Суверенность Божия. Джонатан Эдвардс

5 октября 2018
Джонатан Эдвардс
Суверенность Божия. Джонатан Эдвардс

Суверенность Божия в Спасении Людей

Итак, кого хочет, милует; а кого хочет, ожесточает. Римлянам 9:18

В начале этой главы апостол выражает свою обеспокоенность и сердечную боль за израильский народ, который отверг Бога. Это побуждает его проследить различия, которые делает Бог в избрании, между одними иудеями и другими, а также между израильским народом в целом, и язычниками-христианами. Рассуждая об этом, он переходит в дискуссию о суверенности Бога в избрании одних к вечной жизни, и отвержении других, которая в этом Послании изложена детальнее, чем в какой-либо другой части Библии. В своей дискуссии он цитирует несколько отрывков из Ветхого Завета, подтверждая и иллюстрируя эту доктрину. В девятом стихе он обращает наше внимание на слова Бога к Аврааму, указывающие на избрание Им Исаака прежде Измаила - «А слово обетования таково: в это же время приду, и у Сарры будет сын». Затем - к тому, что Бог сказал Ревекке, показывая Свое избрание Иакова вместо Исава: «Старший будет служить младшему». В тринадцатом стихе он ссылается на слова Малахии: «Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел». В пятнадцатом стихе он приводит слова Бога, сказанные Им Моисею: «Кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею». И в стихе, предшествующем этому тексту, он обращает наше внимание на то, что Бог говорит фараону: «Ибо Писание говорит фараону: для того самого Я и поставил тебя, чтобы показать над тобою силу Мою и чтобы проповедано было имя Мое по всей земле».

То, о чем апостол говорит в тексте, похоже, имеет особое отношение к последним двум упомянутым отрывкам: к тому, что Бог сказал Моисею в пятнадцатом стихе, а также к Его словам, обращенным к фараону в предшествующем стихе. Бог сказал Моисею: «Кого миловать, помилую». Именно об этом говорит апостол в первой части текста. Нам также известно, как часто говорится о фараоне, что Бог ожесточил его сердце. В отношении этого апостол по-видимому говорит во второй части текста: «…а кого хочет, ожесточает». Давайте поисследуем текст.

1. У Бога разные отношения с разными людьми. Он милует одних, и ожесточает других. Когда здесь о Боге сказано, что Он ожесточает некоторых сынов человеческих, мы не должны это понимать, что Бог каким-либо образом, позитивно ожесточает людские сердца. Со стороны Бога в отношении этого нет никаких позитивных действий [то есть, Бог не проявляет активности в ожесточении сердца], как бы применяя в какой-либо мере силу в том, чтобы ожесточить сердце. Предположить подобное означало бы сделать Бога непосредственным автором греха.

О Боге сказано, что Он ожесточает людей двумя путями: посредством удержания мощного влияния Его Духа, без которого их сердца остаются ожесточенными, становясь все тверже и тверже. В этом смысле, Он ожесточает их, позволяя им ожесточаться. И опять, Он ожесточает людей, определяя это в Своем провидении, что, по причине злоупотребления людьми их развращенностью, становится причиной их ожесточения. Таким образом, Бог посылает Свое Слово и постановления людям, которые, нарушая их, доказывают собственное ожесточение. Потому апостол сказал, что для некоторых он был «запах смертоносный на смерть».

2. Основание для Его разного отношения к человечеству; а именно: Его суверенная воля и желание. «Кого хочет, милует; а кого хочет, ожесточает». Это не означает, просто, что Бог никогда не проявляет милости, или, против Своей воли, отказывается ее проявлять; или что Он всегда вынужден так поступать, проявляя ее. Добровольный подчиненный или слуга, подчиняясь повелениям господина, возможно никогда не делает ничего против своей воли, кроме того, что он может делать доброхотно и с удовольствием. И все же, о нем (слуге) нельзя сказать, что он делает все, что хочет, в том смысле, в каком говорит об этом текст. Но этот текст подразумевает, что именно воля Божия и Его суверенное желание во всей полноте являются причиной Его отношения к человеку. Это - Божественная воля, которую невозможно сдержать, принудить или обязать.

Доктрина. Бог проявляет Свою суверенность в вечном спасении людей.

Он не только суверенен, но у Него есть суверенное право распоряжаться и управлять этим делом. Он, если Ему угодно, не только может поступать суверенно, но именно так и поступает, и никто не может обвинить Его в превышении полномочий. Он пользуется правом, которым располагает. В дальнейшей беседе я собираюсь рассмотреть:

I. Что такое суверенность Божия?

II. Что подразумевает суверенность Божия в спасении людей?

III. Бог действительно проявляет Свою суверенность в этом деле.

IV. Причины для проявления Богом Его суверенности.

I. Что такое суверенность Божия?

Суверенностью Божией является Его абсолютное, независимое право распоряжаться всем творением в соответствии со Своей волей. Я буду рассматривать это определение часть за частью.

Воля Божия названа Его желанием...

1. В противоположность какому-либо принуждению. Люди могут совершать что-либо добровольно, и все же, в этом в определенной степени может иметь место принуждение. Можно сказать, что человек совершил что-либо добровольно, то есть, что он сам совершил это; и, приняв все во внимание, он может избрать сделать это; все же, он может делать это из страха, а само занятие покажется утомительным для него, и совершенно противоположным его склонности. Таким образом, когда люди совершают что-либо, о них нельзя сказать, что они делают это в соответствии со своей собственной волей.

2. В противоположность подчинения воле другого. Слуга может исполнять повеления своего господина, делая это доброхотно и с радостью, находя удовлетворение в исполнении воли своего господина; и все же, поступая так, он не делает это по своему собственному желанию. Святые исполняют волю Божию не по принуждению. Они избирают исполнять ее, это их пища и питие. Все же, они делают это не просто по своему желанию или независимой ни от кого воле, потому что их воля находится в повиновении верховной воле.

3. В противоположность какому-либо обязательству. Человек может с радостью выполнять то, что он обязан делать, однако о нем нельзя сказать, что он делает это по своей воле и желанию. Тот, кто действует исходя из своего собственного желания, находится в полной свободе; однако же, находящийся под каким-либо обязательством, не свободен, но связан обязательством. Таким образом, суверенность Божия предполагает, что Он имеет право распоряжаться всем Своим творением в соответствии со Своим желанием в том смысле, как это было объяснено. И Его право является абсолютным и независимым.

Люди могут иметь право распоряжаться некоторыми вещами по своему желанию. Однако из право не является абсолютным и неограниченным. О людях можно сказать, что они имеют право распоряжаться вещами по своему усмотрению. Однако их право не является абсолютным, но имеет свои пределы и ограничения. Они имеют право распоряжаться своим собственным имуществом так, как им угодно, при условии, если их действия не противоречат законам страны, которым они подчинены, или закону Божию. Право людей распоряжаться своими вещами в соответствии со своей волей не является абсолютным, поскольку оно не является независимым. Они не располагают независимым правом в отношении того, что имеют, но в некоторых вопросах их право зависит от общества, которому они принадлежат; кроме этого, они во всем зависят от Бога. Всеми правами в отношении чего-либо, их наделяет Бог. Однако, суверенность Божия означает то, что Он располагает абсолютным, неограниченным, и независимым правом распоряжаться Своим творением в соответствии со Своей волей. Я предлагаю выяснить,

II. Что означает суверенность Божия в деле спасения людей.

Суверенность Божия в деле спасения людей означает то, что Бог может либо наделить спасением любого из сынов человеческих, либо лишить спасения, без ущерба для славы какого-либо из Его атрибутов, исключая то, когда Ему было угодно провозгласить, что Он совершит, или не совершит это. Исходя из вышесказанного, нельзя сказать с абсолютной уверенностью, что Бог может, безо всякого ущерба для славы любого из Его атрибутов, подарить спасение любому из сынов человеческих, или отказать им в этом; потому что, в отношении одних, Богу было угодно провозгласить, что Он либо подарит им спасение, либо не сделает этого, и таким образом взять на Себя обязательство за Свои слова. И, в отношении (хотя бы) некоторых, Ему было угодно провозгласить, что Он никогда не подарит им спасения; например, тем, кто согрешил против Духа Святого. Поэтому, как мы видим в этом случае, на Нем лежит ответственность; Он не может подарить спасение в одном случае, или переменить Свое решение в другом, без ущерба для чести Его истины. Однако Бог проявил Свою суверенность в провозглашении Своей воли. Бог не был обязан обещать, что Он спасет всех, кто уверует во Христа; точно так же, как и не был обязан провозглашать, что согрешившие против Святого Духа никогда не будут прощены. Однако Ему угодно было это провозгласить. И это совсем не означает, что Богу было угодно обязать Себя в этих вопросах, поскольку Он все еще может дарить спасение, или отказывать в этом, без ущерба для какого-либо из Своих атрибутов. Если бы дарование спасения, или отказ в спасении могли заключать в себе и причинить ущерб какому-либо из Его атрибутов, тогда Бог не мог бы поступать в этом деле абсолютно суверенно. Потому что в этом случае Его действия перестают быть независимым проявлением Его воли. Они перестают быть делом абсолютной свободы, и становятся делом необходимости или обязательства. Потому что Бог не может совершить что-то в ущерб какому-либо из Своих атрибутов, или что-то, что по себе не является превосходным и славным. Поэтому,

1. Бог может, без ущерба для славы любого из Его атрибутов, дарить спасение любому из сынов человеческих, исключая тех, кто согрешил против Святого Духа. Так было, когда совершилось грехопадение, и до того, как Бог Свое предвечное намерение и план спасения людей посредством Иисуса Христа. Для ангелов это наверное казалось в наивысшей мере несовместимым со славой божественных атрибутов - спасать кого-либо из падших сынов человеческих, каковыми они (сыны человеческие) были сами по себе. Это никогда не осуществилось бы, если бы Бог не замыслил способ, который бы соответствовал славе Его святости, величия, справедливости и истины.

Но поскольку Бог в евангелии открыл, что нет ничего невозможного для Него, нет ничего, что было бы за пределами достижения Его силы, мудрости и достаточности. И поскольку Христос совершил дело спасения, послушанием исполнив закон - из всего человечества не найдется ни одного, кого Он не мог бы спасти, при этом причинив ущерб какому-либо из Своих атрибутов, кроме тех, кто совершил грех против Святого Духа. В отношении же тех, кого Он мог бы спасти, не вступая в противоречие со своими атрибутами, разве не было Ему угодно объявить, что Он так не сделает? Он не сделал этого не потому, что не мог спасти их в соответствии со Своим правосудием и законом, и не потому что Его атрибут милости оказался недостаточно великим, или Кровь Христа не могла очистить их от этого греха. Однако Ему в мудром ведении было угодно провозгласить, что этот грех (против Святого Духа - прим. пер. ) не будет прощен ни в сем веке, ни в будущем.

И по этой причине спасение подобных грешников противоречит истине Божией. Но, с другой стороны, нет такого грешника, пусть он будет самым грешным, - Бог может спасти его, без всякого ущерба для какого-либо из Его атрибутов; пусть он будет убийцей, прелюбодеем, или лжесвидетелем, или идолослужителем, или хулителем - Бог, если Ему угодно, может спасти его, при этом ни в коей мере не причинив вреда Своей славе. Хотя люди могут грешить уже долгое время, быть упорными, тысячи раз совершать гнусные грехи, даже до такой степени, пока не погрязнут в грехе, совершив тяжкие грехи, - пусть эти грехи будут самыми тяжкими; если они так грешили средь бела дня; если они были отступниками, согрешив против столь многих и строгих предупреждений и усилий Духа, и милостей Его провидения, - хотя таковые находятся в большей опасности, чем другие грешники, Бог, если Ему угодно, все же может спасти их ради Христа, при этом не причинив ущерба ни одному из Своих атрибутов. Он может проявить милость к тем, кому Он ее проявит. Если Ему угодно, Он проявит милость к наибольшему из грешников, и слава ни одного из Его атрибутов ничуть не затмится. Точно так же дело обстоит с достаточностью удовлетворения (справедливости Божией - прим. пер. ) и праведностью Христовой, так что ни один из Божественных атрибутов не стоит на пути спасения любого грешника. Таким образом, слава ни одного из атрибутов совершенно не страдает в результате спасения Христом некоторых из числа распинавших Его.

2. Бог может спасти любого из них без малейшего ущерба для чести Своей святости. Бог - безгранично святая Личность. Перед Его взором нечисты даже небеса. Его чистым очам несвойственно смотреть на зло и нечестие. И если бы Бог мог каким-либо образом мириться с грехом, и не проявлять никаких признаков Своей ненависти к нему и недовольства грехом - это причинило бы ущерб Его святости. Все же, Бог может спасти величайшего грешника без малейшего попустительства греху. Если Он спасает того, кто долгое время не отзывался на призыв Евангелия и тяжко грешил; если Он спасает того, кто средь бела дня разбойничал и хулил - Он может сделать это безо всякого попустительства их греховному состоянию, потому что Его ненависть и неприятие ко греху уже были проявлены в достаточной мере в страданиях Христа. Достаточным свидетельством Божия отвращения и ненависти ко греху была смерть Христа, вечного Сына Божия, Который умер ради этого. Ничто другое не может проявить безграничную ненависть Бога к греху более, нежели это. Если бы нечестивый человек был брошен в ад, и ему пришлось претерпеть самые страшные муки, которые когда-либо можно было там претерпеть - это не стало бы большим проявлением Божия отвращения ко греху, нежели страдания Сына Божия, которые Он претерпел за грех.

3. Бог может спасти любого из сынов человеческих безо всякого ущерба для чести Его Величества. Если бы люди оскорбили Бога небывалым образом, если бы они проявили невиданное презрение к Его власти - Бог, если Ему угодно, все же может спасти их, и честь Его Величества от этого нисколько не пострадает. Если бы Бог спасал оскорбивших Его без утоления (Его справедливости - прим. пер. ), тогда страдала бы честь Его Величества. Потому что, когда проявляется презрение к бесконечному величеству - страдает Его честь, а презрение ложится тенью на честь Его божественного величия, если ущерб не будет восстановлен. Однако страдания Христовы восстанавливают ущерб во всей полноте. И каким бы великим не было оскорбление - если такая достопочтенная Личность, как Христос, берет на Себя миссию Посредника, и страдает вместо обидчика - это во всей полноте восстанавливает ущерб, причиненный величию Небес величайшим грешником.

4. Бог может спасти любого грешника в полном соответствии со Своей справедливостью. Справедливость Божия требует наказания греха. Бог является Верховным Судьей мира, и Он будет судить мир в соответствии с законом справедливости. Судья не имеет права проявлять благосклонность к подсудимому, однако он должен судить справедливо, не отклоняясь ни направо ни налево. Бог проявляет милость не как Судья, но как Суверенный Господин. И поэтому, когда возникла необходимость в милости для спасения грешников, Богу было необходимо найти решение, как согласовать проявление суверенной милости со строгой справедливостью судьи. И это решение было найдено в страданиях Христа, в которых грех был наказан во всей полноте, удовлетворив справедливость суда. Христос достаточно пострадал в наказание за грехи величайшего грешника, который когда-либо жил. Так что Бог, осуществляя Свой суд, может действовать в соответствии со строгим законом справедливости, и все же оправдать грешника, если он - во Христе. Справедливость не может потребовать за грехи людей страданий более, нежели те, которые претерпела одна из Личностей Троицы - Христос. «Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во [время] долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да [явится] Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса» (Римлянам 3:25-26).

5. Бог может спасти любого грешника, без малейшего ущерба для чести Своей Истины. Бог сказал, что грех наказывается смертью, что подразумевает не только первую смерть, но и вторую. Бог может спасти величайшего грешника в соответствии со Своей Истиной, не подвергая ее никакой опасности. Ибо грех наказан в страданиях Христа, в такой же мере, в какой Он является нашим гарантом. Таким образом, законно представляя нас, Он взял на Себя наш грех, и в Своих страданиях понес наше наказание. Можно возразить словами Бога, Который сказал, вкусивши - умрешь; потому что согрешивший должен понести наказание; а посему, почему Истина Божия не обязывает Его к этому? Я скажу, что слово, сказанное тогда, не ограничивалось им самим, согрешившим лично. Адам, скорее всего, понимал, что его потомство входило в число наказываемых, независимо от того, согрешили они лично, или нет.

6. Однако, Бог может и отказать в спасении любому грешнику, безо всякого ущерба любому из Своих атрибутов. Нет ни одного человека в его естественном, падшем состоянии, которому Бог не мог бы отказать в спасении, при этом никак не повредив Своей славе. Пусть этот плотской человек будет мудрым или глупым, с добрым или ужасным характером, низкого или высокого происхождения, пусть его родители будут злыми или богобоязненными; пусть он будет моральной или аморальной личностью - сколько бы добра он не сделал, каким бы религиозным он не был, сколько бы молитв он не произнес, и какие бы страдания он не принял с тем, чтобы спастись; как бы ни был он встревожен или озабочен страхом проклятия, или в каких бы обстоятельствах он не находился - Бог может отказать ему в спасении без малейшего унижения достоинства любого из Его совершенств. Его слава ни в коем случае ничуть не будет затмена этим.

(а) Бог может отказать в спасении любому плотскому человеку без какого-либо ущерба для чести Его праведности. Когда Он поступает так - в этом нет никакой несправедливости или нечестности. Нет такого плотского человека среди живущих - каким бы он ни был, - Бог может отказать ему в спасении, и бросить его в ад, и при этом Его нельзя будет обвинить в малейшей неправедности и несправедливости. И это ясно, потому что все люди заслужили ад: а поэтому нет никакой несправедливости в том, когда справедливый судья наказывает каждого так, как он заслужил. А поскольку осуждение заслуженно, человек никогда не мог ничего сделать, чтобы снять с себя ответственность, или искупить грех. Он никогда не совершал никаких деяний, на основании которых можно было бы обязать Бога не наказывать по заслугам.

(б) Бог может отказать в спасении любому необращенному человеку без какого-либо ущерба для чести Своей благости. Грешники иногда готовы успокаивать себя тем, что, хотя их наказание и не будет противоречить справедливости Божией, оно все же не будет соответствовать славе Его милости. Они полагают, что это будет бесчестно для милости Божией - бросить их в ад без жалости и сострадания. Они думают, что это будет очень тяжко и жестоко, и не будет приличествовать Богу безграничной милости и сострадания. Однако, Бог может отказать в спасении любому плотскому человеку без какого - либо принижения Его милости и благости. То, что не противоречит Божией справедливости, не является противоречивым и Его милости. И, если осуждение на вечные муки является справедливостью, тогда милость должна сама находить себе объект. Они ошибаются относительно природы милости Божией, полагая, что этот атрибут в некоторой мере противоречит справедливости. Но это не так. Справедливость Божия поясняет милость, как мы видим это в 23 стихе контекста: «дабы вместе явить богатство славы Своей над сосудами милосердия, которые Он приготовил к славе».

(в) Это ни в коей мере не может нанести ущерб чести Божией верности. Ибо Бог никоим образом, ни перед каким плотским человеком не связал Себя обязательством Своего слова - наделить его спасением. Люди, в их плотском, невозрожденном состоянии, не являются детьми обетования, но находятся под проклятием закона, чего не было бы, если бы им было дано какое-либо обещание.

III. Бог действительно проявляет Свою суверенность в спасении людей.

Мы покажем на нескольких примерах, как Он проявляет это право.

1. Бог проявляет Свою суверенность в спасении одних людей или народа, даянием им средств благодати, и оставляя других без этого.

В соответствии с божественным определением, спасение дается вместе с даром благодати. Бог может иногда употребить самые необычные средства, и подарить спасение людям, находящимся в крайне неблагоприятном положении; однако Он не дает благодать, не снабдив при этом никакими средствами. Но Бог проявляет Свою суверенность, наделяя этими средствами. Все человечество по природе своей находится в подобных обстоятельствах по отношении к Богу. Все же, Бог в большой мере проводит различие между одними и другими посредством средств и преимуществ, которыми Он наделяет их. Дикари, живущие в отдаленных частях этого континента, пребывающие в чрезвычайно густой тьме язычества, так же, как и обитатели Африки - по природе своей находятся в таком же положении перед Богом, как и мы, живущие здесь. Они ничуть ни более отчуждены и отделены от Бога в своем естестве, нежели мы, и Бог имеет к ним претензий не более, чем Он имеет их к нам. И все же, какое огромное различие Бог сделал между нами и ими! В этом Он проявил Свою суверенность.

Он совершил это издревле, избрав Себе единственный народ, чтобы сделать его народом завета, и дать им средства благодати. При этом Он оставил всех других, предав их языческой тьме и тирании дьявола, на погибель, из поколения в поколение, на многие сотни лет. Земля в те времена была населена многими великими и могущественными народами. В те времена жили Египтяне, люди, известные своей мудростью. Тогда же жили Ассирийцы и Халдеи, которые были великими, мудрыми и могущественными народами. Тогда же жили Персы, которые благодаря своей силе и политике покорили большую часть мира. В те времена также жили знаменитые нации Греков и Римлян, известные всему миру своими превосходными системами гражданского правления, своей мудростью и навыками в искусствах мира и войны, которые при помощи их военной доблести и совершенства покорили мир и правили им. Все они были отвергнуты. Бог не избрал их, чтобы им стать Его народом, но предал их на многие века глубокой языческой тьме, на погибель из-за недостатка видения; и избрал один единственный народ, наследие Иакова - чтобы им быть Его собственным народом, и чтобы дать им средства благодати: «Он возвестил слово Свое Иакову, уставы Свои и суды Свои Израилю. Не сделал Он того никакому [другому] народу, и судов Его они не знают» (Псалом 147:8-9). Этот народ был маленькой, незначительной горсткой людей в сравнении с многими другими народами: «Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас, - ибо вы малочисленнее всех народов» (Второзаконие 7:7). Избрание не было обусловлено праведностью, потому что ее у народа израильского было не более, чем у других народов: «посему знай, что не за праведность твою Господь, Бог твой, дает тебе овладеть сею доброю землею, ибо ты народ жестоковыйный» (Второзаконие 9:6). Бог дает им понять, что причиной этому служит ничто другое, как Его свободная избирающая любовь, что Он избрал их, чтобы им быть Его народом. В книге Второзаконие 7:8 изложена эта причина: Он избрал их потому, что возлюбил. О чем можно также сказать, что в соответствии с Его суверенным волеизъявлением, Богу было угодно возлюбить тебя.

Бог также проявил Свою суверенность в избрании этого народа, при этом отвергнув другие народы, произошедшие от тех же прародителей. Таким образом, были избраны потомки Исаака, в то время как потомство Измаила и других сыновей Авраама было отвергнуто. Таким образом, были избраны дети Иакова, а потомки Исава были отвергнуты, как отмечает апостол в седьмом стихе: «не все дети Авраама, которые от семени его, но сказано: в Исааке наречется тебе семя», а также в стихах 10-13. «И не одно это; но так было и с Ревеккою, когда она зачала в одно время двух сыновей от Исаака, отца нашего. Ибо, когда они еще не родились и не сделали ничего доброго или худого (дабы изволение Божие в избрании происходило не от дел, но от Призывающего), сказано было ей: больший будет в порабощении у меньшего, как и написано: Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел». Апостол говорит не просто в отношении личного избрания Исаака и Иакова вместо Измаила и Исава; но об их потомстве. В отрывке из книги пророка Малахии, который был уже процитирован, Бог говорит относительно народов, которые были потомками Исава и Иакова - «Я возлюбил вас, говорит Господь. А вы говорите: "в чем явил Ты любовь к нам?" - Не брат ли Исав Иакову? говорит Господь; и однако же Я возлюбил Иакова, а Исава возненавидел и предал горы его опустошению, и владения его - шакалам пустыни» (Малахия 1:2,3).

Когда пришел Христос, Бог проявил Свою суверенность в отвержении Иудеев и призвании язычников. Бог отверг этот народ, который был потомками Авраама по плоти, и который был Его особенным народом на протяжении многих веков, у которого был один истинный Бог; и избрал вместо них язычников, поклонявшихся идолам, и призвал их быть Его народом. Когда же пришел Мессия, Которого они так ожидали, родившись из этого народа - этот народ отверг Его. Пришел к своим, и свои не приняли Его (Иоанна 1:11). Когда же пришла славная диспенсация евангелия, Бог миновал евреев, призвав тех, которые были язычниками, чтобы наслаждаться привилегиями призвания. Они (Израиль) отломились для того, чтобы могли привиться язычники (Римлянам 11:17). Возвеселись, неплодная, нерождающая; воскликни и возгласи, немучившаяся родами; потому что у оставленной гораздо более детей, нежели у имеющей мужа, говорит Господь (Исаии 54:1). Природные дети Авраама были отвергнуты, и Бог воздвигает Аврааму детей из камней. Народ, который был так чтим Богом, теперь был отвергнут на многие века, и остается рассеянным по всему миру, как удивительный монумент божественного мщения. И ныне Бог в большой мере различает одни языческие народы от других, делая все то в соответствии со своим суверенным волеизъявлением.

2. Бог проявляет Свою суверенность, наделяя преимуществами отдельных людей.

Все нуждаются в спасении в равной степени, и естественно, точно также, все в равной степени не заслуживают его. Все же, Он дает одним чрезвычайно большие преимущества для спасения, чем другим. Одним Он определяет родиться в благочестивых, набожных семьях, где они могут быть хорошо наставлены и научены. Их родители набожны, и посвящают их Богу, много молясь о них. Бог помещает одних под воздействие более сильного служения, чем других, а также в места, где больше изливается Дух Божий. К одним Он прилагает намного более усилий и пробуждающего влияния Духа Святого, нежели к другим, и все это происходит в соответствии с Его суверенной волей.

3. Бог проявляет Свою суверенность, иногда наделяя спасением низких и злых, и отказывая в нем мудрым и великим.

Христос по Своей суверенной воле, проходит мимо ворот князей и вельмож, и входит в хижину, и живет там, имея общение с ее неприметными обитателями. Бог в Своей суверенности удержал спасение от богатого, роскошествовавшего каждый день, и наделил им бедного Лазаря, просившего милостыни у его ворот. Бог, таким образом, проявляет презрение к князьям, и их блистательному величию. Итак, Бог иногда проходит мимо мудрецов, людей знающих, эрудированных и великих ученых, и дарует спасение другим, малознающим, могущим постигнуть некоторые простые места Писания и основные принципы христианства. Да, похоже, что среди призванных великих людей меньше, чем других. И Бог, устраивая все таким образом, демонстрирует Свою суверенность. «Посмотрите, братия, кто вы, призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее» (1-е Коринфянам 1:26-28).

4. Наделяя спасением тех, кто имел небольшие шансы на спасение, Бог иногда благословляет слабые средства (для спасения - прим. пер. ), для того, чтобы они произвели поразительные результаты, в то время как более превосходные средства не приносят успеха.

Бог иногда удерживает спасение от детей, чьи родители очень благочестивы, и дарит его другим, родившимся в нечестивых семьях. Так, мы читаем о добром Авии из семьи Иеровоама, и о богобоязненном Езекии, сыне нечестивого Ахаза, а также о благочестивом Иосии, сыне злого Амона. Но с другой стороны, мы находим нечестивых Амнона и Авессалома, сыновей святого Давида, а также гнусного Манассию, бывшего сыном доброго Езекии. Иногда некоторые, имевшие превосходные средства благодати, были отвергнуты, в то время как другие, имея намного меньше шансов, получали спасение. Так, книжники и фарисеи, бывши столь просвещены познанием Писаний, были в большинстве своем отвергнуты, в то время как несчастные, невежественные мытари получили спасение. Большая часть из тех, которым Христос был хорошо знаком, кто слышал Его проповеди, и видел Его день за днем, творящим чудеса, - были оставлены; в то время как самарянка была принята, и многие другие самаряне с нею, хотя они только слышали проповедь Христа, когда Он однажды проходил через их город. Таким же образом получила спасение и женщина - хананеянка, не бывшая родом из Иудеи, однажды увидевшая Иисуса Христа. Так же и Иудеи, видевшие и слышавшие Христа, и видевшие Его чудеса, над которыми так много трудились апостолы - не были спасены. Однако язычники, многие из которых случайно услышали благую весть спасения, - восприняли ее, и были спасены.

5. Бог проявляет Свою суверенность в призвании некоторых ко спасению, тех, кто был чрезвычайно грешен, и оставляет других, кто был морален и религиозен.

Фарисеи представляли собой одну из очень строгих сект среди Иудеев. Их религия была экстраординарной. Они не были как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи (Луки 18:11). В этом заключалась их моральность. Они постились дважды в неделю и отдавали десятины из всего, чем обладали. В этом заключалась их религия. Однако все же, в большинстве своем, они были отвергнуты, а мытари, блудницы и откровенно злые люди вошли в Царство Божие прежде них. Апостол описывает свою праведность в фарисействе: «…По правде законной - непорочный» (Филиппийцам 3:6). Богатый юноша, который пришед, склонился перед Иисусом на колени, говоря, «Учитель благий, что мне сделать, чтобы унаследовать жизнь вечную?», - был моральным человеком. Когда Иисус велел ему исполнять заповеди, тот искренне ответил, оценив себя так: «Все сие я сохранил от юности моей». Очевидно, что он вырос в хорошей семье, и был молодым человеком с такими приятными манерами и правильным поведением, что сказано, что «Иисус взглянув, полюбил его». И все же, он был оставлен, в то время как вор, который был распят вместе со Христом, был избран и призван, даже на кресте. Бог иногда проявляет Свою суверенность, проявляя милость к величайшим грешникам, к тем, кто когда-то были убийцами, обидчиками и хулителями. И даже в преклонном возрасте, некоторые из них призываемы в одиннадцатом часу. Бог иногда проявляет суверенность в Своей благодати, посредством явления милости некоторым, которые провели большую часть своих жизней, служа сатане, и которым осталось совсем немного времени, чтобы послужить Богу.

6. Бог проявляет Свою суверенность, спасая некоторых из тех, кто ищет спасения, и не спасая других.

Как мы знаем из Писаний и личных наблюдений, некоторые из тех, кто ищет спасения, вскоре обращаются; в то время, как другие ищут долгое время, и все же не получают последнего. Бог помогает одним преодолевать горы и трудности, встречаемые ими на пути, однако другие терпят поражение и превращаются в руины вследствие искушений, встречающихся им. Некоторые никогда не могут окончательно пробудиться, в то время как другим Богу угодно давать глубокое осознание собственной греховности. У одних оставлены сердца, склонные к отступничеству, других Бог побуждает оставаться верными до конца. Некоторые спасены от уверенности в собственной праведности, другим же никогда не удается преодолеть это препятствие на пути на протяжении всей своей жизни. Точно так же, некоторые обращаются, и получают спасение, никогда не искав и не стремясь к нему, хотя другие погибают.

IV. Теперь я подошел к тому, чтобы дать причины, по которым Бог таким образом проявляет Свою суверенность в вечном спасении сынов человеческих.

1. Это соответствует Божию замыслу в творении вселенной, чтобы проявить в действии каждый атрибут, и таким образом, явить славу каждого из них.

Божиим замыслом в творении было - прославить Себя, или же, раскрыть славу Своей природы во всей полноте. Согласно замыслу, бесконечная слава должна была воссиять; и в оригинальном замысле Божием было определено явить Его славу такой, какова она есть. Не то, чтобы это было решением явить всю Его славу, сделав ее постижимой творению; ибо невозможно, чтобы разум творения мог вместить ее. Но Его замысел заключался в том, чтобы явить Его славу во всей истине, так, чтобы она представляла каждый атрибут. Если бы Бог прославил один атрибут, при этом упустив другой, - подобное проявление Его славы было бы ущербным, и представление Его славы не было бы полным. Если не проявлены все Божии атрибуты - слава ни одного из них не проявлена такой, какова она есть, ибо Божественные атрибуты отражают славу один другого. Таким образом, если должна быть явлена Божия мудрость, а не Его святость - слава Его мудрости не будет проявлена во всей ее полноте, поскольку частью славы атрибута божественной мудрости является святая мудрость. Также, если должна быть явлена Его святость, а не Его мудрость - слава Его святости не будет проявлена во всей ее полноте, ибо неотъемлемой частью славы Божией святости является мудрая святость.

Тоже самое относится и к атрибутам милости и справедливости. Слава милости Божией не выглядит так, как она есть, если она не проявляется как справедливая милость, или как милость, находящаяся в соответствии со справедливостью. Точно так же обстоит дело и с Божией суверенностью: свет ее славы озаряет все другие атрибуты. Она является частью славы милости Божией, которая есть суверенной милостью. Итак, все атрибуты Бога отражают славу друг друга. Слава одного атрибута не может быть проявлена во всей ее полноте без проявления другого. Слава Божия в высшей степени проявляется в Его абсолютной суверенности над всем творением, великим и малым. Если славой царя является его власть и царство, то славой Божией является Его абсолютная суверенность. В этом проявляется Божие бесконечное величие и верховенство над всем творением. Поэтому волей Божией является манифестация Его суверенности. И Его суверенность, подобно другим Его атрибутам, проявляется в исполнении Его воли. Он прославляет Свою мощь в ее проявлении. Он прославляет Свою милость, проявляя ее. Таким образом, Он прославляет Свою суверенность, суверенно поступая.

2. Чем более совершенно творение, над которым Бог осуществляет Свою суверенность, и чем важнее то, в чем Он проявляет ее - тем славнее Его суверенность.

Суверенность Бога, проявляемая в Его суверенном правлении людьми, является более славной, нежели проявление Его суверенности над низшим творением. Все же, Его владычество над ангелами является более славным, нежели Его владычество над людьми. Ибо чем благороднее есть творение, - тем более великим и высшим является Бог в Его суверенности над ним. Для человека представляет большую честь властвовать над людьми, нежели над животными; но еще большая честь - властвовать над князьями, вельможами и царями, чем над простым людом. Таким образом, слава суверенности Божией проявляется в том, что Он владычествует над людскими душами, которые являются величественным и превосходным творением. Поэтому Бог проявляет Свою суверенность над ними. Кроме того, если суверенная власть кого-либо распространяется на пределы власти другого - тем почетнее он. Когда, в некоторых случаях, один человек имеет власть над другим - в своей власти он не так славен, как если бы он имел абсолютную власть над его жизнью, судьбой, и всем, чем тот обладает.

Итак, суверенность Божия над людьми является славной в том, что она простирается на все, что относится к ним. Бог может распоряжаться людьми и всем относящимся к ним так, как угодно Его воле. Его суверенность является славной, поскольку достигает самых важных сфер их жизни, включая то, где и в каком состоянии будут их души в вечности. При сем выходит так, что суверенности Божией нет границ и пределов, когда она касается столь бесконечно важного вопроса. Поэтому, Бог, в соответствии со Своим замыслом, проявляет и будет проявлять Свою суверенность в отношении людей, над их душами и телами, и даже в самом важном деле, как их вечное спасение. Он милует тех, кого Ему угодно помиловать, и ожесточает тех, с кем Ему угодно так поступить.