Рождение свыше: что это? Чарльз Генри Макинтош

10 апреля 2014


Рождение свыше: что это? Чарльз Генри Макинтош Есть несколько тем, представляющих наибольшую трудность для понимания. Рождение свыше - одна из таких тем. Она тяжело поддается не только отвлеченному осмыслению, но даже многие верующие, испытавшие на себе рождение свыше, часто затрудняются точно определить и сформулировать, что именно с ними произошло. Более того, они начинают чувствовать неуверенность в том, что действительно пережили в своей духовной жизни это величайшее событие. И многие, наверное, могут сказать: "О, если бы я точно знал, что перешел из смерти в жизнь, если бы я был абсолютно уверен, что рожден от Духа и увижу Царство Бога, то счастью моему не было бы предела!" Такие сомнения и опасения могут терзать душу ни один день и ни один год. Для каждого человека не проходит бесследно чтение Евангелия, и встреча со Христом на страницах этой величайшей Книги оставляет в сердцах глубокий след. Какой вдохновенный порыв и полноту жизни ощущает душа, когда под впечатлением от ясного и совершенного учения перед ней открывается новый благодатный путь из мрачных, темных, греховных низин к заоблачным вершинам веры, надежды и любви. В такие минуты к человеку приходит уверенность, что большие изменения произошли в его жизни и он уже никогда не оставит путь истины и будет искренне ей служить до конца своих дней. Но с течением времени "забота века сего и обольщение богатства заглушает слово", другие интересы и цели наполняют душу, и возникает мысль, что прежние надежды были заблуждением и иллюзией. Человек опять начинает руководствоваться в жизни не ясным учением Слова Бога, а своими чувствами, опытом и сиюминутными желаниями. Неизбежно такое сердце окажется подвластно сомнениям, опасениям и страхам. И важный вопрос о рождении свыше будет вызывать непреодолимые трудности.

Поэтому я хотел бы вместе с моими читателями приступить к исследованию этого интереснейшего вопроса в свете Священного Писания. Необходимо установить, что есть следствие, а что - причина, и тогда, может быть, многие наши страхи и сомнения окажутся необоснованными и совершенно ненужными. Христианская проповедь может основываться только на Христе и Священном Писании. Это касается и вопроса о рождении свыше. Такая проповедь будет иметь плоды и устранит беспокойство и беспорядок в мыслях.

Чтобы получить ясное понимание затронутой нами темы, попробуем рассмотреть ее с некоторых сторон: что такое рождение свыше? как оно происходит? каков его результат?

1. Во-первых, что такое рождение свыше? Многие рассматривают его как изменение старой природы человека, происходящее под влиянием Святого Духа. Это изменение постепенно в своем действии, от стадии к стадии, пока старая природа не будет полностью изменена. В таком представлении есть две ошибки: одна - относительно реального состояния нашей природы, вторая - относительно личности Святого Духа. То есть, считается возможным изменить человеческую натуру, а Святой Дух представляется больше как влияние, чем как личность. Но каким видит состояние нашей плотской природы Бог? Что об этом говорит Слово Бога? Увы, неутешительным будет результат исследования этого вопроса: как объект полного и непоправимого разрушения представляется нам природа человека со страниц Священного Писания. Мы читаем: "И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время" (Быт. 6,5). Слова "все" и "во всякое время" отвергают любую возможность для человека самостоятельно оправдаться перед Богом. "Господь с небес призрел на сынов человеческих, чтобы видеть, есть ли разумеющий, ищущий Бога. Все уклонились, сделались равно непотребными; нет делающего добро, нет ни одного" (Пс. 13,2-3). И опять мы встречаем выражения "все", "нет ни одного", которые устраняют идею о возможности отдельных спасительных качеств во внутреннем состоянии человека, могущих оправдать человека перед лицом всевышнего Бога. Об этом нам свидетельствуют Моисей и Давид. Но посмотрим, что говорят пророки. "Во что вас бить еще, продолжающие свое упорство? Вся голова в язвах, все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места" (Ис. 1,5-6). "Голос говорит: возвещай! И сказал: что мне возвещать? Всякая плоть - трава, и вся красота ее - как цвет полевой" (Ис. 40,6). "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено; кто узнает его?" (Иер. 17,9).

Указанные выше места приведены из Ветхого Завета, но давайте теперь обратимся к Новому Завету. "Но Сам Иисус не вверял Себя им, потому что знал всех и не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке" (Иоан. 2,24-25). "Рожденное от плоти есть плоть" (Иоан. 3,6). Прочтем также Послание к Римлянам, из главы 3 стихи 9-19 и далее из главы 8: "Потому что помышления плоти суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" (Рим. 8,7). "Не имели надежды и были безбожники в мире" (Еф. 2,12). Цитирование можно было бы продолжать, но в этом нет нужды. Достаточно представленных доказательств, чтобы показать истинное состояние плоти. Это состояние таково: "совратились", "негодны", "безбожники", "зло во всякое время".

И теперь самое время спросить: возможно ли человеку самостоятельно измениться или улучшиться? "Кривое не может сделаться прямым" (Ек. 1,15). "Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс - пятна свои?" (Иер. 13,23). Действительно, чем более тщательно мы изучаем Слово Бога, с тем большей ясностью убеждаемся, что Божественный способ спасения заключается не в улучшении падающего и разрушающегося, а в создании чего-то совершенно нового. Бог не стремится улучшить плотское состояние человека. Евангелие ставит своей целью не изменение греховной человеческой натуры, не человека, оно "не приставляет заплаты из небеленной ткани к ветхой одежде", а дает человеку новую духовную сущность, новую одежду. Закон, данный Моисею, был призван закрепить в характере человека такие свойства, как почитание Бога, поклонение Ему и безукоризненное следование всем Его заповедям, но не смог этого сделать. Человек механически использовал закон, еще более устраняясь от Бога. Но вот пришел Христос и в совершенстве исполнил закон. Евангелие показывает нам Христа умирающего на кресте, восстающим из мертвых и занимающим свое место на небесах по правую руку Отца. И с тех пор провозглашается великая истина: всякий, верующий в Него и принимающий бесконечную любовь Его, и есть одно с Ним. "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" (Еф. 2,4-6).

Крайне важно иметь верное и ясное представление относительно рождения свыше. Если я думаю, что рождение свыше - это постепенные изменения моей старой природы под влиянием только моих усилий, то тогда мне не избежать приступов тревоги, опасений, страхов и сомнений в своих силах. Человека легко поколебать, когда он надеется только на себя самого. Нет твердого и надежного основания под ногами у того, кто верит только в свои силы. Уныние и душевный мрак - обычное состояние такого человека. Натура есть натура, и никогда не будет ничем другим, кроме натуры, до самой смерти, и тщетны любые попытки изменить ее. Никакое влияние и действие Духа Святого не могут сделать нашу плотскую сущность духовной. "Рожденное от плоти есть плоть" (Иоан. 3,6) и не может стать ничем другим кроме плоти; и "всякая плоть - трава" (Ис. 40,6; 1 Пет. 1,24), засыхающая трава. В Священном Писании плоть представлена не как подлежащая усовершенствованию, а как считающаяся самим Богом смертной и ведущей к смерти. И, чтобы плоть не привела к смерти нас, мы должны обуздать, подавить все соблазны и похоти, идущие от плоти. "Итак, умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение" (Кол. 3,5). "Помышления плотские суть смерть" (Рим. 8,6). И за крестом Господа Иисуса Христа уже нет ничего, принадлежащего нашей старой плотской природе. И потому "те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями" (Гал. 5,24), потому что уже невозможно человеку совмещать в себе эти два противоположных начала. "Но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих" (Рим. 7,23). Не сказано, что те, которые Христовы, изменениями плоти достигают совершенства, но сказано самым категоричным словом "распяли", и, быть может, нам стоит более глубоко и ясно осознать, что значит это слово. Если мы скажем, что победа над плотью трудна, то мы ничего не скажем, потому что распятие - это невероятные мучения. Но в данном случае это не смертные муки, а муки рождения, рождения от Духа, рождения свыше. И если бы была хоть малейшая возможность усовершенствовать плоть до высот духа, об этом, несомненно, мы могли бы прочитать в Слове Бога. Однако ничего подобного мы не найдем в Священном Писании. Бог ничего не ожидает от плоти, и мы ничего не должны ожидать. Бог смотрит на плоть как на мертвую, так и мы должны поступать. Нельзя позволять плоти проявлять себя и уж тем более занимать главное место в наших помышлениях и заботах. Бог не обладает плотью, она не существует для Него. Человек же на земле существует во плоти - это так, от этого никуда не деться, но Бог дал нам драгоценную возможность видеть истинную сущность плоти и ее значение и относиться к ней как к мертвой. "Ибо умерший освободился от греха" (Рим. 6,7). "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 6,11).

Это безнадежное занятие - стремление улучшить плотскую природу человека, можно потратить много сил и лет жизни, а сердце будет оставаться безутешным, и совесть будет мучиться от того, что грех вновь и вновь совершается, и душа будет чахнуть в бесплодных мечтах о недосягаемой святости. Есть только один способ разбить этот порочный круг, есть только один выход, как насытить сердце радостью и любовью, избавить совесть от бесконечных мук и угрызений и дать душе долгожданный мир. Для этого бесконечно важно постичь истинную сущность рождения свыше. После долгих лет борьбы со своей плотской природой, в стремлении ее изменить, человека может ожидать одно безрадостное открытие: плоть есть только плоть и всегда будет оставаться плотью. И поэтому этот путь - путь бессмысленных страданий, горечи поражений и разочарований. Но великая радость заключается в том, что Бог не ждет никаких улучшений нашей плотской природы. Он видит ее как мертвую, а нас - живыми во Христе Иисусе.

Теперь нам необходимо представить ясно и четко, что такое рождение свыше. Человек остается во плоти, плоть не устраняется, старая природа остается во всех ее особенностях, но между тем нечто новое рождается внутри человека, некая новая природа - дух. Эта новая сущность имеет свои собственные цели, особенности и назначение. Она непоколебимо отклоняет все притязания плоти, и неукротимо ее устремление к Богу. Она всегда стремится к небесному источнику, от которого произошла. Так рождение свыше для души, как рождение Исаака для дома Авраамова (Быт. 21). Измаил остался тем же Измаилом, но был введен Исаак. Так плоть остается плотью, но в человеке появляется новая сущность. "Рожденное от Духа есть дух" (Иоан. 3,6). В этих словах Иисус указывает нам Источник нового рождения. Новорожденный ребенок наследует плоть от своих родителей, а верующий становится "причастником Божеского естества" (2 Пет. 1,4). "Восхотев, родил Он нас" (Иак. 1,18).

Рождение свыше не является результатом усилий человеческого ума или воли, это суверенное дело Бога от начала до конца. Бог Сам все совершает, человек же - счастливый избранник. Бог в своем всемогуществе созидает в одиночестве, Он один сотворил мир, Он один совершает такое таинственное и великолепное дело спасения человека.

2. Теперь, когда мы, читая различные места Священного Писания, убедились, что рождение свыше - это не изменение падшей плотской природы человека, а рождение в человеке новой духовной сущности по воле Самого Бога, рассмотрим, как происходит новое рождение, как передается человеку новая сущность. В наших дальнейших размышлениях мы по-прежнему будем стараться строго придерживаться богодухновенного учения Библии. Ведь Слово Бога - это великий инструмент, который Святой Дух использует для оживления мертвых душ. "Словом Божьим небеса и земля составлены" (2 Пет. 3,5), и Словом Бога мертвые души призываются к новой жизни. Слово Господа - творящее и возрождающее. Оно вызвало миры к существованию, Оно зовет грешников от смерти к жизни. И Голос, который сказал однажды: "Да будет свет", в каждом случае рождения свыше говорит: "Да будет жизнь". Можно ли придумать большее благословение?

Если мой читатель обратится к третьей главе Евангелия от Иоанна, то найдет там беседу нашего Господа с Никодимом. Внимательное и вдумчивое изучение этой беседы поможет нам глубже понять, каким способом происходит рождение свыше. Никодим занимал высокое положение в религиозной иерархии того времени. Он был "один из начальников Иудейских", "учитель Израилев". Однако, несмотря на свой религиозный сан, Никодим приходит к Иисусу. Очевидно, формальное исполнение религиозных обрядов и ритуалов не могло удовлетворить беспокойную жажду его сердца о истинном Слове Господа. Никодим имел сильное желание жить согласно правды Бога, иначе он никогда бы не пришел ко Христу ночью. И каждое честное сердце испытывает ощущение нужды, которое ничто вокруг не может удовлетворить. Через это ощущение нужды совершается нежный зов Святого Духа прийти к Сыну, прийти к Господу нашему Иисусу Христу. Как важно не заглушить в сердце своем этот призыв и последовать ему с открытым сердцем, как когда-то это сделал Никодим. Некоторые имеют на совести своей чувство вины за беспутно прожитые годы, за греховные действия и злые дела. И пустота в сердце и чувство вины на совести - все это свидетельства о нашей нужде в Господе. Поэтому жаждущее сердце и виновная совесть должны быть принесены Господу, а Он знает, как полностью утешить и насытить их. Всякое пятно с совести Он устраняет Своей драгоценной жертвой, а всякую пустоту в сердце наполняет Своей несравненной Личностью. Совесть, очищенная кровью Иисуса, совершенно чиста; сердце, наполненное личностью Иисуса, совершенно удовлетворено.

Из содержания беседы Иисуса с Никодимом мы видим, что Никодиму, как и многим из нас, было нелегко понять совершенство и простоту Божественного плана спасения. Слишком многие понятия и распространенные среди верующих того времени учения не помогали, а скорее мешали осознанию истины. Никодиму надо было спуститься с надменных высот "начальника Иудейского", отвергнуть громоздкий ритуальный религиозный механизм фарисеев и изучать азбуку Евангелия в школе Христа. И новое знание о тайнах Царства Бога не могло не ошеломить его - "учителя Израилева". Странно было слышать его ушам, когда "учитель, пришедший от Бога", говорил ему: "Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия" (Иоан. 3,3). Будучи по рождению иудеем и получив все привилегии сына Авраамова, Никодим пришел в замешательство, когда узнал, что необходимо родиться свыше, чтобы увидеть Царство Бога. Это была полная отставка в сторону всех его привилегий и особенностей, и, рассчитывая, что он находится на вершине религиозно-общественной лестницы, Никодим неожиданно обнаружил, что перед Богом он на одной ступеньке со всеми - на самой низшей ступеньке. Фарисей, начальник, учитель, он не был ближе к Царству Бога или более подходящим для Него, чем огромная масса других, ничем не выделяющихся детей человеческих. Это было болезненное отрезвление. Как бы утешилось самолюбие Никодима, если бы он узнал, что все его звания и отличия останутся при нем в новом Царстве. О, это бы придало спокойствие и уверенность его душе и обеспечило высокое положение в Царстве Бога, много выше, чем у представителей простого народа. Но теперь ему было сказано, что он должен родиться вновь, родиться свыше. А высота его положения ничего не значит для Царства Бога. И надо ожидать, что это было большим потрясением для ученого, религиозного и влиятельного человека.

Это было большим потрясением и замешательством. "Никодим говорил Ему: как может человек родиться, будучи стар? неужели может он в другой раз пойти в утробу матери своей и родиться?" (Иоан. 3,4). Никодим в недоумении. Конечно, нельзя получить от второго плотского рождения больше, чем от первого. Если бы плотской человек мог войти в утробу матери своей хоть десятки тысяч раз и вновь родиться, он все равно был бы не более чем плотской человек, потому что "рожденное от плоти есть плоть". Ничто не может сделать тело духовным. Мы можем достигнуть значительных чинов и рангов, сравнимых с теми, каких достиг Никодим: фарисей, начальник Иудейский, учитель Израилев; мы можем достигнуть и более высоких рангов, но при этом будем перед Богом всего лишь презренной плотью и не будем иметь никаких надежд на Царство Бога. О, если бы в каждый момент своей жизни мы со всей полнотой и ясностью осознавали истинную ценность наших жизненных устремлений и достижений, если бы каждый момент своей жизни мы могли стоять в истине и правде перед лицом Бога и неукоснительно соблюдать Его заповеди в сердце своем, то это уберегло бы многих от бесполезного труда во имя целей, не относящихся к Богу.

Но давайте посмотрим на способ спасения, который указывает наш Господь Никодиму на его вопрос "как?". Это особенно интересно. Иисус отвечает: "истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царство Бога. Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше. Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3,5-8). Здесь мы прикасаемся к тайне Царства Бога, к тайне, при размышлении над сокровенным смыслом которой в нашей душе рождается невиданная духовная энергия и неуемная жажда трудиться во славу Господа, дарующего нам жизнь и спасение. Но и самым острым плотским человеческим зрением нельзя увидеть благодатное Царство, самым проницательным интеллектом нельзя до конца постичь Его Божественную сущность, Его внематериальную тайну, Его полноту и совершенство. Мы только знаем, что рождение свыше происходит посредством воды и Духа. Так сказано Господом. И только через чистоту сердца, через полноту надежды и веры к нам приходит исходящее от Самого Бога откровение о Царстве. "Душевный (плотской) человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2,14). Не рожденный свыше не может ни помышлениями своими, ни умом, ни душой "войти в Царство Божие".

Возможно, что некоторые находятся в затруднении и не совсем ясно понимают, что значит "родиться от воды". Это выражение положено в основу многих дискуссий и споров. Но если мы действительно хотим установить истинный смысл какого-нибудь стиха из Библии, то расшифровку непонятных нам образов и сравнений должны искать в самой же Библии, иначе за множеством точек зрения и трактовок может затеряться истина.

Что же значит - "родиться от воды"? Попробуем поискать ответ на этот вопрос в Священном Писании. В Евангелии от Иоанна мы читаем: "Пришел к своим, и свои Его не приняли. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, которые ни от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан. 1,11-14). Из этого места мы узнаем, что всякий верующий во имя Господа Иисуса Христа рожден свыше - рожден от Бога. В этом главный смысл приведенного отрывка. Всякий верующий в Бога Сына посредством Святого Духа рожден от Бога Отца. Таинство нового рождения по своей природе Божественно. Источник, из которого мы получаем свидетельство о рождении свыше, - Божествен; Личность, по чьей воле происходит рождение свыше, - Божественна; Сила, посредством которой осуществляется рождение свыше, - Божественна. И поэтому будет не совсем разумно, если в своем духовном развитии мы остановимся на ограниченных возможностях своей личности и, подобно Никодиму, будем спрашивать: "Как это может быть? Как может человек родиться, будучи стар?" Если мы в силах сделать хоть маленький шаг навстречу Господу, его надо делать сейчас же, пока есть силы, и, когда будет сделан маленький шаг, соизмеримый с нашей человеческой силой, Господь даст от своей Божественной силы для того, чтобы мы могли сделать больший шаг и перешагнуть пропасть из смерти в жизнь. Наш маленький шаг заключается в том, чтобы полностью положиться на Господа в тревогах и заботах своей жизни и, возложив на Господа все свои страхи и сомнения, очистить душу свою от них и славить чистой, обновленной душой благословенное имя Господа. "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5,24). "Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 6,47). "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его" (Иоан. 20,31). Все приведенные выше стихи показывают нам, что единственный путь, на котором мы можем получить новую, вечную жизнь, - это всем сердцем своим и всей душою своею принять свидетельство о Христе. Все, кто верит этому свидетельству, имеют новую и вечную жизнь. Но следует заметить, что мало только говорить о вере, веру надо иметь не на языке, а в сердце; до самых потаенных глубин вера должна пронизывать все наше существо, и вся наша жизнь и деятельность должны строиться исходя из веры. Сила, дающая жизнь, исходит от Христа; Христос открывается нам в Священном Писание, а через Слово, которое Он говорит в Евангелие, нам открываются великие истины. "Истинно, истинно говорю вам: наступает время, и настало уже, когда мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут" (Иоан. 5,25). Нам удивительно, что мертвые могут слышать, наш разум не в состоянии сразу овладеть этой истиной, но это Слово обращено не к насмешливому, ставящему все под сомнение уму, а к уму, ищущему истину и путь спасения. Мы должны признать свое полное невежество и совершенное незнание тайн Царства Бога, отбросив скептицизм, слушать спасительное Слово. А далее сказано: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло - в воскресение осуждения" (Иоан. 5,28-29). Господь Христос может сделать мертвые души способными слышать Его живой голос. Его могущественным голосом может быть вызвана к жизни мертвая душа. И если в уме неверующего или скептика возникают возражения и сомнения, не позволяющие ему полностью принять эту истину, то это происходит оттого, что этот тщеславный ум предполагает, что все в мире должно быть устроено согласно только его представлениям и понятиям. Такой ум не допускает ничего высшего над самим собой, не допускает Бога. И как бы ни был изощрен и утончен такой ум, мы должны понимать его лживую природу, потому что деятельность этого ума направлена против души, его питающей.

Но читатель, очевидно, уже склонен спросить - какое отношение имеют все наши рассуждения к слову "вода" в Евангелии от Иоанна 3,5? Священное Писание показывает нам, что новая жизнь дается голосом Христа, и Слово, произносимое этим голосом, есть воистину Слово Бога. И об этом мы читаем в первой главе Послания св. апостола Иакова: "Восхотев, родил Он нас словом истины" (Иак. 1,18). И в Послании св. апостола Петра мы можем прочитать: "Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего вовек" (1 Пет. 1,23). В обоих этих стихах Слово представлено как орудие, которым совершается новое рождение. Иаков провозглашает, что мы рождены "словом истины", Петр - что мы "возрожденные от слова Божия". И таким образом, мы можем предположить, что когда наш Господь говорит "родиться от воды", то в этом случае Он представляет Слово под многозначительным образом "воды", - образом, который Никодим мог понять, так как отлично знал Ветхий Завет, и очевидно, не раз читал книгу пророка Иезекииля, главу 36, стихи 25-27.

В Послании к Ефесянам есть замечательное место, в котором Слово представлено в образе воды. "Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова" (Еф. 5,25-26). Так же и в Послании к Титу прочтем: "Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом, Которого излил на нас обильно через Иисуса Христа, Спасителя нашего, чтобы, оправдавшись Его благодатью, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни" (Тит. 3,5-7).

Из всех этих стихов мы узнаем, что Слово Бога - это великое орудие, которое Господь использует для призыва мертвых душ к жизни. Эта истина подтверждается и в разговоре Христа с Никодимом. На повторный вопрос "как это может быть?" Иисус приводит все поясняющий образ змеи, вознесенной Моисеем в пустыне. После этого укушенный израильтянин исцелялся, созерцая изображение змеи на знамени. Так и в наши дни мертвый по своим делам грешник получает новую жизнь, созерцая Иисуса на кресте. Израильтянам не было сказано смотреть на их раны, хотя смысл их ран был в том, чтобы заставить их смотреть. Мертвому грешнику не сказано смотреть на свои грехи. Один взгляд, обращенный на змею, излечивал израильтянина, один взгляд на лицо Иисуса, распятого на Голгофском кресте, оживляет мертвого грешника. "Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли" (Ис. 45,22).

Таков драгоценный урок, преподанный Никодиму, таков ответ на его вопрос "как?". Когда мы впервые касаемся своим умом вопроса о рождении свыше и начинаем рассуждать, то нам не миновать некоторого смущения и растерянности. Но быть может, это вопрос не разума, а веры? Быть может, это тот барьер, который надо преодолеть не размышлениями, а твердой, непоколебимой верой, и тогда через Слово Бога Господь откроет нам истину? Может ли произойти рождение свыше без участия Бога? Конечно, нет. Но многие по-прежнему ищут путь, приводящий к рождению свыше, полагаясь при этом только на свои собственные силы. Они полагают, что есть некоторый процесс, некоторый способ, приводящий нас к возрождению. Поэтому их взгляд обращен на самих себя, вместо того, чтобы смотреть на Христа. Они прислушиваются к тому, что происходит внутри них, вместо того, чтобы возжаждать услышать Слово Господа. Но существует неразрывная связь между объектом, к которому мы обращены, который изучаем и к которому стремимся, и результатом этого обращения. Принесет ли мне радость и надежду обращение к самому себе? Что мог получить израильтянин, глядя на свою рану? Ничего. Что он получал, глядя на змею? Исцеление. Что получает грешник, глядя на самого себя? Ничего. Что он получает, глядя на Иисуса? Вечную жизнь.

3. Итак, мы подошли к рассмотрению третьего и последнего пункта нашей темы - результат возрождения, которое нам дается и которым наполняются наши души в результате рождения свыше. И это, пожалуй, наиболее интересный и впечатляющий момент. Конечно, невозможно в полной мере оценить весь результат того, что в определенный час мы начинаем жить как дети Бога. Невозможно в исчерпывающем виде раскрыть воздействие Святого Духа и показать взаимоотношения, в которых находится душа, рожденная свыше, и Господь. Кто найдет достойные слова, чтобы хоть в какой-то мере отобразить радость и любовь, которые окружают братство детей Бога. Есть ли такая мера, чтобы можно было оценить дар, который мы получаем в результате обращения к своему Небесному Отцу? "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его. Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист" (1 Иоан. 3,1-3). "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться" (Рим. 8, 16-17).

Для более глубокого понимания Слова Бога нам необходимо видеть различие между жизнью и миром, которые приходят в нашу душу в результате рождения свыше. Жизнь является результатом соединения с Личностью Христа, мир - результат Его работы. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь" (1 Иоан. 5,12), но "оправдавшись верою, мы имеем мир" (Рим. 5,1). В тот момент, когда человек принимает в свое сердце великую истину Евангелия, он становится чадом Бога. Истина, которую он принял, есть "нетленное семя" "Божеского естества" (1 Пет. 1,23; 2 Пет. 1,4). Многие не осознают всего, что включает в себя принятие истины Евангелия. Как ребенок дворянина может не знать все преимущества своего дворянского происхождения, так и, получая благосклонность Бога, не сразу и не до конца мы можем осознать все бесценные результаты этой благосклонности. И как для ребенка не столь важно знать все свои привилегии, как важен сам факт дворянского происхождения, так и для меня важно быть чадом Бога, а все благодатные последствия этого родства со временем будут принадлежать мне в Царстве Бога.

"Мы теперь дети Божии", - говорит апостол Иоанн. А у детей Бога есть величайшая привилегия - радоваться неизмеримому потоку Отцовской любви, изливающейся из души Бога, и отвечать взаимностью на эту любовь через силу постоянно пребывающего Духа. И как дети подобны своим родителям, так и чада Бога подобны своему Отцу Небесному. Наш Бог-Отец вечен, так и мы, став детьми Божиими, наследуем вечную жизнь. И об этом говорит апостол Иоанн: "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь".

"Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости", - пишет апостол Павел Титу. Этот стих дает великую надежду всякому падшему грешнику, который до этого момента жил безнравственной мрачной жизнью. Пусть этот человек примет в свое сердце ясную и совершенную весть о Спасителе, пусть искренне поверит, "что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был, и что воскрес в третий день, по Писанию" (1 Кор. 15,3-4), и тотчас этот грешник может стать чадом Бога, полностью спасенным, совершенно оправданным и принятым Богом. Христос есть истина и жизнь; когда мы принимаем истину, мы принимаем Христа, мы принимаем жизнь: "верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3,36). Когда он получил эту жизнь? В тот самый момент, когда поверил: "веруя, имели жизнь во имя Его" (Иоан. 20,31). Истина о Христе есть семя вечной жизни, и когда верят в эту истину, получают жизнь.

Но должен ли дар вечной жизни как-то отразиться на наших ощущениях? Многие находятся в поиске доказательств того, что им уже дана вечная жизнь, и хотят обнаружить эти доказательства в своих чувствах и впечатлениях. Но в этом случае наш взгляд опять направлен не на Христа, а внутрь самих себя, и это является большой ошибкой. Когда наш взор будет направлен к Источнику, дающему жизнь, только тогда в сердце нашем будет непоколебимая надежда. Мы получаем жизнь не через какие-либо ощущения внутри нашей плоти, а только веруя в правду о Христе, которую мы узнаем из Священного Писания - этого драгоценного Слова Всевышнего Бога, обращенного к нам. И нам необходимо понять это Слово. Река начинается с ключа, источника, дающего воду, а море поглощает реку. Христос - безграничный Источник жизни, от которого дается каждому приходящему к Нему; наша плоть, наша человеческая натура и связанные с ней желания, ощущения и влечения - темное море смерти, жадно поглощающее жизнь. Так куда же нам обратить свой взгляд? Где мы найдем, а где потеряем? Конечно, "верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1 Иоан. 5,10), но необходимо понимать, что это "свидетельство" есть свидетельство веры, а не свидетельство наших мыслей и чувств. Чем больше я устремлен ко Христу, тем более отчетливо и полно будет "свидетельство" во мне самом. Если я сделаю свидетельством самого себя, то погружусь в сомнения и неуверенность; если я верую свидетельству Слова Бога и объект моих устремлений - Христос, то получу личное свидетельство в Божественной полноте и силе. Необходима особая ясность в этом вопросе, потому что сильна тенденция наших сердец ограничивать силу и славу Господа в пределах нашего понимания. Но сила и слава Его безграничны, и нам не стоит погружать свой ум в заботы о том, как именно произойдет спасение и какие достоверные свидетельства о будущем спасении уже есть внутри нас. Без колебаний и сомнений будем уповать на Христа и наполнять верою наши сердца, а он совершит все самым чудесным образом, и, как результат, мир и счастье придут в наши сердца. Но стоит нам только отвести взгляд от Него, как мы становимся выбитыми из колеи и несчастными.

Одним словом, мой читатель должен постараться понять различие между жизнью и миром. Первое является результатом связи с личностью Христа, последнее является результатом веры в совершенное Им дело. Мне часто приходилось встречаться с людьми, возбужденными беспокойством относительно их примирения с Богом. Эти люди были верующими во имя Сына Бога, и, веруя, они имели жизнь; но они не имели крепкой веры в полноту совершенного дела Христа и в прощение грехов, и в результате - беспокойная совесть и тревожные мысли. Рассмотрим пример. Если вы положите центнер груза на грудь мертвого человека, он этого не почувствует. Положите еще и еще, но мертвый останется совершенно бесчувственным. Почему? Потому что в нем нет жизни. Давайте представим, что лежащему человеку дана жизнь. Что в этом случае будет? Весьма тяжелые ощущения вызовет этот ужасный груз на груди. Что же необходимо для полного наслаждения жизнью, которая дана? Ясно, что надо снять груз. Эта иллюстрация до некоторой степени отражает то состояние, в которое попадает грешник, получивший жизнь через веру в Личность Сына Бога. Все то время, когда он был в состоянии духовной смерти, он не имел духовных ощущений - он был бесчувственным к давлениям и влияниям на него. Но духовное рождение дает духовную чувствительность, и теперь человек ощущает давление грехов на свои сердце и совесть и не знает, как окончательно избавиться от этого ужасного давления. Он не видит пока всей полноты и совершенства того, которые дает вера во имя единородного Сына Бога. Человек не сразу начинает видеть, что Христос для него и жизнь, и праведность одновременно. Необходимо до конца понять и увидеть, что все грехи прощены искупительной жертвой Христа, а сам грешник представлен Богу преображенным и чистым. Это, и только это может снять тяжелый груз с сердца и дать глубокий умственный покой, который ничто и никогда не сможет нарушить.

Если Бог является справедливым Всевышним Судьей, а я - бедным грешником, то моя нужда в искупительной крови Голгофского креста безмерна, чтобы она ввела меня в присутствие Бога и очищенного непоколебимо поставила на путь праведности. Я должен хорошо понимать, что каждое требование, которое Бог, Справедливый Судья, предъявляет ко мне, виновному грешнику, божественно искуплено и окончательно устранено "драгоценной кровью Христа". Это дает моей душе мир. Я знаю, что благодаря этой крови Бог может быть "праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" (Рим. 3,26). Я знаю, что на кресте Бог прославился в окружении моих грехов, более того, весь вопрос греха был полностью решен и совершенно улажен между Богом-Отцом и Христом в минуты глубокого и ужасного одиночества Голгофы. И таким образом, я избавлен от беспокойства и тяжести, мой груз снят, мой грех прощен. Я могу дышать свободно, я имею совершенный мир, у Бога нет против меня обвинений. Судья проявил себя удовлетворенным в отношении греха, воскресив Поручителя грешников из мертвых, посадив Его по правую руку на небесах.

И тогда приходит понимание другого очень важного момента. Я вижу не только себя как падшего грешника, перед которым открылся восхитительный путь к Богу, но я вижу и Бога, который для меня не только справедливый Судья, но и великий Небесный Отец, Чье сердце переполнено любовью ко мне. Я благодарю Бога за Слово истины, через веру в которое я стал чадом Бога и был принят в Церковь, духовную семью. Теперь я могу радоваться общению с моим Небесным Отцом и видеть Его в окружении Божественного семейного круга и нежной любви детей Бога. И это новое состояние на пути верующего к Богу. Каждое справедливое требование Святого Бога к грешному человеку удовлетворено жертвой Христа - это уже есть невыразимо радостная весть для каждого обремененного грехом сердца, и вот открывается истина не меньшая: Бог есть мой Отец, а я Его чадо! Бог любит меня не потому, что я праведный, а потому, что я Его чадо!

Взгляните на ребенка, начинающего делать первые шаги. Он совершенно не может содействовать интересам своего отца, однако он окружен непрестанным вниманием, заботой и любовью. Но если таковы земные отцы, то как должно быть с нашим Небесным Отцом? Он так же любит нас не за то, что мы умеем что-то делать, а только потому, что мы Его дети. "Восхотев, родил Он нас словом истины" (Иак. 1,18). Ни раб, ни слуга никакими делами не могут заслужить большего места в сердце господина, чем то место, которое занимают в этом сердце дети господина. Так и преступник, попавший под действие закона, уже ничем не может удовлетворить требование справедливого судьи. Нам же все даровано от безграничной милости и любви. Отец родил нас, а Судья нашел выкуп. Мы должники за милость обоим: и Отцу, и Судье.

Но, несмотря на то, что мы не можем заслужить нашими делами место в сердце Отца или удовлетворить требования справедливого Судьи, мы должны иметь веру "в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем" (1 Иоан. 5,9). Я говорю это для того, чтобы мой читатель не стал одним из тех, кто, окопавшись догмами теологии, отказывается от веры в ясное свидетельство Бога. Многие, в том числе и мыслящие люди, приспосабливают Евангелие к своему уровню восприятия и проповедуют странные вещи. Они говорят: человек не может уверовать, если Бог не дает ему силы для этого, и человек никогда не будет наделен этой силой, если не будет одним из избранных. Но тогда по какому критерию Бог избирает? Эта ограниченная теология следует по неверному пути. Она представляет человека или фатально обреченным, или фатально спасенным, полностью исключает ответственность человека и, в конечном итоге делает Бога ответственным за то, что некоторые из нас не имеют в своем сердце спасительной веры. Я не могу воспринимать подобные утверждения иначе, как прямое оскорбление Святого Имени Бога.

Возможно ли обвинять Бога в том, что не все души достигают Царства Бога? О, нет! Не каждой ли душе были даны и жизнь, и время, и разум, чтобы определить свой выбор, определить свое отношение к Слову Бога, определить, какой власти отдавать свое сердце: вере или соблазнам? И когда душа попадает в ад, она может винить только себя. Души же, постигшие Царства Бога, воздают хвалу Агнцу. И это так: по своей воле мы попадаем в ад и тьму вечной смерти. Бог же "так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3,16).

Не все подвластно человеку, но за состояние своей души он сам несет ответственность, и об этом ясно говорит Слово Бога. Богу все возможно, и Он Сам совершает великое дело спасения человека, но быть ли ему верующим и обрести спасение посредством этого - такой вопрос каждый человек по своей воле решает в глубине сердца.

Теперь же, сказав несколько слов предостережения от неверного и опасного пути, я продолжу раскрывать результаты возрождения, вникая в устройство и порядок Отцовского дома.

Как дети Бога мы допущены ко всем благам Его дома, и, по сути дела, пребывание в этом доме является наибольшей привилегией и благом для нас. И эта привилегия существует на основании того родства, в которое Бог нас принимает. Но на основании этого родства Отец дисциплинирует своих детей, потому что они Его. Если я вижу чужого ребенка, поступающего плохо, я не обязан сдерживать его. Я не являюсь для него отцом, и, как следствие, я не вижу последствий плохого поведения ребенка и не чувствую за это ответственности. Я должен быть в родстве, чтобы судьба ребенка мне была близка как своя собственная. Так Бог, как наш Отец, по Своей великой милости заботится о нас во всех наших путях и желает нам спасения и вечной жизни. "Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить? Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней; а Сей - для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его" (Евр. 12,9-10). Такое наказание - положительная привилегия, поскольку доказывает нам Отцовскую заботу и обещает участие в Его святости.

Но мы всегда должны помнить, что наказания, идущие от нашего Небесного Отца, должны приниматься не как кара за грех, а как твердая, но нежная рука любящего Отца, который желает поставить нас на верный путь и удержать от большого падения. Если мы упустим из виду любовь Отца, то получим дух рабства и зависимости по отношению к себе, и дух осуждения по отношению к другим, но такое состояние прямо противоположно духу Христа. Сердце нашего Отца переполнено совершенной любовью. Когда Он дает нам хлеб - это любовь, когда Он посылает прут - это тоже любовь. "Бог есть любовь". Но плохо наше состояние, если в душе нет ясного осознания пути, которым нас ведет Господь, если мы не различаем, когда наказание или поучение приходят от Господа или когда соблазн приходит от дьявола. Как возрастать нам в учении, если туман, окутывающий душу, такой густой и тяжелый, что препятствует нашему восприятию ярких и ободряющих лучей, исходящих от лица Отца нашего? Существует большая опасность, когда из-за невозможности понять глубокие секреты Божественного управления, мы можем быть уверены, что сатана присутствует где-то рядом и нашептывает нам свои темные дьявольские советы и внушения. И, таким образом, душа, находящаяся между развращенными мыслями собственного ума, которые приходят изнутри, и внушениями сатаны, которые приходят извне, может потерять свое равновесие и лишиться покоя и Божественной любви.

Мы не должны думать, что каждое проявление руки Бога происходит из-за какого-либо особенного греха человека. Это был бы всецело ложный принцип. Рука Бога предупреждает нас, предохраняет от падений и исправляет наши прошлые ошибки. Рассмотрим конкретный случай. Мой ребенок пришел ко мне в комнату, и мы радуемся общению друг с другом. Но вот приходит человек, который будет, я знаю, говорить о вещах, не желательных для ушей маленького ребенка. Поэтому я, без указания каких-либо причин, скажу моему ребенку идти в его комнату. Руководит ли мной равнодушие к ребенку или, тем более, желание ему навредить? Нет. Но в его детском и наивном сердце может возникнуть обида из-за непонимания причины, по которой я отсылаю его в другую комнату, и, может быть, он усомнится в истинности моей любви. Но вот посетитель уходит, я зову ребенка к себе и между нами вновь устанавливается полное доверие.

Как часто подобное бывает с нашими бедными сердцами! Вместо того, чтобы полностью довериться Слову Бога и неустанно крепить веру в сердце своем, мы начинаем сомневаться, мы устаем ждать и надеяться. Но как запомнить нашему уму, что только твердая уверенность в неизменности, совершенстве и вечности Слова и любви Бога делает нас детьми Бога, а Отец Небесный никогда не обманет и никогда не оставит нас, пока мы не войдем в нерушимое и вечное общение с Ним в доме Его. Пусть Его любовь обильно пребывает в наших сердцах, чтобы мы могли более полно понять значение рождения свыше: что это такое, как оно происходит и каков результат. Бог милует во имя Христа! Аминь.