Страдания за Христа. История церкви

11 мая 2015


История Божьих людей является увлекательной историей о Божьей силе в жизни отдельных людей от начала до нынешнего дня. Она является историей побеждающей веры, которая давала обычным людям, подобным тебе и мне, великое мужество встречать всякого рода трудности и препятствия. В Ветхом Завете содержится много примеров этому.

Ной с верою построил ковчег, тогда как мир насмехался и глумился над ним. Трое иудеев были брошены в огненную печь, потому что они благородно выступили в защиту Бога вместо того, чтобы поклониться идолу. Даниил был брошен в логово львов, потому что он отважно молился Богу, несмотря на хитрый замысел погубить его. Многие из пророков также претерпевали большие трудности из-за своей верности Богу в провозглашении истины. Илия вынужден был бежать, спасая свою жизнь, когда он проповедовал против идолопоклонства в свои дни. Иеремия, плачущий пророк, был брошен в холодную темницу, потому что он смело предостерегал царей и народ об их грехах. Некоторые из пророков были побиты камнями, другие убиты мечом.

Эти являются одними из свидетелей, упомянутых в послании Евреям 11:32-38. Там говорится, что мир был не достоин их. От начала Бог допускал Своему народу подвергаться испытаниям и искушениям. Это подобно очистке золота. Как золото нуждается в очистке посредством жара огня, подобным образом и мы очищаемся и совершенствуемся через горнило страданий.

Те, о ком говорится в 11 главе послания Евреям, все были людьми эпохи Ветхого Завета. Мы теперь рассмотрим мучеников, которые пострадали со времен Христа. Тысячи умерли за истину. Книга “Зеркало мучеников” говорит о многих из них. Они пожертвовали своей жизнью ради своей веры. Таким образом, вера, которая является чистым Божьим учением, которому учит Его Слово, и которого придерживалась Его Церковь, была сохранена и передавалась на протяжении веков. Это является нашим наследием.

Когда Христианская Церковь была основана, многие люди считали, что она является ответвлением иудейской религии. Однако вскоре они убедились в обратном. В действительности, сами иудеи вскоре стали преследовать Церковь.

В течение тридцати лет после Пятидесятницы Церковь распространилась из Иерусалима в Азию, Грецию и Рим. В Библии записана история Церкви до этого времени включительно, но в отношении более поздних лет существует множество других достоверных источников, изобилующих фактами.

Стефан - первый мученик

Гонение разразилось еще прежде, чем закончилось Библейское повествование. Оно продолжало приносить бедствия Христианам в большей части на протяжении последующих пятнадцати столетий. Книга Деяний Апостолов повествует о смерти Стефана и Иакова, которые были первыми в длинной веренице мучеников, которые почитали за большую честь умереть за Иисуса, чем жить для самих себя. Сначала гонителями были иудеи. Затем римляне также начали преследовать Христиан. Ни Римская империя, ни кто-либо иной не преуспел в попытке остановить распространение Христианской веры. Первым, кто пытался сделать это, был печально известный римский император Нерон.

В 64 году после Р.Х. пожар разразился в Риме, разрушив большую часть города. Сам Нерон подозревался в организации этого пожара. Но он смог переложить вину с себя на Христиан. Их в то время уже ненавидели за отказ брать в руки оружие для защиты Рима, и за то, что они не желали преклонить колена пред Нероном. Это привело к тому, что на Христиан обрушились жестокие гонения. Некоторые были распяты, другие побиты камнями, избиты, пригвождены к земле, бросаемы к диким собакам и разрываемы на куски.

Апостол Павел был узником Нерона и содержался в тюрьме в Риме. Римские законы ограничивали применение пыток в отношении своих граждан, но допускали смертный приговор. Павел, будучи римским гражданином, был обезглавлен в 66 или 67 году после Р.Х. Приблизительно в это же время Апостол Петр был распят вниз головой. Это было сделано по его просьбе, ибо он чувствовал себя недостойным быть распятым так же, как был распят его Господь Иисус. Апостол Иоанн умер в 99 году после Р.Х. Он умер последним из Апостолов, и он был единственным из них, кто умер естественной смертью. Все остальные умерли как мученики.

Нерон

Как могущественно Бог использовал этих верных Апостолов! Даже их смерть привела к тому, что еще больше людей уверовало и обратилось к Богу. Ранняя церковь была основана их трудами. Они написали книги Нового Завета. После их смерти их последователи продолжали хранить веру.

Апостолы учили своих учеников учениям, которым они научились непосредственно от Иисуса. Особенно Иоанн был способен внушить своим ученикам необходимость любить и уважать учения Иисуса, что сделало их способными продолжать дело, которое было основано Иисусом. Иоанн осознавал важность того, чтобы правильно наставить их, чтобы они были способны были продолжать дело дальше после того, как он, последний из Апостолов, умрет. Эти ученики ныне называются Апостольскими мужами, поскольку они были современниками Апостолов.

Церковь в течении времени Апостолов и Апостольских мужей называется Апостольской Церковью, хотя это же понятие используется в этой книге для обозначения тех, кто следовал той же вере и тому же учению.

Апостольские времена