Почему Бог избрал евреев? Владимир СоловьевВзаимные отношения иудейства и христианства в течение многих веков их совместной жизни представляют одно замечательное обстоятельство. Иудеи всегда и везде смотрели на христианство и поступали относительно его согласно предписаниям своей религии, по своей вере и по своему закону. Иудеи всегда относились к нам по иудейски; мы же, христиане, напротив, доселе не научились относиться к иудейству по христиански. Они никогда не нарушали относительно нас своего религиозного закона, мы же постоянно нарушали и нарушаем относительно их заповеди христианской религии. Вместо того, чтобы прямо в этом покаяться, мы ищем, на кого бы свалить свою вину. Не мы виноваты, - виноваты средние века со своим фанатизмом, виновата католическая церковь. Но вот начались гонения на иудеев в наши дни и в странах не католических. Тут уже виновными вместо нас являются сами потерпевшие. Живя среди нас, иудеи относятся к нам по иудейски; ясно, что мы должны относиться к ним по язычески; они не хотят нас любить - ясно, что нам следует их ненавидеть; они стоят за свое обособление, не хотят с нами сливаться, не признают своей солидарности с нами; ясно, что мы должны их искоренить.

Итак, по отношению к иудейству христианский мир в массе своей обнаружил доселе или ревность не по разуму, или дряхлый и бессильный индифферентизм. Оба эти отношения чужды истинно христианского духа, не находятся на высоте христианской идеи. Но уже с XIII века встречаем мы единичные попытки со стороны выдающихся деятелей и мыслителей христианского мира, попытки иного, истинно христианского отношения к иудейству. Эти попытки, хотя и не привели ни к каким явным результатам, тем не менее, они составляют начало того истинного разрешения еврейского вопроса, которое уже предсказано ап. Павлом в послании к Римлянам (гл. 12). . Преосвященный Никанор, епископ херсонский и одесский (автор замечательного и еще недостаточно оцененного труда по религиозной философии), произнес в Одессе одушевленное и истинно христианское слово о теснейшем родстве между ветхозаветной и новозаветной религией. Главная мысль прекрасного этого слова - единение иудейства с христианством не на почве индифферентизма или каких-нибудь отвлеченных принципов, а на реальной почве духовного и естественного родства и положительных религиозных интересов. Мы должны быть едино с иудеями, не отказываясь от христианства, не вопреки христианству, а во имя и в силу христианства, и иудеи должны быть едино с нами не вопреки иудейству, а во имя и в силу истинного иудейства.

Читать далее →

Владимир Филимонович МарцинковскийЛет десять тому назад я читал лекцию на данную тему в Москве, в Политехническом музее (Лекция была прочитана в СССР также в Самаре (университет), а затем в Чехословакии - в Праге (Студенческий дом), в Германии (Берлин, Франкфурт-на-Майне), во Франции (Париж), в Польше (Варшава, Белосток, Гродно, Луцк, Ровно, Острог, Брест-Литовск и др.), в Румынии (Бухарест, Кишинев, Галац, Рени) и, наконец в 1932 году в Иерусалиме. После лекции обычно происходил свободный обмен мнениями или я отвечал на задаваемые мне вопросы). Прежде чем говорите публично по поводу еврейского вопроса, я посетил московского раввина Якова Исаевича Мазэ, известного своей ученостью и духовным авторитетом среди евреев. Мне хотелось проверить свои основные мысли о судьбе еврейского народа в личной, интимной беседе с одним из его выдающихся руководителей.

Я. И. Мазэ принял меня очень радушно и с большим интересом отнесся к моим выводам. Мы прочитали вместе некоторые ветхозаветные пророчества о Мессии. Хотя он не разделял моей веры в Иисуса Христа как Мессию Израиля, но все же многое объединяло нас: вера в Бога, в Слово Его, в Мессию (для него еще ожидаемого) и сочувствие к тяжкой судьбе еврейской нации. Последнее, понятно, особенно расположило его ко мне. Он просил меня приходить к нему запросто в будущем, чтобы вместе читать Евангелие, эту, по его словам, "великую книгу жизни". На прощанье, провожая меня к выходу, он сказал: "Да благословит Вас Тот, во имя Которого..." "Вы выступаете", - хотел он, очевидно, сказать, но его перебил звонок у входных дверей: к нему пришли посетители (об этом посещении, а также об участии Мазэ вместе со мной в качестве оппонента в защиту веры в Бога в известном антирелигиозном диспуте Луначарского в Москве - см. мою книгу "Записки верующего" (из истории религиозного движения в Советской России). Прага, 1929, 320 стр.). В духе этой достопамятной дружеской беседы я и хотел бы предложить излагаемые ниже мысли еврейскому и всякому другому читателю).

В Талмуде есть изречение: "Когда сидят двое, и слова Торы (т. е. Пятикнижия Моисеева) находятся посреди них, тогда Шехина (т.е. сияние Божие) пребывает между ними".

Не напоминают ли нам эти слова известное изречение Христа: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них"? Я уверен, что мы, христиане и иудеи, лучше поймем друг друга, если в нашей беседе будем держаться этих изречений.

Мысли, излагаемые ниже, я посвящаю и евреям, и христианам, имея в виду выяснить то единое, что Библия указывает евреям и Евангелие - христианам (разделение на "христиан" и "евреев" я делаю лишь в некоем общем смысле, т. е. я беру евреев как целый народ, ибо только как национальное целое евреи могут противопоставляться христианам; отдельные евреи могут оказаться в числе христиан, и в действительности во все времена, начиная от апостолов, были убежденные евреи-христиане).

Материал на данную тему как-то естественно накоплялся у меня в течение многих дет.

Целых семнадцать лет я прожил в бывшем Западном крае России, в Гродно (1897-1913); имел много знакомств с евреями и как гимназист, и, впоследствии, как учитель словесности в гимназии (казенной и частной).

Я видел бедную трудовую жизнь мелких торговцев и ремесленников - евреев, соприкасался с еврейской интеллигенцией, знакомился с идеалами еврейской молодежи, ее пылкими стремлениями и пытливостью ума.

А позже работа среди учащейся молодежи высшей школы, в качестве лектора по вопросам этики и религии, познакомила меня с духовными исканиями еврейского студента.

В 1921 г. я по поводу своих религиозных лекций очутился в московской Таганской тюрьме и здесь имел возможность познакомиться с древнееврейским языком благодаря своим сотоварищам по заключению - евреям.

Как филолог я испытывал высокое наслаждение от изучения этого оригинального языка, священного и для нас, христиан, - языка пророков.

Может быть, уже самые внешние обстоятельства моей жизни натолкнули меня на еврейский вопрос.

Недаром В.С. Соловьев говорит, что сама история возложила бремя этого вопроса на Россию и Польшу, поселив в этих странах наибольшую, относительно говоря, массу еврейского народа.

Но разве только в подобном внешнем условии должна заключаться причина интереса к данной теме?

Не связаны ли все народы узами неразрывных интересов и общих страданий? Не делим ли мы все горе и радость друг друга?

Не справедливо ли сказал Достоевский, что "всяк за всех виноват"?

Однако есть для этого интереса еще одна причина, которая будет понятна в особенности тем, для кого заветы Христа являются абсолютными Божиими повелениями: не говорил ли Он апостолам с особенной настойчивостью о том, чтобы они шли "наипаче к погибшим овцам дома Израилева"? После Своего воскресения Он повелел Своим ученикам быть Его "свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии, и даже до края земли" (Деян. 1:8).

И не лежит ли эта задача на всех нас, христианах, поскольку мы все должны быть свидетелями Христа в этом мире? Наконец уже простое чувство благодарности побуждает каждого мыслящего, интеллигентного человека с особенным вниманием сочувствием отнестись к евреям.

СТРИГОЛЬНИКИС возникновениея евангельско-баптистского движения в России, ряд исследователей истории религиозных разномыслий стали больше обращать внимание на движение так называемых стригольников. Это движение было одним из самых ранних разномыслий в православии и, по существу было первым евангельским движением, не согласным с установлениями православной церкви и, отделившимся от нее. Повышенный интерес к движению стригольников может быть понят в плане изучения истории возникновения этого движения. Возникло ли оно в результате влияния извне или, говоря языком исследователей, это было явление самобытное, исходящее из глубины народного духа? Этот же вопрос возникал и при исследовании возникновения в России евангельско-баптистского движения в ХIХ столетии.

Как-то уж так повелось на Руси считать всякое, а не только религиозное инакомыслие, обязательно привнесенным извне. Как-будто дух русского человека не способен на новизну мышления и открытие для себя пути живого общения с Богом через непосредственное углубление в Священное Писание.

Впервые историки обратили внимание на движение стригольников, как на значительное религиозно-общественное явление, лишь во второй половине ХIХ века в связи с изучением внутренней истории церкви Пскова и Новгорода (Никитский А.И., Костомаров Н.И.). Более обстоятельные исследования движения стригольников относятся к концу ХIХ (Тихонравов Н.С.) и середине XХ века (Попов Н.А., Родан А.). Общий взгляд на возникновение движения стригольников и на их учение приводит в своем очерке по истории Русской православной церкви проф. Карташов А.В. (1959 г.)

Одни из названных исследователей усматривают в возникновении движения стригольников внешнее влияние, другие видят в нем явление самобытное.

Так Карташов А.В. высказывает мысль о косвенном заимствовании некоторых элементов учения стригольников у болгарских богомилов (I). Через предшествующих стригольникам инакомыслящих, таких как монахи Адриан (1004 г.), Дмитр (1125 г.) и тверской монах Акиндин (началоXVI столетия), стригольники, якобы получили "идейный полемический аппарат" для отрицания, прежде всего, духовной иерархии, "поставленной на мзде". Как будто ни один из многих монахов-переписчиков, имея в свое время доступ к Священному Писанию, не мог самостоятельно прийти к мысли,что поставление священнослужителей "на мзде" - есть симония (II), со всеми ее роковыми последствиями. За целое столетие до возникновения стригольников вопрос о пошлинах за поставление священнослужителей уже многих волновал. Этот вопрос рассматривался на Владимирском Соборе в 1274 году. Неужто монахи-переписчики не могли без подсказки богомилов прийти к мысли об отрицании церковных уставов и обрядности? Кроме того, в учении стригольников отрицание уставов и обрядности было не главным, о чем будет речь впереди.

Попов Н.П. высказывает предположение о возможном влиянии вальденсов (III) на формирование учения стригольников. Тихонравов Н.С. связывает возникновение движения стригольников с немецкими, так называемыми,"крестовыми братьями", которые во время свирепствовавшей в Германии чумы ("черной смерти"), призывали народ к общественному покаянию. Он находит точки соприкосновения в учениях стригольников и немецких "крестовых братьев".

Читать далее →


"Буду петь Господу во всю жизнь, буду петь Богу моему доколе есмь" Пс.10З,33.

Духовное пение в России

Духовное пение

История пения нашего братства богата благословениями Божиими. Пение сопровождает жизнь каждого члена общины в семьях и обогащает наши богослужения. Так было от первых собраний братьев, начавших дело благовестия Евангелия.

Баптистско-евангельскому пению предшествовало пение молокан, менонитов, гернгутских братьев, а также католиков и православных. В народе бытовали "духовные стихи" и "псалмы", создававшиеся народными распевщиками.

Молокане ввели пение библейских псалмов и целых страниц Священного Писания несложными напевами. Основной повторяющийся напев украшался одним или несколькими подголосками, так взаимно переплетающимися, что записать их не представляется возможным. Пение молокан влияло на появившееся баптистское пение (например, в Закавказье), но служить основой его не могло ввиду слабого развития.

Менониты и гернгутские братья уже в середине 18 века имели сборники духовных песен с цифровой и пятилинейной записью и могли влиять на рождающееся баптистское пение, например в Прибалтике, где они имели общины уже в 1730 году. В Латвии гернгуты издали сборник песен в 1730 году, а позже сборник песен в 1739 году, затем сборник "Рейх лидер" - Песни Царства, из которого мы поем "Да будет Отцу Всеблагому хвала" - СДП № 265, "Полный благости, полный радости" - СДП № 413, "Встретимся ли мы с тобою?" - СДП № 509 и др.

На Кавказе, а позже - на Херсонщине такое влияние в 19 веке исходило от переселенцев пиетистов.

Нашему пению предшествовали также труды многих баптистских общин - английских, немецких, голландских и французских братьев. Сборниками песен на разных языках пользовались петербургские братья ("пашковцы") от начала уверования.

Читать далее →

Франциск Сальский

Франциск Сальский родился в дворянской семье в одном из замков Савойи. Обучение он получил в школе ордена иезуитов в Париже. Иезуиты обучили его греческому, ивриту‚ классической литературе И дисциплинированной жизни. В программу обучения, кроме того входило изучение законов и истории цивилизаций. В 1591 году, не смотря на недовольство семьи, Франциск был рукоположен на священника. В 1602 году он становится епископом Женевы. Франциск Сальский - плодовитый автор, чьи работы оказали огромное влияние на духовную жизнь церкви. Ему удалось то, что ни до, ни после него › не удавалось никакому другому богослову - связать христианскую нравственность с глубинами духовности. Франциск мастерски использует в своих произведениях метафору, описывая таинства духовной жизни при помощи простых и понятных человеку образов: пчел и молока, птиц и сахара. Благодаря своим заслугам и влиянию на развитие духовности, Франциск Сальский считается одним из «докторов Западной Церкви».

ИОАНН КРЕСТА 1542- 1592

Иоанн родился в городе Фантиверос, находившемся в историческои области у Испании — Кастилии. В 1564 г. Иоанн стал монахом Ордена кармелитов- он изучал философию и богословие в Кармелитском университете города Саламанка — одном из ведущих университетов Европы. В 1567 году, который был годом посвящения его в духовный сан, Иоанн познакомился с Терезой Авильской. Тереза увидела в нем огромный потенциал И сделала его главой ордена. Она восхищалась его лидерскими способностями и аскетическим ` образом жизни. Она и позднее не разочаровалась в нем, поскольку Иоанн сумел основать несколько новых орденов. Именно в это время его стали называть «Иоанном Креста» вследствие его страданий и посвящения. Он провел остаток своей жизни, служа католической реформации своими многочисленными сочинениями, а также как руководитель. В конце концов, он был арестован противниками реформы и помещен в тюремное заключение. Там, в заключении, был написан его самый известный труд " Темная ночь души.В нем описана работа, которую Бог производит с человеческой душой используя для этого не радость и свет, а печаль и тьму." Концепция «темной ночи» стала неотъемлемой частью в понимании духовного роста. Несмотря на то, что Иоанн Креста умер четыре столетия назад продолжает оказывать огромное влияние на духовность христиан.


История Божьих людей является увлекательной историей о Божьей силе в жизни отдельных людей от начала до нынешнего дня. Она является историей побеждающей веры, которая давала обычным людям, подобным тебе и мне, великое мужество встречать всякого рода трудности и препятствия. В Ветхом Завете содержится много примеров этому.

Ной с верою построил ковчег, тогда как мир насмехался и глумился над ним. Трое иудеев были брошены в огненную печь, потому что они благородно выступили в защиту Бога вместо того, чтобы поклониться идолу. Даниил был брошен в логово львов, потому что он отважно молился Богу, несмотря на хитрый замысел погубить его. Многие из пророков также претерпевали большие трудности из-за своей верности Богу в провозглашении истины. Илия вынужден был бежать, спасая свою жизнь, когда он проповедовал против идолопоклонства в свои дни. Иеремия, плачущий пророк, был брошен в холодную темницу, потому что он смело предостерегал царей и народ об их грехах. Некоторые из пророков были побиты камнями, другие убиты мечом.

Эти являются одними из свидетелей, упомянутых в послании Евреям 11:32-38. Там говорится, что мир был не достоин их. От начала Бог допускал Своему народу подвергаться испытаниям и искушениям. Это подобно очистке золота. Как золото нуждается в очистке посредством жара огня, подобным образом и мы очищаемся и совершенствуемся через горнило страданий.

Те, о ком говорится в 11 главе послания Евреям, все были людьми эпохи Ветхого Завета. Мы теперь рассмотрим мучеников, которые пострадали со времен Христа. Тысячи умерли за истину. Книга “Зеркало мучеников” говорит о многих из них. Они пожертвовали своей жизнью ради своей веры. Таким образом, вера, которая является чистым Божьим учением, которому учит Его Слово, и которого придерживалась Его Церковь, была сохранена и передавалась на протяжении веков. Это является нашим наследием.

Когда Христианская Церковь была основана, многие люди считали, что она является ответвлением иудейской религии. Однако вскоре они убедились в обратном. В действительности, сами иудеи вскоре стали преследовать Церковь.

В течение тридцати лет после Пятидесятницы Церковь распространилась из Иерусалима в Азию, Грецию и Рим. В Библии записана история Церкви до этого времени включительно, но в отношении более поздних лет существует множество других достоверных источников, изобилующих фактами.

Стефан - первый мученик

Гонение разразилось еще прежде, чем закончилось Библейское повествование. Оно продолжало приносить бедствия Христианам в большей части на протяжении последующих пятнадцати столетий. Книга Деяний Апостолов повествует о смерти Стефана и Иакова, которые были первыми в длинной веренице мучеников, которые почитали за большую честь умереть за Иисуса, чем жить для самих себя. Сначала гонителями были иудеи. Затем римляне также начали преследовать Христиан. Ни Римская империя, ни кто-либо иной не преуспел в попытке остановить распространение Христианской веры. Первым, кто пытался сделать это, был печально известный римский император Нерон.

В 64 году после Р.Х. пожар разразился в Риме, разрушив большую часть города. Сам Нерон подозревался в организации этого пожара. Но он смог переложить вину с себя на Христиан. Их в то время уже ненавидели за отказ брать в руки оружие для защиты Рима, и за то, что они не желали преклонить колена пред Нероном. Это привело к тому, что на Христиан обрушились жестокие гонения. Некоторые были распяты, другие побиты камнями, избиты, пригвождены к земле, бросаемы к диким собакам и разрываемы на куски.

Апостол Павел был узником Нерона и содержался в тюрьме в Риме. Римские законы ограничивали применение пыток в отношении своих граждан, но допускали смертный приговор. Павел, будучи римским гражданином, был обезглавлен в 66 или 67 году после Р.Х. Приблизительно в это же время Апостол Петр был распят вниз головой. Это было сделано по его просьбе, ибо он чувствовал себя недостойным быть распятым так же, как был распят его Господь Иисус. Апостол Иоанн умер в 99 году после Р.Х. Он умер последним из Апостолов, и он был единственным из них, кто умер естественной смертью. Все остальные умерли как мученики.

Нерон

Как могущественно Бог использовал этих верных Апостолов! Даже их смерть привела к тому, что еще больше людей уверовало и обратилось к Богу. Ранняя церковь была основана их трудами. Они написали книги Нового Завета. После их смерти их последователи продолжали хранить веру.

Апостолы учили своих учеников учениям, которым они научились непосредственно от Иисуса. Особенно Иоанн был способен внушить своим ученикам необходимость любить и уважать учения Иисуса, что сделало их способными продолжать дело, которое было основано Иисусом. Иоанн осознавал важность того, чтобы правильно наставить их, чтобы они были способны были продолжать дело дальше после того, как он, последний из Апостолов, умрет. Эти ученики ныне называются Апостольскими мужами, поскольку они были современниками Апостолов.

Церковь в течении времени Апостолов и Апостольских мужей называется Апостольской Церковью, хотя это же понятие используется в этой книге для обозначения тех, кто следовал той же вере и тому же учению.

Апостольские времена

Могила Хмары Н. с надписью :"Замучен за верность Господу в тюрьме" в 1964год
Могила Н.Хмары

Хмара Николай Кузьмич
1916-1964г.
Алтайский край, город Кулунда, улица Комсомольская 83.

Николай Кузьмич родился 16 ноября 1916 г. В возрасте 46 лет принял Господа Иисуса Христа, как своего спасителя и 1963-м году заключил с ним завет через святое водное крещение. Николай Кузьмич с первых дней своего обращения возвещал о Боге всем окружающим его и всегда читал святую книгу - Библию. Николай Кузьмич с первых лет евангельского движение в стране и с вдохновением способствовал в церкви бескомпромиссному служению Богу. Уже с 1963 г. его стали преследовать. Два обыска - в августе и октябре были произведены в его доме, а в ноябре отца четырёх детей тайно арестовали и, легко одетого, на открытой машине отправили в Славгородскую тюрьму.
24 декабря 1963 г. Кулундинским народным судом Николай Кузьмич был приговорён к трём годам лишения свободы за религиозную деятельность. На суде, по свидетельству родственников, он был здоров, но обещанное после суда свидания с женой не состоялась, будто - бы из-за болезни Николая Кузьмича. Так они уже больше никогда не встретились.
Николая Кузьмича перевели ночью в Барнаульскую тюрьму /со слов тюремной надсмотрщицы/ на носилках в тяжелым состоянии здоровья.
11 января 1964 г. жене сообщили из тюрьмы о смерти её мужа.
Во время переодевания полученного тела покойного брата, на нём были обнаружены следы насилия: ожоги подошв ног, ладоней рук, проколы каленными предметами в боку, нижней части живота и голеней ног, кровоподтёки на спине, следы от наручников на руках и совсем вырванный язык. Всё тело было сильно истощено.
Телеграммой родственников была вызвана комиссия из Москвы, но в связи с требованиями прокурора и санэпидемстанции о том, что труп труп нельзя хранить больше трёх дней, истерзанное тело Николай Кузьмича пришлось похоронить.
Вторая комиссия из Москвы дала заключение о том что к Николаю Кузьмичу была применена физическая сила и нанесены раны на теле тупыми твёрдыми предметами.
10 декабря 1964 г. был суд начальнику Славгородской тюрьмы Нестерову и его заместителю Анипко за применение физической силы к заключённому Хмаре Николаю Кузьмичу.
На кладбище города Барнаула, где было захоронено тело брата-мученика был установлен друзьями надгробный памятник. Но вскоре памятники исчез, а холмик сравняли с землёй. Оказалось, что органы прокуратуры его взяли себе на хранение. По ходатайству он родственников, холмик разрешили восстановить, а памятник не возвратили.
Осуждённым, за применение физической силе к Хмаре Николаю Кузьмичу, начальнику тюрьмы и его заместителю, меру пресечения - лишение свободы отменили.


Некоторые главные характерные черты пуританства.

Ранее я попытался внести ясность в распространенную ошибочную точку зрения о пуританстве. Теперь пришло время поговорить о некоторых положительных чертах этого движения. Будь мы современниками пуритан, какие из их отличительных качеств поразили бы нас?

Пуританство необходимо рассматривать, прежде всего, как религиозное движение. Светская интерпретация пуританства является результатом атеистической эпохи и игнорирует тот факт, что даже в своих заявлениях по политическим, социальным и экономическим вопросам, пуританство опиралось на религиозную основу. Вот что пишет один современный историк: «Когда мы завершим наши попытки осовременить пуританство и сделать его мирским, то обнаружим, что оно упорно остается религиозным феноменом». И в частных, и в публичных своих проявлениях пуританство разрасталось за счет горячо преданных Богу людей. Известный вопрос Джона Беньяна: «Как я могу спастись?», был, в конечном итоге, наиважнейшим для каждого пуританина. Один армейский генерал писал Кромвелю: «Милорд, пусть служение Богу-Яхве будет для вас величайшим и значительнейшим занятием повседневно; считайтесь с ним более, чем с едой, сном или советом вместе взятыми».

Еще одной характеристикой пуританства можно назвать высоко нравственное сознание. Для пуритан вопрос о том, что хорошо, а что плохо, был наиболее важен. Они рассматривали жизнь, как постоянную борьбу добра и зла. Вселенная была утверждена Богом, а права на нее требует сатана. Нейтральной полосы не существовало. Ричард Сиббс выразил это мировоззрение в типичной форме:

«В этом мире существует только две стороны, которым принадлежит все: одна из этих сторон — Божья и тех, кто с Ним, а другая сторона — сатаны и его вассалов; два царства, две стороны, две противоположности, постоянно сталкивающиеся друг с другом».

С Божьей помощью верующие могли одержать победу, имея в своем арсенале такое оружие, как видение, верное следование, смирение.

Читать далее →


Портрет «типичного пуританина» Леланд Райкен

Типичный пуританин был женат и имел семью. Семья была «упорядочена» и соблюдала иерархию. Муж/отец являлся ответственным главой семьи, особенно в религиозных занятиях, хотя и жена/мать имела свои сферы влияния. Образование детей и семейное поклонение Богу (особенно чтение Библии и молитва) имели высокий приоритет в такой пуританской семье.

Большая часть религиозной жизни семьи сосредотачивалась в местной церкви. Именно церковь отвечала за то, чтобы проповедовалось учение, совершались общие богослужения, а дети изучали Катехизис. Церковь была не зданием, а группой верующих, объединенных под распространяющимся влиянием пастора. Домашние собрания в середине каждой недели были привычной частью церковной жизни независимо от того, позволяла ли официальная власть проводить эти собрания.

Еженедельные хлопоты были для типичного пуританина напряженным занятием. Жизнь являлась серьезным вопросом, и в ней не было времени на праздность. Средний пуританин верил, что тяжелый труд являлся добродетелью, и Бог призвал каждого исполнять свою земную работу по-христиански, нравственно. Они не чувствовали вины ни за ежедневный труд, ни за доход, который он приносит. Кульминацией недели было воскресенье. В этот день строжайше запрещались все развлечения. Семья посещала церковь дважды по воскресеньям и собиралась после обеда и/или вечером, чтобы еще раз повторить ключевые моменты проповеди.

Если бы мы работали или жили рядом с типичным пуританином, мы бы поразились тому, насколько он религиозен, но абсолютно при этом обычен. Его невозможно отличить по внешнему виду. Как заметил Самюэль Уиллард «и Божьи дети… внешне… выглядят, как другие люди, они едят, пьют, трудятся, общаются в земных профессиях, подобно остальным; а то общение, которое они ведут с Богом во всех этих занятиях остается втайне». Типичный пуританин носил ту же одежду, что и другие представители его сословия. Беседы большую часть времени велись на темы христианской веры и опыта.

Более всего типичный пуританин поразил бы нас своим трудолюбием, бережливостью, серьезностью, скромностью, практичностью во внешнем проявлении, схоластичностью в религиозных и политических вопросах; хорошей осведомленностью о последних политических и церковных изменениях, любовью к дискуссиям, хорошим образованием и тщательным знанием Библии. Для достижения всего этого пуританину требовалась самодисциплина. Для любого, склонного проявить слабость в этих вопросах, пребывание радом с пуританином было, несомненно, неудобным, и этим частично объясняются резкие нападки тех, кто не разделял их взгляды и образ жизни.