В лагере, где я трудился, была группа парней из церкви, которые позволяли себе курить и материться. При личном разговоре с ними выяснилось, что курение у них не запрещено в церкви, равно как и распивание вина (и др.)

Аргументируя свою позицию, юноши сослались на своего пастора, который сказал им, что в Библии нет запрета на подобные вещи.А так как нет, значит по совести они позволительны. Далее парни сказали, что они вовсе не зависимы от курения сигарет, просто позволяют себе несколько раз в месяц покурить. После нескольких предупреждений за такое поведение руководство лагеря отправили парней домой. На днях один из этих парней принял крещение.

Давайте мы сейчас не будем рассуждать о том, прав ли пастор, что учит подобному мировоззрению свою церковь.

Давайте также не будем ничего думать и о парнях, которые стали заложниками подобного мнения, которое они приняли со всем усердием.

Мои размышления касаются конкретно следующего: можно ли христианину делать то, о чем в Библии не написано и что она не идентифицирует как грех?

Так как писать можно много, а читать из нас любят немногие, я ограничу свои размышления несколькими абзацами.

Начнем с аргументации, которая поддерживает практику курения и распивания алкоголя (и др.).

Во-первых, апостол Павел ясно обозначил, что человеку все позволительно, но не все полезно (1Кор. 6:12; 10:23).

Во-вторых, Павел показал, что христианин свободен делать все, если его не осуждает сердце (Рим. 14:23).

Такие тезисы зачастую приводят защитники свободного взгляда на алкоголь и курение.

Но важно понимать и следующее:

1. Павел очень много акцентирует внимание на любви к ближнему (Рим. 13:10).

2. Одно из проявлений любви заключается в том, чтобы не делать того, что соблазняет брата или сестру во Христе.

3. Как яркий пример, Павел приводит ситуацию, связанную с употреблением идоложертвенного мяса. Здесь он точно подмечает, что пища нейтральна по отношению к духовному росту: она как не приближает нас к Богу, так и не отдаляет от Него. Верующий свободен есть мясо, которое было посвящено идолам (1Кор. 8:8). Но, если свободность поступка такого христианина соблазняет брата или сестру, то лучше ему навсегда отказаться от этого мяса ради любви к немощным верующим (1Кор. 8:13).

Итак, важно понимать следующее:

1. Если христианин согрешает против совести брата – он согрешает против Христа (1Кор. 8:2).

2. Если христианин в своей свободе и знании поступает так, что это соблазняет брата или сестру – он надменный человек (1Кор. 8:1).

Может ли современный христианин, который курит, но при этом он знает, что это соблазняет его братьев или сестер с уверенностью сказать, что он любит их любовью Христа? Павел на этот вопрос уже ответил.

Еще важным элементом является культура, в которой мы живем. Для современного отечественного мирского обывателя, протестант – это человек, который не курит, не пьет, не матерится и не прелюбодействует. Такое понимание сложилось в советские времена. Поэтому большим удивлением для таких людей являются христиане, у которых повторный брак (не по вине прелюбодеяния или смерти супруга), которые курят и пьют, но при этом являются ревностными членами церквей.

И последнее, если вы не знаете, как поступить по отношению к тем вещам, о которых Писание молчит, нужно изучить общие принципы для дальнейшего поведения. Их достаточно для того, чтобы понимать, к примеру, является ли кальян допустимым элементом для расслабления христианина (1Кор. 10:31; Кол. 3:17; Филип. 4:8).

"Один только шаг между мною и смертию". 1 Цар. 20,3

Сказано было, что вся жизнь есть приготовление к смерти. Псалмопевец говорит: "Кто из людей жил, и не видел смерти?" (Псал. 88, 49).

Наше время считается веком свободомыслия. Мы стремимся изменить мир и управляющие им законы посредством знаний, науки, изобретений, открытий, философии и материалистического мышления. Мы пытались поставить на престол ложных богов: деньги, славу, человеческий разум, но чтобы мы ни пытались делать, конечный результат остается тот же самый: "Человекам положено однажды умереть" (Евр. 9, 27).

В самом расцвете мы видим смерть на каждом шагу. Вой сирены машины скорой помощи, рекламы похоронных бюро, кладбища, мимо которых мы часто проходим, катафалк, движущийся посреди улицы - все напоминает нам, что смерть своей косой в любую минуту может подкосить нас. Никто из нас не может быть уверен, когда этот момент наступит, но мы все знаем, что он может придти в любую минуту.

Д-р Джон С. Вимбиш хорошо выразил это: "Наша жизнь висит на тонких ниточках. Могила зияет под нашими ногами на каждом шагу нашего жизненного пути. Смерть - враг всего мира. Даже цари должны склонить свою голову под ее лезвие. Ученый и врач стараются отогнать это чудовище от врат дворцов, но лукавая повелительница ужаса упорно проскальзывает мимо стражи, скользит по коридорам в королевские спальни и покрывает могущественных правителей своим темным плащом".

Каждый год сорок тысяч американцев садятся в свои автомобили, мало думая о том, что это будет их последней поездкой. Несмотря на все принимаемые меры предосторожности, еще дальнейшие тридцать тысяч людей погибают дома от несчастных случаев, когда мысль о смерти совершенно была далека от них. Ибо смерть беспрерывно косит людей, и несмотря на то, что медицинская наука и "инженеры безопасности" ведут против нее постоянную борьбу, смерть, в конце концов, всегда выходит победительницей.

Благодаря этой давнишней борьбе науки, мы теперь можем пользоваться преимуществом нескольких лишних лет жизни, но смерть все еще стоит в конце нашего пути, и продолжительность жизни рядового человека все еще не на много превышает библейский срок в семьдесят лет.

Болезни сердца попрежнему подкашивают слишком много наших граждан в расцвете их жизни. Рак вгрызается больно в тела тысяч людей. Туберкулез, болезни крови, детский паралич, воспаление легких требуют своей дани, хотя медицинские исследования сильно сократили их ежегодные размеры. Но как бы оптимистичны ни были статистические сведения, сколько бы ни повысилась средняя продолжительность жизни с начала нашего века, каковы бы ни были цифры убийств, самоубийств и других видов насильственной смерти, - неизбежный факт самой смерти остается неизменным - и это все таки наше последнее переживание на земле!

С того мгновения, когда рождается ребенок, начинается борьба против смерти. Мать посвящает целые годы защите жизни своего ребенка. Она следит за пищей, за одеждой, окружающей обстановкой, медицинскими советами, прививками, но несмотря на всю ее любящую заботу, ребенок уже начал умирать.

Пройдет немного лет, как уже появятся первые признаки слабости. Зубной врач установит разложение в наших зубах. Для подкрепления ослабевающего зрения понадобятся очки. Кожа начнет морщиться, плечи согнутся, наша походка замедлится и станет менее уверенной. Хрупкость наших костей возрастет по мере того, как уменьшится наша энергия, и, почти не замечая этого, мы станем уже ближе к смерти.

Страхование на случай болезни и пребывание в больнице смягчат нам удар. Страхование жизни будет использовано для покрытия наших последних расходов и обязательств, и мы внезапно убедимся, что вся наша жизнь была долгой и нескончаемой борьбой со смертью. Мы увидим, что мы вели состязание, единственным выигрышем в котором может быть надежда на несколько лишних лет, и как бы мы ни старались перехитрить нашего противника, в конце концов мы знаем, что смерть всегда победит!

Как таинствен этот наш враг! Так же таинствен, как и сама жизнь! Ибо та жизнь, которую мы видим вокруг себя в изобилии растений, животных и человеческих существ, не может быть ни создана нами, ни объяснена. Смерть также не поддается объяснению, хотя мы также ясно отдаем себе отчет в ее существовании, как и в жизни. Как мы не любим однако говорить о ней, или признавать ее значение! Когда зарождается новая жизнь, рождается ребенок, мы радуемся. Когда жизнь уходит, и человек умирает, мы стремимся как можно скорее отделаться от мысли о происшедшем.

Разве не странно все-таки, что тратя столько энергии на то, чтобы внести в мир жизнь, мы так решительно поворачиваемся спиной к важному фактору ухода той же самой жизни с земли?

Сейчас на нашей планете живет приблизительно два миллиарда людей. Все они будут через сотню лет мертвыми. Их тела перестанут ощущать что-либо. Но как же с их душами - самой существенной, самой вечной частью жизни? В этом и кроется тайна. Что уходит, когда умирает человек? Куда уходит это исчезнувшее нечто?

Два года тому назад в городе Денвере, в штате Колорадо, умер один журналист. Провожавшие его на похоронах слушали на кладбище его голос, записанный на магнитофонную ленту, который говорил: "Это мои похороны. Я атеист и был им много лет. Я испытываю глубочайшее отвращение к богословской ерунде. Священники - это моральные трусы. Чудеса - это продукт воображения. Если бы четыре репортера были посланы наблюдать казнь и они рассказали бы о фактах таким же искаженным образом, как это сделали апостолы в Библии, их бы сразу выгнали из редакции. Я не хочу никаких религиозных песнопений. Мои похороны просто необходимое соблюдение порядка".

Во все времена были люди, которые в своей ненависти к Богу пытались издеваться над церковью, Священным Писанием и Иисусом Христом. Не представляя никаких доказательств, они вопят, стараясь перекричать голос Божий. История свидетельствует, что Джордж Бернар Шоу, Роберт Ингерсолл и многие другие философы пытались также путем аргументов уничтожить страх смерти.

Послушаем, как антрополог рассказывает о смерти в джунглях. Там нет никакой "богословской ерунды", потому что люди и не слышали об Иисусе Христе. Что же там представляет собою смерть? У некоторых племен стариков прогоняют в джунгли, чтобы их там растерзали дикие звери, а молодые не видели бы их смерти. У других народов оставшиеся близкие сдирают свои одежды и раскрашивают свои тела белой краской в знак траура. Часами длящиеся стоны и вопли женщин оповещают всех, что душа готовится покинуть тело. Смерть вне христианского влияния проникнута ужасом и страхом.

Сравните все вышесказанное со смертью христианина. Когда пришел Иисус Христос, Он дал нам новый подход к смерти. Человек всегда смотрел на смерть как на врага, но Иисус Христос сказал, что Он победил смерть и отнял у нее жало. Иисус Христос считался с действительностью, побуждая человека приготовляться к смерти, которая неизбежна. Господь сказал: "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить, а бойтесь более того, кто может и душу и тело погубить" (Матф. 10,28).

Библия указывает, что в действительности есть две смерти: одна физическая, другая вечная. Иисус Христос предостерегал, что нам надо бояться вечной смерти гораздо более, чем первой, физической смерти. Он описывал второй род смерти как ад, который представляет собою вечное отдаление от Бога ... Он указывал, что смерть тела ничто по сравнению с сознательной и вечной погибелью души.

Последние слова умирающих людей дают превосходный материал для исследования тем, кто ищет истины перед лицом смерти. Д-р Вильбур Смит в своей выдающейся книге "Поэтому остановись!" приводит несколько описаний последних часов на смертном одре некоторых знаменитых людей, не бывших христианами.

Как разнится от них описание смерти христианина, который покаялся в своих грехах и по вере признал Иисуса Христа своим личным Спасителем!

В том колледже, который я посещал, долгие годы преподавала английский язык и литературу д-р Эффи Вилер. Она была известна своей набожностью не менее, чем знанием преподаваемых ею предметов. В мае 1949 года д-р Вилер написала д-ру Эрдману, директору колледжа, своим коллегам и бывшим студентам следующее письмо:

"Я чрезвычайно благодарна за ту минуту, которую Вы посвятите чтению этого письма, потому что прежде чем Вы разъедетесь на летние каникулы, я хочу, чтобы Вы узнали ту правду обо мне, которую я сама узнала только неделю тому назад. Мой врач поставил наконец настоящий диагноз моей длительной болезни: рак, не поддающийся операции. Если бы он был христианином, он не был бы так потрясен и не откладывал бы сообщить мне это раньше, потому что он бы знал, как Вы и я, что жизнь или смерть нужно одинаково приветствовать, если мы живем по воле и в присутствии Господа. Если Господь назначил мне вскоре придти к Нему, я сделаю это с радостью. Пожалуйста, не печальтесь обо мне ни минуты. Я не хочу сказать Вам холодное "прощайте", но радостное "до свидания", пока я не увижусь с Вами снова в той обетованной стране, в которой быть может мне будет позволено открыть перед Вами двери. Мое сердце полно любовью к каждому из Вас в отдельности. Подписано: Эффи Джен Вилер."

Ровно через две недели после того, как она написала это письмо, д-р Вилер предстала перед своим Господом и Спасителем, Который сдержал Свое обещание и отнял жало у смерти (1 Кор. 15, 55-57).

Библия учит, что у вас бессмертная душа. Ваша душа вечная и будет жить вечно. Другими словами ваше подлинное "я", та часть вашего существа, которая мыслит, чувствует, мечтает, надеется, ваше "я", ваша личность - никогда не умрет. Библия учит, что ваша душа будет жить вечно - в раю или в аду. Если вы не христианин и не возрождены, то Библия учит, что ваша душа пойдет в место, которое Христос называет адом, где она будет ожидать суда Божего.

Я признаю, тема об аде не из приятных. Она очень непопулярна, вызывает споры и недоразумения. Во время моих евангелизационных поездок по стране, однако, я всегда посвящаю один вечер обсуждению на эту тему. После подобных дискуссий в газетах появляются многочисленные письма читателей, обсуждающих этот вопрос за и против, ибо в Библии уделяется столько же места этой теме, сколько и другим. В студенческих кружках в разных частях Америки мне часто задается вопрос: "Что значит ад? Есть ли огонь в аду?" - и тому подобные вопросы. Как пастору мне приходилось заниматься этими вопросами. Я не могу обходить их, даже если они производят на людей неприятное и волнующее их впечатление. Я нахожу, что это одна из наиболее трудных истин христианства.

Есть люди, которые проповедуют, что в конце концов всякий спасается, что Бог есть Бог любви и Он никогда никого не пошлет в ад. Они верят, что слова "вечный" и "пребывающий вечно" в действительности не означают "на вечное время". Однако, то же самое слово, которое обозначает вечное отлучение от Бога, употребляется и для обозначения вечности на небесах. Кто-то сказал, что "справедливость требует, чтобы мы считали ликование праведных и наказание неправедных равной продолжительности, ибо в греческом языке употребляется то же слово для указания этого периода времени".

Другие же учат, что после смерти те, которые отказались принять Божий план спасения, будут уничтожены и перестанут существовать. Но просмотрев всю Библию от первой до последней страницы, я не могу найти и тени намека, который подтверждал бы это мнение. Библия учит, что мы можем спастись или погибнуть, но что наша душа и личность будут сознательно и вечно существовать.

Есть еще некоторые, которые учат, что после смерти все еще есть возможность спасения, что Бог даст еще такую возможность. Библия опять-таки не дает никакого намека на это, ибо Библия все вновь предостерегает нас, что "вот теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Кор. 6,2).

Можно привести множество мест из Библии в подтверждение того факта, о чем Библия учит нас: каждый, кто сознательно отрицает Христа как Господа и Искупителя будет мучиться в пламени сем (Лук. 16, 24).

"Пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазни и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" (Матф. 13, 41-42).

"Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Матф. 25, 41).

"А солому сожжет огнем неугасимым" (Матф. 3, 12).

"В пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его" (2 Фесс. 1, 8-9). "А кто скажет "безумный" - подлежит геенне огненной" (Матф. 5, 22).

"Так будет при кончине века: изыдут Ангелы и отделят злых из среди праведных и ввергнут их в печь огненную: там будет плач и скрежет зубов" (Матф. 13,49-50).

"Тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем; и дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью, поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его" (Откр. 14,10-11). "И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это - смерть вторая. И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откр. 20,14-15).

"Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая" (Откр. 21, 8).

Но мне возразят: "Я не верю в ад! Я верю в Нагорную проповедь".

Хорошо, обратимся к Нагорной проповеди, и там мы найдем следующие слова: "Если же правый глаз соблазняет тебя, вырви его вон и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну. И если правая твоя рука соблазняет тебя, отсеки ее и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело было ввержено в геенну" (Матф. 5, 29-30).

Здесь мы видим совершенно ясное поучение Иисуса Христа об аде. И в самом деле, Иисус Христос говорил об этом и пояснял примерами и предостерегал людей многократно о безумии вести здесь на земле греховную и лицемерную жизнь.

Нет сомнения в том, что порочные люди испытывают до некоторой степени адские муки уже здесь на земле. Библия говорит: "Испытаете наказание за грех ваш, которое постигнет вас" (Числа 32,23). И еще говорится в Библии: "Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную" (Гал. 6, 8).

Однако мы видим вокруг нас доказательства, что некоторые порочные люди, казалось бы, преуспевают, а праведные страдают за свою праведность. Библия учит нас, что наступит время справедливого суда, когда каждый получит по делам своим.

Пошлет ли любящий Бог человека в ад? Ответ гласит: да! Но Он не пошлет его по Своей воле. Человек сам обрекает себя на это, если он отклоняет Божий путь спасения. По любви и милости Своей Господь предлагает человеку путь спасения и искупления, надежды и предвкушения небесных благ. Но человек по своей слепоте, неразумию, упрямству, эгоизму и влечению к греховным наслаждениям отказывается от простого Божьего пути избегнуть мук вечного проклятия.

Предположим, что вы больны и позвали врача, который пришел и прописал вам лекарство. Но, подумав, вы решили не обращать внимания на его советы и не принимать его лекарств. Когда вы снова позовете его несколько дней спустя, он может обнаружить, что вам стало хуже. Разве вы можете упрекать за это врача, разве вы можете его делать ответственным за это? Он сделал вам предписания, он прописал вам лекарства. Но вы отказались от них!

Точно так же Бог Предписывает средство от всех болезней человеческого рода. Это средство наша личная вера и наше обязательство перед Иисусом Христом. Мы еще вернемся к нему в следующей главе. Но если мы добровольно отказываемся от лекарства, то должны нести и последствия; и мы не можем обвинять в этом Бога. Разве Господь виноват в том, что мы отвергаем Его лекарство?

Есть люди, которые спрашивают: "В чем состоит ад?" В греческой Библии четыре слова, которые в переводе означают ад. Одно слово Шеол, которое переведено тридцать один раз как "ад" в Ветхом Завете. Это преисподняя, в которой находятся умершие. Оно обозначает "невидимое состояние". Слова скорбь, боль и разрушение употребляются в связи с этим словом.

Второе слово Xадес, переведенное с греческого, употребляется десять раз в Новом Завете. Оно обозначает то же что Шеол в Ветхом Завете. С ним связаны всегда слова о суде и страдании.

Третье слово Тартарус, употребляемое только однажды во втором послании ап. Петра 2,4, где он говорит, что "согрешившие ангелы будут ввергнуты в "Тартарус". Это слово указывает место суда, как тюрьма, темница, где царит адский мрак.

Четвертое слово Геенна, употребляемое одиннадцать раз и переведенное как "ад" в Новом Завете. Это название Иисус Христос дал долине Енон, месте, за стенами Иерусалима, где беспрерывно сжигались нечистоты и мусор.

Некоторые спрашивают: "Учит ли Библия, что в аду буквально горит огонь?" Без сомнения, в Библии многократно употребляется слово огонь в образном смысле. Во всяком случае у Бога есть огонь, который горит, но не сжигает.

Когда Моисей увидел терновый куст, он изумился, что куст горит огнем, но не сгорает... Три еврейских отрока были брошены в огненную печь, но огонь не коснулся их, ни один волос на их голове не был опален.

С другой стороны, Библия говорит о нашем языке, который "сам воспаляем от геенны" (Иак. 3, 6), каждый раз, когда мы говорим плохое о нашем ближнем... Это не значит, что мы каждый раз обжигаем себе язык, когда говорим плохое о ближних. Но буквальное или иносказательное понятие не имеет действительности. Если в аду нет настоящего огня, то Бог прибегает к символическому выражению, чтобы дать представление о том, что может быть еще гораздо хуже.

По существу своему ад означает отлучение от Бога. Это вторая смерть, которая описывается как вечное сознательное разделение от всего, что есть свет, радость, добро, праведность и счастье. В Библии содержится много ужасающих описаний того страшного состояния, в котором находится душа через минуту после смерти.

Странно, что люди готовятся ко всему, кроме смерти. Мы подготовляем себя к жизни образованием. Мы подготовляем себя для коммерческих дел, для карьеры, мы готовимся к браку, готовимся к старости. Мы готовимся ко всему, кроме той минуты, когда нам надо будет умирать. А Библия говорит, что нам положено один раз умереть.

Смерть есть явление, кажущееся неестественным каждому человеку в применении к самому себе, но совершенно естественным, если оно относится к другим. Смерть равняет всех людей. Она лишает богача его миллионов и нищего его лохмотьев. Она прекращает жадность и охлаждает страсти. Все хотели бы не думать о ней и тем не менее всем придется столкнуться с ней - князьям и крестьянам, глупцу и философу, убийце и святому. Смерть не признает ни возраста, ни классовой принадлежности. Ее боятся все люди.

К концу своей жизни Даниил Вебстер рассказывал, как он присутствовал однажды на богослужении в церкви в одной маленькой деревушке. Пастор был простодушный, набожный старик. Когда молитвы и евангельский текст были прочтены, он сказал с совершенной простотой и серьезностью: "Друзья мои, мы можем умереть только один раз". Даниил Вебстер, поясняя эту проповедь, сказал потом: "Может-быть эти слова могут показаться слабыми и холодными, но на меня они произвели вдруг такое сильное, пробуждающее впечатление, которое мне редко приходилось испытывать."

Легко думать о других, встречающихся со смертью, но трудно самим помнить о том, что нам тоже придется пережить эту встречу. Когда мы видим солдат, отправляющихся на фронт, или читаем о заключенном, приговоренном к смертной казни, или посещаем смертельно больного друга, мы чувствуем какую-то торжественность, которая окружает этих людей. Смерть предназначено встретить всем, и когда это случится, только вопрос времени. Все другие встречи в жизни - деловые или приятные - могут не приниматься во внимание, на них можно не придти и мы должны тогда нести их последствия, - но этой встречей никто не может пренебречь, ее никто не может отменить. Эта встреча бывает только раз в жизни, и она должна быть!

Если физическая смерть была бы только последствием жизни, проведенной вдали от Бога, нам не нужно было бы так бояться, но Библия предостерегает нас от второй смерти, являющейся вечной разлукой от Бога.

Однако, в этом есть и светлая сторона. Так же как Библия пророчит ад грешнику, она обещает и рай праведным. Понятие о рае гораздо легче воспринимается нами, чем понятие об аде. В Библии говорится и о том, и о другом.

Если вы переезжаете в новый дом, вы стараетесь узнать все о живущих в нем. Если вы переезжаете в другой город, вы хотите знать о нем все - какие к нему ведут дороги, какие в нем имеются промышленные предприятия, парки, озера, школы и так далее. Поэтому, если мы хотим в каком-либо месте провести вечность, то мы непременно должны что-нибудь знать об этом месте. Сведения о рае мы находим в Библии. Было бы совершенно правильно думать и говорить о них. Если мы говорим о рае, то земля по сравнению с ним становится жалкой. Все наши горести и проблемы на этой земле становятся такими ничтожными, если мы представляем себе наше будущее. Христианину до известной степени открывается рай уже здесь на земле. Он обладает душевным миром, он живет в мире со своей совестью, в мире с Богом. Среди всех тревог и затруднений он может радоваться. Он идет легко, в его душе радость, его лицо сияет.

Но главное в том, что Библия обещает христианину рай в загробной жизни. Кто-то спросил Джона Квинса Адамса, которому было девяносто четыре года, как он себя чувствует. "Довольно хорошо", ответил он, "только тот дом, в котором я живу, уже не такой хороший". Но если даже тот дом, в котором мы обитаем, может быть больным и слабым, мы все же можем себя чувствовать сильными и уверенными, если мы христиане. Иисус Христос учил, что есть рай.

Можно привести множество мест, но больше всего впечатление на нас производит слово в Евангелии от Иоанна 14, 2-3: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я". Апостол Павел был так уверен в существовании рая, что он мог сказать: "Мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2 Кор. 5, 8).

Как различны чаяния христианина и агностика Боба Ингерсолла, который сказал на могиле своего брата: "Жизнь это узкая завеса между холодными вершинами двух вечностей. Мы тщетно пытаемся заглянуть за нее. Мы кричим, но единственным ответом на наш вопль является наше эхо".

Апостол Павел все снова повторял: "Мы знаем", "мы уверены", "мы имеем твердое упование". Библия говорит, что Авраам ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог (Евр. 11,10).

Многие люди говорят: "Верите ли вы, что рай действительно существует?" Да! Иисус Христос сказал: "Я иду приготовить вам место". Библия учит, что Енох и Илия вознеслись на небо в своей плоти, и на определенное место, которое так же реально, как Лос-Анжелес, Лондон или Алжир!

Многие люди спрашивают: "Где же рай?" В Священном Писании не говорится, где рай. Библия учит, что эта страна будет местом прекрасным. Рай описывается в Библии как "дом Божий", "град", "лучшая страна", "наследие", "слава".

Может-быть вы спросите: "Узнаем ли мы друг друга в раю?" Библия приводит многие места, что наступит момент великой встречи с теми, кто ушел раньше нас.

Некоторые говорят: "Верите ли вы, что дети будут спасены?" Да! Библия указывает, что Господь не вменяет детям в вину их грехи, пока они не достигнут такого возраста, когда могут нести сами ответственность. Имеется множество указаний, что искупление покрывает их грехи до тех пор, пока они не достигнут возраста, когда уже станут ответственными за свои собственные правильные и скверные поступки.

Библия указывает также, что рай будет место всеобщего понимания и познания вещей, которым мы не можем научиться на земле.

Исаак Ньютон, будучи уже стариком, сказал человеку, восхвалявшему его мудрость: "Я ребенок на морском берегу, подбираю здесь камешек, там раковину, но великий океан истины все еще расстилается предо мной."

Томас Эдисон сказал однажды: "Я не знаю и миллионной доли одного процента обо всем".

Многие Божии тайны, как душевные страдания, скорби и разочарования, трагедия, да и молчание Бога на людские страдания будут объяснены в раю.

Многие люди спрашивают: "Что же мы будем делать в раю? Будем ли мы сидеть и наслаждаться радостями тамошней жизни?" Нет! Библия указывает на то, что мы будем служить Богу. Мы будем исполнять работу для Бога. Мы употребим много времени на то, чтобы славить Его. Библия говорит: "И ничего уже не будет проклятого; но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему" (Откр. 22, 3). Это будет время радости, служения и восхваления Господа.

Библия учит, что человек после отлучения от тела предстоит пред лицом Господа. В то мгновение, когда человек умирает, он непосредственно предстоит пред лицом Христа. Там его душа ждет воскресения, когда она снова соединится с телом.

Многие люди спрашивают: "Как могут ожить похороненные или сожженные тела?" Ученые уже доказали, что никакие химические вещества не исчезают с земли. Бог, сперва сотворивший тело, может снова соединить все его составные химические части, и тело оживает, чтобы соединиться с душой. Но новое тело наше будет таким же преображенным, как Тело Христа. Нам не будут известны больше ни слезы, ни головные боли, ни страдания, болезни и смерть.

Вот картина двух вечных миров, пребывающих в пространстве. Каждый сын Адама будет находиться в одном или в другом из этих миров. Великая тайна окружает эти оба мира, но в Библии достаточно намеков и указаний, проливающих свет на то, что один мир будет мир страданий и печали, а другой - мир света и славы.

Мы рассмотрели сейчас вопросы человечества. Смотря поверхностно, они очень сложны, но по существу они очень просты. Мы убедились, что все эти вопросы можно объединить в одном слове: грех. Мы видим, что будущее человека безнадежно без Бога. Но недостаточно только анализировать наши проблемы и разумом понять Божий план. Если человек ожидает помощи от Бога, то он должен выполнить известные условия. Следующие главы книги посвящены именно рассмотрению этих условий.

Пуритане

Читая пуританские труды, я могу с уверенностью утверждать, что в них вы не найдете примитивности и очевидности в мышлении авторов. Мы знаем, что есть книги, которые неинтересно читать, потому что ты уже знаешь наперед, что там написано. А есть труды, которые написаны с глубокой богословской интуицией и эрудицией.

В наше время во многих (не во всех) академических трудах особенно ярко выделяется научная терминология. В некоторых пуританских же книгах авторы используют максимально простой язык, но весьма сложные конструкции мысли, что заставляет читателя прилагать усилия размышлять и перечитывать прочитанное (Оуэн, Эдвардс). Именно количество потраченного времени в осмыслении пуританских трудов отпугивает многих читателей. Их не просто читать. Но прочитав их, вы поймете, как прекрасно побывать на вершине богословского Эвереста.

Пуританские книги – это сокровищница протестантского золотого века. Золото тяжело добывать. Но его добывают, потому что его цена всем известна. Подобно и пуританские труды – тяжелые для чтения, но это золото богословской мысли нужно добыть, не смотря ни на что. Ведь самые лучшие труды те, которые объясняют Писание, жертву Христа, природу Бога, отношения Бога и человека. И пуританские книги – это именно то, что вам нужно для того, чтобы лучше понимать Слово Божье.

Читать далее →

ВСЕ дальше и дальше распространялась чудесная весть об Иисусе и Его любви, Петр понес ее в одну сторону, Павел - в другую, Фома - в третью. И так же было с остальными учениками. Они шли повсюду, проповедуя Слово, Везде, где они проходили, находились люди, с радостью слушавшие эту весть.

Во многих частях Европы, Азии и Африки люди начали верить в Иисуса. Не только большие, важные люди, но и простые люди тоже. Сотни и тысячи мальчиков и девочек начинали видеть в Нем своего Спасителя и Друга. Наставляемые родителями, эти дети узнавали, как Иисус пришел во исполнение пророчеств древних Писаний, узнавали о том, что Он был Тем, на Кого возлагали надежду еще Адам и Ева у ворот Едема, Тем, о ком писали Енох, Ной, Авраам, Моисей, Исайя и все другие пророки. Они также узнавали о той прекрасной жизни, которой жил Иисус, о том совершенном примере, который Он являл Собой с самого Своего детства, и затем о Его ужасной, трагической смерти на кресте, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".

Они узнавали о Его воскресении из мертвых, о том, что Он не лежит сейчас похороненный в гробнице, нет, Он жив и сидит по правую руку от Бога на небесах, ожидая, когда наступит время возвращаться, чтобы забрать Свой народ домой.

Этот волнующий рассказ вновь и вновь повторялся по всему миру, и новая надежда входила в сердца людей. Они могли видеть, что Бог, никогда не забывающий о них, ниспослал Свой Лучший и Величайший Дар и желает даровать им в будущем еще более удивительные вещи.

Проходили годы, и эта благословенная надежда горела все ярче и ярче. Многие люди начали молиться, чтобы Иисус пришел скорее. Они жаждали увидеть Его так, как видели Его первые ученики в Галилее в те далекие дни. Они с нетерпением ожидали того дня, когда Он сдержит Свое обещание взять их в те обители, которые, как Он однажды сказал. Он во множестве приготовил для возлюбленных Своих.

Иногда люди пытались представить, как будет выглядеть их небесный дом. В том, что он будет прекрасен, они не сомневались. Иисус, во власти Которого все, что есть на небесах и на земле, позаботится об этом. Нет ничего, что бы Он не даровал для тех, кто любит Его. Но все же, что это будет за обитель?

Конечно, они читали то, что Бог сказал через Исайю: "Вот, Я творю новое небо и новую землю, и прежние уже не будут воспоминаемы и не придут на сердце", и были очень рады узнать, что они будут "строить домы и жить в них... Избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих". Но все ли это, что они могли знать о будущем Царстве?

Зная о желаниях Своего народа, Иисус однажды отдернул занавес и позволил нам увидеть то, что нас ожидает. Поскольку Иоанн был любимым учеником, это видение было ниспослано ему. Он видел прекрасную картину так, как вы и я могли бы видеть ее на экране телевизора.

Описывая прекрасную родину детей Божьих, он говорит: "И я Иоанн увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего", "Он имеет славу Божию; светило его подобно драгоценнейшему камню, как бы камню яспису кристалловидному".

Он видел, что тот город имеет двенадцать ворот, и каждые ворота сделаны из жемчужины. А что касается улиц, то они были из чистого золота. Все основания города "украшены всякими драгоценными камнями", мерцающими и переливающимися в свете, исходящем от трона Божия, поскольку "город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец".

Эта картина светилась перед глазами Иоанна, и он заметил там "чистую реку воды жизни, светлую, как кристалл, исходящую от престола Бога и Агнца", а на другой стороне реки было чудо из чудес - дерево жизни, "двенадцать раз приносящее плоды, дающее на каждый месяц плод свой".

"Это, конечно, Едем, - подумал он, - милый старый Едем, восхитительной красоты родина, которую Адам потерял в начале нашей истории. Более прекрасный, чем когда-либо, он ожидает искупленных, чтобы стать их домом навсегда".

Иоанн, завороженный, наблюдал эту ослепительную картину и вдруг услышал "громкий голос с неба, говорящий; се. скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло".

Чудесный дом! Не только потому, что там золотые улицы и жемчужные ворота, но и потому, что там царят вечный мир и счастье. В его пределах не будет ни тревоги, ни печали, и никто никогда уже не будет плакать.

И, что самое главное, там будет Иисус. "И узрят лице Его", Его доброе и светящееся нежностью лицо, такое прекрасное и спокойное, такое величественное и кроткое, лицо Царя и Друга. Как прекрасно будет глядеть в лицо Иисуса и видеть, что Он улыбается в ответ, приветствуя каждого из нас по имени; "Александр (или Мария), Я так рад, что ты здесь!"

И Иисус будет не только улыбаться и с радостью приветствовать нас. Он поведет нас "на живые источники вод" (Откр, 7:17). Где они будут, я не знаю, но мне кажется, я вижу Его, ведущего Своих детей в самые разные чудесные экспедиции. Кто знает, может быть, когда мы будем "восхищены... в сретение Господу на воздухе", Он возьмет нас в волнующее путешествие по планетам или даже на самые далекие звезды, по всей созданной Им Вселенной. А иногда, наверное, Он будет брать с Собой только мальчиков и девочек. Это будет действительно потрясающее путешествие! Можете вы представить себе эту картину: сотни тысяч детишек, все сияющие от радости, пышущие здоровьем и счастьем, устремляются через ворота святого города во главе с Иисусом?

Затем, по прошествии тысячи лет на небесах, когда Новый Иерусалим опустится на вновь сотворенную землю, захватывающие приключения, которыми мы будем наслаждаться вместе с Иисусом, будут продолжаться. И конца им не будет. С Ним. нашим Учителем и Путеводителем, мы обследуем всю Вселенную, познаем все секреты природы и вечно будем постигать величие Его могущества, будем удивляться Его мудрости и чуду Его любви. И это прекрасное будущее Он уготовил для тех, кто любит Его.

Вот какую картину увидел Иоанн много лет назад - картину, которая явилась новым ободрением для учеников тех далеких дней, и они стали с нетерпением ожидать того дня, когда Он вернется, и их мечта исполнится. И сегодня эта картина находится перед нашими глазами. Только сегодня это событие не относится к далекому будущему. Теперь осталось ждать недолго. Скоро надежда всех времен осуществится. Скоро Иисус, "сей Иисус", дорогой, чудесный Иисус придет в Своей силе и славе забрать тех, кто принадлежит Ему.

Сегодня каждому мальчику и девочке любой национальности, существующей под небом, Он посылает весть: "И вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий" (Мф. 24:44). Он хочет найти нас, когда придет, готовыми идти домой, в то место, которое Он приготовил для нас.

Готовы ли вы? Отдали ли вы сердце Ему? Приняли ли вы решение быть, с Его помощью, хорошими, добрыми, честными - такими мальчиками или девочками, каких Иисус хочет видеть в Своем Царстве, такими, которым Он может доверить сокровища Нового Иерусалима? Да, такие мальчики и девочки будут счастливы во веки веков на Его родине, которая завтра ожидает искупленных.

Давайте же помолимся, чтобы Иисус сделал нас готовыми и сохранял эту готовность в нас до великого дня Своего появления!

Джерри Бриджес пишет:

Посвящая себя стремлению к святости, мы должны убедиться в том, что действительно посвящаемся Богу, а не просто — святому образу жизни или некоему набору моральный ценностей. Люди из поколения моих родителей были, в основном, честными, скромными, воздержанными и экономными. Они были посвящены этим ценностям, но не обязательно — Богу. Многие из них отличались высокой нравственностью и даже посещали церковь, однако они не были посвящены Богу. Они были посвящены не Богу, а своим ценностям.



Как верующие, мы должны проявлять осторожность, чтобы не совершить такую же ошибку. Можно быть посвященным христианским ценностям или ученическому образу жизни без посвящения Самому Богу. Однако Павел сказал: "Предоставьте себя Богу, посвятив себя при этом стремлению к святости, чтобы угождать Ему."
Мы не должны стремиться к святости ради того, чтобы быть хорошего мнения о себе или не выделяться на фоне нашего христианского окружения, или избежать чувства стыда и вины, которые следуют за актом греха, систематически проявляющегося в нашей жизни. Зачастую наша обеспокоенность грехом базируется на тех чувствах, которые он у нас вызывает. Греховные привычки, которые иногда называют «преобладающими пороками», вызывают у нас чувство поражения, а нам не нравится терпеть поражение в чем бы то ни было — будь то настольный теннис или борьба с грехом.



Однажды я проповедовал на семинаре о том, насколько для нас важно облечься в характер Христа и в то же время — стремиться избавиться от греховных привычек. После проповеди ко мне подошли несколько человек с просьбой помочь им справиться с каким-то конкретным грехом в их жизни. Все это, конечно, хорошо, но меня поразило, что никто не попросил помощи в обретении каких-либо качеств Христова характера. Поразмышляв о возможно причинах этого, я понял, что греховные привычки вызывают у нас чувство вины и поражения. Отсутствие же черт Христова характера обычно не производит такой же эффект, поэтому мы меньше мотивированы стремиться к переменам в нашей жизни.

Много замечательных мыслей о семье и браке вы найдете в этой книге, но парой мыслей хочется поделится с вами на этот день.


Где вам найти причины продолжать трудиться над вашим браком в те неутешительные моменты, когда вы этих причин не находите? Ну что тут можно сказать, - вы не будете искать их в своем партнере по браку. Он находится в том же состоянии, что и вы сами; ваш партнер по браку все еще несовершенный человек, нуждающийся в преображающей благодати Божьей. Вы не будете искать их в том облегчении, которое многие связывают с улучшением обстоятельств жизни. Вы все еще живете в разрушенном мире, который стенает и мучится. Вы не будете искать их в неглубоких стратегиях и методах; ваши борения имеют более глубокий характер. Вы найдете причины жить и двигаться дальше, только если возведете взор к небесам.

Если ваше сердце находит успокоение в дивной премудрости избрания могущественного Творца, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Если ваше сердце радуется неисчислимому множеству премудрых решений, которые были приняты, дабы соединить ваши истории, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Если ваше сердце исполнено благодарности за дивную благодать, которая была дарована вам обоим и до сих пор ниспосылается вам, это означает, что вы нашли причину жить и двигаться дальше. Вы не одиноки. Ваш творящий, владычествующий, преображающий Господь по-прежнему пребывает с вами. Он соединил ваши истории и вписал их в Свою великую искупительную историю. Пока Он Творец, пока Он Владыка и пока Он Спаситель, у вас есть причина жить дальше и любить друг друга, хотя вы еще не достигли совершенства, ради которого Он создал вас.

У короля Англии родился долгожданный сын. С первого же дня своей жизни он был окружен ослепительной роскошью и неусыпной заботой. Принц подрастал, но с каждым годом становился все более молчалив, пока и вовсе не перестал говорить.

Однажды, на званом обеде, в присутствии многочисленных гостей, лакей подал королевичу бифштекс не с той стороны.

– Любезный, разве тебя не учили, как подавать бифштекс! – возмущенно воскликнул принц.

Все были поражены – наследник престола заговорил!

Старик-король, обливаясь слезами, спросил:

– Почему же, сынок, ты столько лет молчал?

– А что говорить, если все было нормально…

Конфуций, странствуя по Востоку, заметил двух спорящих мальчиков и спросил, о чем они спорят:

Мудрые мальчики

– Я считаю, что солнце ближе к людям, когда только восходит, и дальше от них, когда достигает зенита, – сказал первый мальчик. – А он считает, что солнце дальше, когда только восходит, и ближе, когда достигает зенита.

И добавил:

– Когда солнце восходит, оно велико, словно балдахин над колесницей, а в зените мало, словно тарелка. Разве предмет не кажется маленьким издали и большим вблизи?!

– Когда солнце восходит, оно прохладнее, а в зените жжет, словно кипяток, – возразил второй мальчик. – Разве предмет не кажется горячим вблизи и холодным издали?

Конфуций не мог решить этого вопроса, и оба мальчика посмеялись над ним: «За что же тебя считают многознающим!?»

Мудрецы и царьУ великого императора Акбара было девять мудрецов. Однако незаметно было, чтобы он мог чему-нибудь научиться у них.

И вот однажды Акбар, сильно разгневанный, призвал к себе своих мудрецов и сказал: «Люди твердят, что вы – величайшие мудрецы в мире. Но сколько вы уже здесь, а я от вас ничему не научился! Тогда, что вы здесь делаете?»

С одним из мудрецов пришел ребенок, он очень хотел посмотреть на царский дворец. И услышав гневные слова императора, он рассмеялся. Акбар возмутился: «Это что еще такое? Да знаешь ли ты, сын греха, в чьем присутствии осмелился ты раскрыть печать недоумия своего?»

И ребенок ответил: «Прости, о великий царь, да буду я жертвой за тебя! Смех мой не оскорбить тебя направлен, смех мой – против молчания мудрецов, ибо ведома мне причина их молчания, как ведомо и то, почему ты не в состоянии чему-нибудь научиться у них!»

Акбар пристально взглянул в глаза ребенка. Лицо его дышало чистотой детства и невинности, и в то же время оно было древнее времени. И Акбар спросил: «Может ты можешь научить меня чему-либо?» Ребенок спокойно ответил: «Да, могу!» – «Что ж, тогда учи!» – «Хорошо, но прежде ты спустишься со своего трона, а я сяду на него. И тогда ты будешь спрашивать меня как ученик, а не как царь».

Акбар и впрямь сошел с трона и сел на пол у ног ребенка, а тот, устроившись на троне, сказал: «Ну, вот! Теперь спрашивай!»

Акбар так и не спросил. Он коснулся головой праха у ног ребенка и молвил: «Да преумножатся знания и мудрость твоя! Теперь отпала нужда в вопросах. Простым смиренным сидением у ног твоих я уже многому научился».

Пасха - это праздник искупленной души, познавшей благодать Господа в прощении грехов! это праздник укрепления веры и надежды на Того, Кто силен воскрешать! Если бы Он не воскрес, в чем было бы наше упование? Разве не пустой была бы наша вера?

Но Он воскрес! Он обеспечил нас всем необходимым для твердой и непоколебимой веры, жизни полной доверия Ему! Миром и радостью в сердце!

Да придут в нашу жизнь все благословения Отца и Сына и Святого Духа!

Воскресший Господь жив и сегодня! Он так же близок каждому, кто ищет в нем утешения и поддержки!

Придем, припадем о поклонимся Воскресшему из мертвых! Он воскрес! Он жив! Он с нами!