишком долго. Вы только подходите к алтарю и сразу уходите. Что это значит?

- Да, это так, - ответил старик, - но видите ли, я не умею долго молиться, однако я прихожу сюда каждый день и говорю лишь: "Иисус, это Симон!" Затем я жду одну минуту и возвращаюсь. Это короткая молитва, но я верю, я чувствую, что Он меня слышит.

Господь сохранит его, и сбережёт ему жизнь; блажен будет он на земле. Псалом 40,3

Немного времени спустя старый Симон был сбит телегой. Его поместили в больницу, где он должен был находиться, пока не заживёт сломанная нога.

Палата, в которой лежал Симон, давно уже доставляла дежурным нянечкам много хлопот. Одни больные были всегда раздражены, другие с утра до вечера ворчали. Все попытки улучшить их настроение ни к чему не привели.

Однако прошло совсем немного времени, как всё изменилось. Вздохи стали менее горькими, затем и вовсе уступили место умиротворению.

Услышав однажды взрыв смеха, нянечка спросила: "Кто вас развеселил? Вы теперь в таком хорошем настроении. Где ваши жалобы и стоны, которые меня так утомляли?"

- О, всё это старый Симон, - отвечал один из больных, - он всегда счастлив и никогда ни на что не жалуется. Однако мы знаем, что он сильно страдает, и нам становится стыдно.

Нянечка повернулась к койке Симона.

- Вы сделали доброе дело, - сказала она ему. - Вы всех заставили завидовать вам; говорят, вы всегда счастливы.

- Всё это благодаря моему посетителю, - ответил старый Симон. - Это он день за днём делает меня счастливым.

- Ваш посетитель? - удивилась нянечка. - Что-то я никого не видела. Когда же он приходит?

- Каждый день в полдень, - воодушевлённо ответил Симон. - Он опускается у моей постели - я вижу его - и говорит мне: "Симон, это Иисус".

Не бойся, ибо Я - с тобою; не смущайся, ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей. Исаия 41,10.