Бессилие человека - Проповедь Чарльза Сперджена

3 октября 2014

«Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня» ~ Ин. 6:44

Чарльз Сперджен

Фраза «прийти к Христу» встречается в Писании достаточно часто. Прийти к Христу — значит перестать считать себя праведником и, увидев свой грех, душой воспарить к Господу, чтобы Его праведность стала нашей защитой, а Его кровь — нашим искуплением. Прийти к Христу — значит покаяться, отречься от себя и уверовать в Господа. Прийти к Христу — значит веровать в истину, искренно молиться Богу, подчиниться евангельскому учению. Это значит сделать все то, что нужно для спасения души. Прийти к Христу — единственное, что должен сделать грешник для своего спасения. Тот, кто не пришел к Христу, что бы он о себе ни думал, по-прежнему исполнен горькой желчи и находится в узах неправды.

Первое, что делает душа после возрождения, — она приходит к Христу. Как только душа оживает, то сразу же понимает, что она потеряна. Она приходит в ужас, когда видит, что находится в смертельной опасности, и оттого начинает искать спасения. Вера в Христа как раз и оказывается таким спасением, поэтому душа устремляется к Нему и находит в Нем защиту. Если же душа не пришла к Христу, можно быть уверенным, что она еще не ожила. А если она еще не ожила, значит, она все еще мертва в своих преступлениях и грехах и посему не может войти в царство небесное.

Библейские слова, которые мы читаем сегодня, некоторых пугают, а некоторых задевают за живое. Хотя многие считают, что прийти ко Христу проще простого, в Ин. 6:44 сказано, что ни один человек никак не может прийти к Христу, если к Христу его не привлечет Отец. Поэтому сегодня главная наша задача — истолковать это утверждение. Конечно, оно всегда будет оскорблять плотскую природу. Но тем не менее это чувство оскорбленности может стать первым шагом по дороге, ведущей к преклонению перед Богом. И если в результате этого болезненного процесса человек склонится перед Богом, он очень скоро забудет про всю боль и будет радоваться славным плодам.

Сегодня утром я сначала хотел бы поговорить о том, на что не способен человек. А потом мы поговорим о том, как Отец привлекает: рассмотрим, что это значит и как это происходит. И в заключительном третьем пункте я обращу наше внимание на то, какое непревзойденное утешение находится в этих, на первый взгляд, суровых и ужасных словах.

1. Итак, на что не способен человек.

В нашем отрывке сказано: «Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня» (Ин. 6:44). Почему же он не способен это сделать?

Во-первых, он не способен прийти к Христу не потому, что у него есть какие-то физические изъяны. Если бы для того, чтобы прийти к Христу, нужно было совершить какие-то телодвижения, если бы к Нему можно было прийти ногами, тогда бы это мог сделать любой человек. Помню, как-то слышал, как один недалекий антиномист говорил, что не верит, что человек может прийти в дом Божий, если не привлечет его Отец. Наверняка он был полным дураком, потому что не мог не знать, что пока человек жив и может ходить, он с легкостью может зайти в дом Божий, как и в дом сатаны. Если прийти к Христу означает произнести молитву, человек вполне может это сделать — у него есть физические возможности для этого. Если только он не немой, он может произнести молитву так же легко, как и извергнуть проклятие. Петь песню Сиона так же легко, как и мирскую песню. Физических препятствий к тому, чтобы прийти к Христу, у человека нет. Наоборот, у него есть для этого все возможности. Та часть спасения, которая состоит в передвижении ног, полностью во власти человека, в этом ему не нужно содействие Духа Божьего.

Во-вторых, человек не способен прийти к Христу не потому, что в его способности мыслить есть какие-то изъяны. Я с легкостью могу поверить в достоверность Библии, как и в достоверность любой другой книги. Если вера Христу — это рациональный акт, тогда я точно так же могу поверить Ему, как и другому человеку. Я могу доверять Его утверждениям так же, как и утверждениям другого. С мыслительными способностями у человека все нормально. Он способен рационально испытывать вину за грех так же, как он может ощущать вину за убийство. Я могу размышлять над идеей поиска Бога точно так же, как я могу рассуждать о поиске себя самого. Я обладаю всеми необходимыми умственными способностями в той мере, в какой они требуются для обретения спасения. Нет настолько невежественного человека, который своей необразованностью и безграмотностью мог бы оправдать свое отвержение Евангелия.

Таким образом, изъян кроется не в теле человека и не в том, что богословы называют «разумом». Несостоятельность ума здесь ни при чем, хотя надо признать, что именно опустошение, осквернение и разрушение разума, в конце концов, находится в самом центре человеческой неспособности прийти к Христу.

А теперь я хочу показать вам, почему же все-таки человек не способен уверовать. Его неспособность кроется глубоко в его природе. Грехопадение и его собственный грех испортили, извратили, изувечили его, и поэтому без помощи Бога Духа Святого он уже не может прийти к Христу.

Чтобы объяснить вам, как природа человека делает его неспособным прийти к Христу, хочу привести вам один пример. Представьте, что вы видите овцу. Она умиротворенно щипает травку. Овцам не нужно мясо, рацион льва им не подходит. А теперь представьте себе волка. Вы спросите меня, может ли волк есть траву, можно ли его одомашнить и сделать послушным, как овцу? Нет, отвечу я вам, потому что у него совсем другая природа. Тогда вы возразите мне и скажете, что у него, как и у овцы, есть уши и ноги. Разве он не может слышать и слушать голос пастуха, ведь у него есть уши и ноги?! Конечно, может. Физическим изъяном не объяснить тот факт, что его нельзя приручить. Приручению противится его природа, поэтому домашнего волка не бывает. Может быть, его можно выдрессировать? Может быть, таким образом из него можно удалить звериные черты? Возможно, льва и можно выдрессировать, и он будет вести себя как ручной. Но между львом и овцой всегда будет разница — у них разная природа. Поэтому причина, по которой человек не может прийти к Христу, не в том, что он не способен это сделать физически или рационально, она кроется не в его теле и не в его разуме. Он не может прийти к Христу, потому что его природа так испорчена, что он не хочет и не имеет силы прийти к Христу, только если его не привлечет Дух.

Но приведу еще один пример, даже более подходящий. Вот перед вами мать держит ребенка. Вы даете ей нож и говорите заколоть дитя прямо в сердце. «Я не могу!» — скажет она совершенно искренне. С физической точки зрения, она вполне может совершить это действие, если захочет. У нее в руке нож, ребенок рядом. Он не сможет защититься, а она достаточно сильна, чтобы заколоть его, ударив в сердце. Но она честно признается, что не может этого сделать. Если же коснуться темы разума, то да, она может подумать о том, чтобы убить свое дитя. Но в то же время она и помыслить о таком не может, и это правда. Потому что ее материнская сущность противится такому поступку, ее душа восстает. Она мать этого ребенка, поэтому она понимает, что не может убить его.

С грешником происходит то же самое. Его человеческая природа сопротивляется приходу к Христу, хотя никакие физические или рассудочные силы (которые, кстати, не играют большой роли в спасении) не мешают ему. Поэтому совершенно точно можно сказать, что человек не может прийти и не придет, если Отец, пославший Христа, не привлечет его.

Давайте еще больше углубимся в эту тему и попытаемся пристальнее посмотреть, почему конкретно человек не может самостоятельно прийти к Христу.

1. ВО-ПЕРВЫХ, ЭТОМУ ПРОТИВИТСЯ ЕГО ВОЛЯ.

«Да, — скажет арминианин, — человек может спастись, если захочет». А мы на это отвечаем: «Конечно, мы верим в это. Но загвоздка в этой маленькой фразе: «если захочет». Мы утверждаем, что никто не придет к Христу, если не будет привлечен. Даже не мы, а сам Христос говорит: «Но вы не хотите прийти ко Мне, чтобы иметь жизнь». И поскольку эти слова «вы не можете прийти» находятся на страницах Священного Писания, мы не станем принимать учение, которое отстаивает «свободу воли человека». Интересно, что люди, когда говорят о свободной воле, рассуждают о том, чего они абсолютно не понимают. «Я верю, что люди могут спастись, если захотят», — скажет кто-то. Но дорогой мой, вопрос совершенно не в этом! Вопрос в том, захотят ли они сами по себе подчиниться смиряющему Евангелию Христа. Мы, опираясь на Писание, заявляем, что воля человека безнадежно склонна к злодеяниям, она испорчена, стремится к плохому и не желает хорошего, и поэтому без могущественного, сверхъестественного и неодолимого воздействия Святого Духа ни один человек не подчинится Христу.

Но вы можете мне возразить, сказав, что иногда люди хотят прийти к Христу без помощи Духа. Но позвольте спросить, а вы лично встречали такого человека? Я общался с десятками, сотнями, нет, даже тысячами христиан, с разной историей, разными взглядами, молодыми и старыми, но ни разу не встретил такого человека, который бы заявил, что пришел к Христу по собственной воле, что Бог не привлекал его. Все истинные верующие подпишутся под этим словами: «Я знаю, что если бы Иисус Христос не нашел меня, когда я блуждал вдали от Бога, я бы по-прежнему находился вдали от Бога и радовался этому!» Абсолютно все истинно верующие люди согласны с тем, что человек не придет к Христу, пока Отец, пославший Христа, не привлечет его.

2. ВО-ВТОРЫХ, НЕ ТОЛЬКО ВОЛЯ ЧЕЛОВЕКА ПРОТИВИТСЯ ПРИХОДУ К ХРИСТУ, НО И РАЗУМ ЕГО ЗАМУТНЕН.

Писание изобилует доказательствами этого утверждения. Я сейчас говорю не пустые слова. Я заявляю об этом авторитетно, потому что это учение содержится в Священном Писании и известно каждому христианину: человек имеет настолько смутное представление о божественном, что он ни при каких условиях не может понять, что происходит, если Бог не откроет ему. Человек по природе своей слеп. Крест Христов, привлекающий сиянием славы, нисколько не интересует его. Почему? Потому что он слеп и не может увидеть, насколько крест прекрасен. Расскажите ему о чудесах творения. Покажите ему разноцветную радугу, веселящую небо. Пусть он порадуется прекрасным пейзажам. Он поймет вас, потому что видит все то, о чем вы говорите. Но что будет, если вы заведете разговор о чудесах заветной благодати? Поведайте ему о том, что верующий в Христа находится в безопасности. Расскажите ему о славном Искупителе. Он не услышит ваших объяснений, останется глух к ним. Вы сыграете прекрасную песню, но он не услышит ее. Он глух, у него нет органа восприятия божественного.

Давайте обратимся к стиху, на который был сделан упор при чтении Писания сегодня утром: «Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно» (1 Кор. 2:14). Если следовать логике Писания, пока человек душевный, находится в своем естественном состоянии, не в его силах различать божественное. Неверующий скажет вам: «Вообще-то я очень хорошо разбираюсь в ваших богословских вопросах. Я сам пришел к пониманию всех нюансов вашего учения!» Да, он может понимать богословие, но лишь на теоретическом уровне. Но проникнуть в его дух, осознать истину своей душой он никак не может — только если не привлечет его Бог Духом. Потому что Писание истинно и оно утверждает, что плотский человек не может понять духовные материи (1 Кор. 2:14). Это сущая правда, что неверующий не может проникнуть в них, пока не будет возрожден и пока не станет духовным человеком в Иисусе Христе.

Поэтому воля и понимание — это две двери. Обе они заперты, чтобы не пустить нас к Христу. Они будут закрыты вечно, они не дадут возможности прийти к Христу, только если Божий Дух не откроет их Своим сладостным воздействием.

3. ТАКЖЕ И ЧУВСТВА, КОТОРЫЕ СОСТАВЛЯЮТ ВАЖНУЮ ЧАСТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ СУЩНОСТИ, ИСПОРЧЕНЫ.

Человек, до того как он обретет благодать Божью, любит все, кроме истинно духовного. Хотите доказательств? Посмотрите вокруг себя! Подтверждений испорченности человеческих чувств пруд пруди! Взгляните на что угодно! Нет ни одной улицы, ни одного дома, да и ни одного сердца, которые бы не несли на себе отпечаток этой грустной реальности. Почему не все люди собираются в день субботний в доме Божьем? Почему не всем нравится регулярно читать Библию? Почему молитвой практически повсеместно пренебрегают? Почему Христа так мало любят? Почему даже те, кто говорит, что верит в Него, с такой холодностью относятся к Нему? Откуда все это берется?

Будьте уверены, дорогие братья, что источник у всего этого один: испорченные чувства. Мы любим то, что должны были бы ненавидеть, а ненавидим то, что должны были бы любить. В человеческой природе, в падшей человеческой природе, любить эту жизнь больше, чем жизнь грядущую. Из-за грехопадения человек любит грех больше праведности, а пути этого мира больше путей Божьих. И снова, повторяю это опять и опять: пока чувства человека не будут возрождены и не будут направлены в новое русло, после того как Отец привлечет его, ни один человек не станет любить Господа Иисуса Христа.

4. ЕЩЕ ДОБАВЛЮ, ЧТО И СОВЕСТЬ ЧЕЛОВЕКА ПОРАБОЩЕНА ГРЕХОМ.

На мой взгляд, самую страшную ошибку богословы совершают тогда, когда говорят людям, что совесть — это голос Божий в душе человека, что она и есть та сила в человеке, которая возвращает ему его изначальное достоинство, и что она, в отличие от других способностей, не была повреждена грехом. Братья мои, когда человек пал в Эдемском саду, вся человечность пала вместе с ним! В храме человечества не осталось ни одной целой колонны. Да, я соглашусь с тем, что совесть не была уничтожена полностью. Эта колонна не была разрушена до основания. Она упала целиком, и вот лежит, напоминая о совершенном творении Божьем в человеке.

Но, тем не менее, наша совесть падшая. Я уверен в этом. Посмотрите на людей. Кто из них может служить Богу «в доброй совести»? Только возрожденный человек! Разве вы можете себе представить, что, если бы совесть людей всегда говорила в них громко и отчетливо, они бы по-прежнему совершали действия, которые отличаются от того, что она говорит, как день от ночи? Нет, возлюбленные. Совесть говорит мне, что я грешник, но она не может заставить меня почувствовать это. Совесть скажет мне, что такое-то действие — это плохое действие. Но насколько оно плохо, она сама не знает. Знаете ли вы хотя бы одного человека, не просвещенного Духом, чья бы совесть сказала ему, что он заслуживает вечного осуждения? А даже если и скажет, разве может она возгреть в человеке истинную ненависть к греху, которой тот заслуживает? Разве может совесть привести человека к самоотречению, когда бы он, полностью отвергнув себя и все свои дела, пришел к Христу, осознавая, что только Христос есть истинная праведность? Нет. Совесть, несмотря на то, что она полностью не умерла и продолжает существовать, испорчена. Ее сила ограничена. Ее зрение притупилось, мощь руки ослабла, а нежный голос звучит намного тише по сравнению с тем, как это было до грехопадения. По этой причине, возлюбленные, из-за того, что совесть испорчена, просто необходимо, чтобы Святой Дух вмешался, открыл нам нашу нужду в Спасителе и привлек нас к Господу Иисусу Христу.

«Но, — скажете вы, — из того, что вы тут говорите, я делаю вывод, что причина, по которой люди не приходят ко Христу заключается в том, что они не хотят, а не в том, что они не могут». Да, правда, так оно и есть. Я считаю, что главная причина неспособности человека состоит в упрямстве его воли. Решить эту проблему — значит откатить камень от гробницы и выиграть тяжелейшую часть сражения.

Однако позвольте мне пойти дальше. В нашем отрывке не сказано: «Никто не придет», а сказано: «Никто не может прийти» (Ин. 6:44). Многие толкователи полагают, что слово «может» лишь усиливает, а не изменяет значение выражения «не придет». Я же уверен, что это неправильная точка зрения. Человек отягощен не только нежеланием спастись, но он также скован духовной неспособностью прийти к Христу.

Возлюбленные, я обращаюсь к тем из вас, кто уже был возрожден божественной благодатью. Не учит ли вас жизненный опыт тому, что иногда у вас есть желание служить Богу, но нет силы? Разве не правда, что иногда вы вынуждены признать, что вы хотели бы веровать, но вынуждены молить Бога: «Господи, помоги моему неверию!»? Почему так бывает? Потому что хотя вы с готовностью хотите принять Божье свидетельство, ваша плоть слишком сильна для вас и вы осознаете потребность в сверхъестественной помощи.

Можете ли вы зайти к себе в комнату в любое время, в какое пожелаете, упасть на колени и сказать: «Вот, по собственной воле я сейчас произнесу самую искреннюю молитву и стану ближе к Богу»? Я спрашиваю, вы уверены, что обладаете силой осуществить свою волю? Вы можете сказать даже на суде у самого Бога, что вы совершенно точно этого хотите. Вы хотите полностью посвятить себя Христу. Вы искренни, когда говорите, что не хотите, чтобы ваша душа блуждала вдали от созерцания Господа Иисуса Христа. Но что получается? Получается, что вы не можете сделать то, что хотите, даже если очень сильно хотите, если Святой Дух не дарует вам силу. И даже если возрожденное дитя Божье не может этого сделать, то что уж говорить о грешнике, который мертв в своих преступлениях и грехах?! Если даже зрелый христианин после тридцати или сорока лет в вере понимает, что чего-то хочет, но не может этого сделать (а так бывает), что уж говорить о бедном грешнике, который еще не уверовал? Он точно не сможет этого сделать, да и не захочет.

Но у меня есть еще один аргумент. Если у грешника все же есть «сила» прийти к Христу, как же нам тогда понимать, хотел бы я знать, те описания состояния грешника, которые мы находим в Слове Божьем? Библия говорит, что грешник «мертв в своих преступлениях и грехах» (Еф. 2:1). Согласитесь со мной, смерть означает отсутствие воли. Труп и не может, и не хочет. Разве не так? Или еще, разве не очевидна всем разница между волей и силой? Не бывает ли так, что в теле теплится достаточно жизни, чтобы присутствовала воля, но совершенно нет силы, так что человек не может пошевелить ни рукой, ни ногой? Вы наверняка видели людей, которых реанимировали и которые уже подают первые признаки жизни, но все равно не могут сделать ни малейшего движения. Разве не очевидна разница между наличием желания и наличием силы его осуществить? Однако не вызывает никаких сомнений, что если дана воля, будет дана и сила. Зародите в человеке волю, и он обретет силу. Ибо когда Бог дает желание, то не искушает человека тем, что дает ему способность желать и не дает силы осуществить желаемое. Тем не менее Бог разделяет волю и силу. Мы увидим, что ожившие воля и сила — это два совершенно различных дара Господа Бога.

Я должен задать еще один вопрос. Если в человеке нужно пробудить только волю, разве это не означает, что роль Святого Духа принижена? А ведь мы должны воздавать всю славу за совершенное в нас спасение Богу Духу. Подумайте об этом. Если Святой Дух лишь дает мне желание хотеть всего этого для себя, не краду ли я у Него славу за свое спасение? Ведь в таком случае я могу смело встать и сказать: «Да, Дух дал мне волю сделать это. Но всего остального я достиг самостоятельно, и этим я буду хвалиться. Если я добился всего сам, без помощи свыше (Он только дал желание), я не стану класть свой венец к Его ногам. Это мой венец. Я его заслужил. Я его буду носить». Но поскольку Святой Дух в Писании очень часто описан как тот, кто рождает в нас «и хотение и действие по Своему благоволению» (Фил. 2:13), мы вынуждены сделать вывод, что Он не просто пробуждает в нас волю. Мы приходим к заключению, что кроме нежелания перед грешником стоит еще одно препятствие. Оно состоит в его полном бессилии.

Перед тем как перейти к следующей мысли, хочу поделиться с вами своими переживаниями. Мне часто приходится проповедовать учения, которые могут принести большой вред. Я не отказываюсь этого делать, и честно говоря, меня это не очень беспокоит. Сегодня здесь присутствуют свидетели, которые могут подтвердить, что учения, которые я проповедую, на самом деле очень вредоносны. Но они вредят не нравственности и не Церкви Божьей! Наоборот, они вредят сатане! В этом зале сегодня утром сидит не один и не два, в сотни человек, которые радуются тому, что их привлекли к Богу! Когда-то они жили в миру и нарушали субботу, пьянствовали, увлекались пустым, но им были дарованы познание и любовь Господа Иисуса Христа! И если это был вред, пусть Бог по Своей безграничной милости пошлет в тысячу раз больше такого вреда!

Но подумайте еще вот о чем. Какая истина в этом мире не ранит человека, который захочет ранить себя этой истиной? Например, сторонники общего искупления и учения о том, что любой человек в любое время и в любом месте своими силами может прийти к Христу, любят проповедовать великую истину о том, что Божья милость доступна вплоть до последнего мгновения жизни. Но как можно проповедовать эту истину? Многие люди только вредят себе этим, потому что считают, что в любой момент — в начале или в конце — с легкостью могут прийти к Христу. Им кажется, что лучше отложить это на потом, чем делать сейчас. Вы понимаете? Если мы не имеем права проповедовать то, что наши слушатели могут неправильно понять и чем могут злоупотребить, тогда нам вообще придется молчать.

Но кто-то скажет: «Если я не могу спасти сам себя и не могу прийти к Христу, я буду сидеть и ничего не делать». Если человек говорит так, его вина лежит на нем. Мы очень доходчиво объяснили ему, что многое он может сделать. Что же? Он запросто может постоянно посещать дом Божий. Он запросто может прилежно изучать Слово Божье. Он запросто может отказаться от видимых грехов, оставить их, жить честно, благоразумно и праведно. Для этого ему не требуется помощь Святого Духа. Все это он может делать самостоятельно. Но по-настоящему прийти к Христу он не может, пока Святой Дух не возродит его. Заметьте однако, что это его не оправдывает, он не хочет прийти и живет в состоянии добровольного бунта против Бога. Его неспособность заключается главным образом в его упрямстве.

Представьте себе, что лживый человек утверждает, что не в его силах говорить правду, что он врал так долго, что уже не может остановиться. Разве это оправдывает его? Представьте себе человека, который долго потакал своим похотям. Он скажет вам, что не может исправиться, потому что эти похоти обвили его, и он оказался как будто в железном коконе, из которого невозможно вырваться. Разве вы примите такое объяснение в качестве оправдания? Конечно же, это никакое не оправдание! Если пьяница так любит выпить, что не может пройти мимо ни одного кабака, разве это извиняет его? Разве такое оправдание можно принять? Нет, потому что его неспособность измениться лежит в его природе, которую он сам не хочет обуздывать, с которой не желает бороться. И само действие, и его причина укоренены в грехе: и то, и другое — зло, которые не могут оправдать одно другое. Он научился творить зло, поэтому не может научиться делать добро. Поскольку я не хочу, чтобы вы сидели и искали себе оправдания, я метну молнию прямо рядом с вашим креслом равнодушия, чтобы встряхнуть вас и заставить увидеть свою нужду. Помните, сидеть и ничего не делать — значит обречь себя на вечную гибель. Пусть же Бог Святой Дух даст вам понять эти истины по-другому! Я надеюсь, у меня получится показать вам, как так получается, что истина, которая, казалось бы, осуждает людей и закрывает для них доступ к Богу, на самом деле является величайшей истиной, содействующей их обращению.

II. Наш второй пункт о том, как Отец привлекает.

«Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец». Как же Отец привлекает людей? Богословы-арминиане, как правило, говорят, что Бог привлекает людей посредством проповеди Евангелия. Это сущая правда. Проповедь Евангелия — это способ привлечь людей. Но, кроме этого, есть еще кое-что. Скажите мне, к кому Христос обращает эти слова в Ин. 6:44? Он обращается их к жителям Капернаума, в котором Он часто проповедовал! Им Он возвещал проклятия закона и обещания Евангелия. В этом городе Он совершил много могущественных чудес и великих дел. Он даже как-то сказал, что если бы такое могущественное посещение увидели Тир и Сидон, если бы они были благословлены такой честью, то уже давным-давно покаялись бы в прахе и пепле. Но если проповедь самого Христа не помогла жителям Капернаума прийти к Христу, невозможно, чтобы привлечение Отцом заключалось только в проповеди Евангелия. Нет, братья! Следите внимательно. Иисус не говорит, что никто не может прийти к Нему, если служитель не привлечет его, но «если не привлечет его Отец». Правда, бывает так, что человека привлекает Евангелие или проповедник, а не Отец. Но в тексте идет речь именно о божественном привлечении, о привлечении Всевышним Богом, о привлечении Первым лицом достославной Троицы, которое посылает Третье лицо, Святого Духа, чтобы привести человека к Христу.

Я уже как будто слышу, что кто-то саркастически говорит про себя: «Этот проповедник думает, что Христос тащит людей к себе силой, хотя и видит, что они того не хотят!» Как-то один человек сказал мне: «Мистер, вы проповедуете Христа, который хватает людей за волосы и тащит к себе». Услышав это, я попросил его вспомнить конкретную дату, в которую я проповедовал такое странное учение. Я бы очень хотел знать, когда это было, но он не смог мне ответить. Тогда я ответил ему: «Нет, Христос не тащит людей к себе за волосы, но я верю, что Он берет их за сердце и привлекает так же действенно, что и в той карикатуре, которую вы нарисовали!»

Обратите внимание, что Отец привлекает не принуждая. Христос никогда не заставлял людей приходить к Нему против их воли. Если человек не хочет спастись, Христос не спасает его против воли. Как же тогда Святой Дух влечет его? Он влечет, давая желание. Он не просто «давит» на совесть. Он знает метод намного более эффективный. Он обращается к скрытым источникам сердца. Он знает таинственный способ, при помощи которого можно направить волю в другую сторону. Человек, говоря парадоксальными словами Ральфа Эрскина, спасается «на все соглашаясь, но против своей воли». То есть он спасается против своей старой воли. Но при этом он на все согласен, потому что в день Божьей силы в нем пробуждается желание. Не думайте, что человек попадает на небеса, брыкаясь и вырываясь из руки, которая влечет его туда.

Не думайте, что человека могут погрузить в купель искупительной крови Спасителя, когда он то и дело порывается убежать от этого Спасителя. Нет, такого не бывает! Да, вначале, когда человек сам по себе, он не желает получать спасение. Но когда на него начинает воздействовать Святой Дух, исполняется сказанное в Писании: «Влеки меня, мы побежим за тобою» (Песн. П. 1:3). Мы бежим, когда Он влечет нас, с желанием слушаем Его голос, хотя раньше презирали его. Суть проблемы — в обращении воли. Как это происходит, никто из смертных не знает. Это одно из тех таинственных явлений, которые, очевидно, происходят, но не поддаются объяснению.

Но все же в общем мы знаем, как действует Святой Дух. Когда Он входит в сердце человека, первым делом Он видит, что человек очень хорошего мнения о себе, но ничто так не мешает человеку прийти к Христу, как хорошее мнение о себе. Человек говорит: «Я не желаю идти к Христу. Я хороший, такого, как я, еще поискать надо. Мне кажется, что я вполне могу войти на небеса благодаря своим праведным делам». Тогда Святой Дух опустошает его сердце, дает ему увидеть, какая отвратительная гниль пожирает его жизнь. Святой Дух показывает ему во всей уродливости скверну этого адского сосуда под названием «человеческое сердце». Когда человек видит это, он приходит в шок. «Я и не думал, что все может быть так плохо. Те грехи, которые казались мне мелкими, превратились в гигантские! Кротовина оказалась горой! Иссоп, вырастающий из стены, стал кедром ливанским! Нет, я должен постараться что-то изменить. Я должен совершить много добрых дел, чтобы изгладить эти черные пятна». Тогда Святой Дух приходит снова и показывает человеку, что это невозможно. Он забирает у него всю его силу, и человек падает на колени и в страшных муках кричит: «Да, я думал, что могу спасти себя своими добрыми делами, но теперь я знаю

Грех преследовал меня, Сердце жег сильней огня. И я мог найти покой Лишь в скале Христа святой.

Сердце опускается, а человек готов умереть от отчаяния: «Я не смогу спастись. Меня уже ничто не спасет!» Тогда Святой Дух приходит снова и показывает грешнику крест Христа, смазывает его глаза целебной небесной мазью и говорит: «Посмотри на крест. Этот Человек умер, чтобы спасти грешников. Ты понимаешь, что ты грешник. Значит, Он умер, чтобы спасти тебя». И Он дает сердцу силу веровать и «прийти к Христу». А когда сердце, которое привлекает Дух, приходит к Христу, оно находит «мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе».

Теперь вы хорошо понимаете, что все это происходит без всякого принуждения. Человека влечет по его собственному желанию, как будто и не влечет вовсе! И он приходит к Христу на все согласный, как будто на его сердце и не было оказано никакого таинственного влияния. Но это влияние обязательно должно быть, иначе ни один человек не пришел бы к Господу Иисусу Христу.

III. А теперь применение.

Сейчас мы приведем к общему знаменателю все, о чем говорили, и постараемся найти этому учению практическое применение, надеюсь, весьма позитивное. «Если этот человек говорит правду, — скажет кто-то, — что же мне делать со своей религией? Я так долго пытался принять ваше учение, но мне все равно не нравится, когда вы говорите, что человек не может спасти себя. Я верю, что он может, и я буду на этом настаивать. Но если мне придется поверить в то, что вы говорите, мне придется отказаться от своих верований и начинать все сначала». Друзья, я буду несказанно счастлив, если вы это сделаете. Меня совсем не пугает перспектива того, что вам придется начать все сначала. Знаете, вы стоите свой дом на песке, и я сделаю доброе дело для вас, если мне удастся немного пошатнуть его. Уверяю вас, если у вашей веры нет другого, более прочного основания, нежели ваши силы, она не поможет вам в день суда Божьего. В вечности будет только вечное. Пока вечный Бог сам не преобразует ваше сердце, все, что вы сделали или сделаете для себя, разрушится в последний день, когда вам придется давать отчет. Все ваши походы в церковь, соблюдение суббот, регулярные молитвы окажутся напрасными. Даже если вы были честны со своими соседями и говорили всегда только правду, это вам не поможет. Вы зря надеетесь на это. Вы можете продолжить в том же духе: быть честным, соблюдать субботу, стараться жить свято. Я бы не стал отговаривать вас от такой жизни. Напротив, культивируйте такой образ поведения! Но не полагайтесь на эти свои дела! Если бы будете делать это, то непременно в самый ответственный момент окажется, что они совсем ненадежны. А если вы знаете, что какие-то еще дела вы можете совершать без помощи божественной благодати, советую вам, убить в себе надежду на них как можно скорее. Полагаться на плотское — глупо. На духовных небесах будут обитать духовные люди, а подготовка к жизни там должна начаться с действия Божьего Духа. А кто-то воскликнет: «Меня всегда учили, что я могу покаяться и уверовать когда захочу. И поэтому я всегда откладывал покаяние. Я думал, что могу прийти к Христу сегодня или завтра. Мне казалось, что достаточно сказать: „Господи, яви милость ко мне” и поверить, ведь это в моих силах, и я спасусь. А вы забираете у меня эту надежду! Я в отчаянии!» И на это я снова скажу: «Дорогой друг, я очень рад, что вы так говорите. Именно на такую реакцию я и рассчитывал. Я молюсь, чтобы вы еще глубже это прочувствовали. Когда вы больше не надеетесь спасти сами себя, я могу дать вам надежду на другое — Бог начал спасать вас. Как только вы поймете, что не можете прийти к Христу тогда, когда захотите и станете молить Господа помочь ваv, тогда я от всего сердца порадуюсь за вас. Если у вас есть желание, но нет силы, значит, благодать появилась в вашем сердце. И Бог не оставит вас, пока не закончит то, что начал.

Но, беспечный грешник, помни, что твое спасение сейчас в руках Бога. Не забывай, что ты весь в Его руках. Ты согрешил против Него, и если Он захочет осудить тебя, Он может это сделать, так как ты заслужил осуждение. Ты не в силах противостоять Его воле или нарушить Его планы. Ты заслуживаешь Его гнева, и если Он захочет излить всю меру Своего гнева на твою голову, ты никак не сможешь помешать исполнению Его желания. Он праведен. С другой стороны, если Он изберет спасти тебя, Он может это сделать наверняка. Ты полностью в Его власти, как пойманная бабочка. Этого Бога ты раздражаешь каждый день. Разве не страшно думать, что твоя вечная судьба зависит от воли того, кого ты злишь и приводишь в ярость? Разве твои колени не дрожат от страха, а кровь не стынет в жилах? Если ты боишься, тогда радуйся! Возможно, это Святой Дух начал привлекать твою душу. Трепещи при мысли, что Бог, которого ты разозлил, — это Бог, от которого зависит твое вечное спасение или осуждение. Трепещи и почитай «Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем, ибо гнев Его возгорится вскоре» (Пс. 2:12).

А утешительная мысль в следующем: наверняка кто-то из присутствующих сегодня чувствует, что начал приходить к Христу. Разве вы еще не начали плакать слезами покаяния? Разве то, что вы молились утром, не свидетельствует о том, что вы готовы слушать Слово Божие? Разве во время утреннего богослужения ваше сердце на шептало: «Господи, спаси меня, ибо я погибну, потому что не могу спасти себя сам?» Разве вам не хочется встать сейчас и петь:

О благодать, тобой пленен, К победе славной обращен, Охотно сдался я Христу, Победу Слова воспою!

Разве я не слышу, как вы в своем сердце говорите: «Господи, полагаюсь только на Тебя. Моя праведность не спасет меня — только Ты, Христос. Буду тонуть или плыть — все доверяю Тебе»?

Брат мой, тебя привлек Отец, ибо ты не можешь прийти, если Он тебя не привлечет. Это большая радость, правда? А если Он привлек тебя, знаешь ли ты, что это значит? Хочу напомнить тебе один ободрительный отрывок: «Издали явился мне Господь и сказал: „Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение”» (Иер. 31:3). Да, мой бедный расстроенный брат. Настолько, насколько ты приближаешься к Христу, настолько Бог привлекает тебя. А если Он тебя привлекает, значит, Он возлюбил тебя прежде создания мира. Пусть сердце твое прыгает от радости: ты — Его. Твое имя было написано на руках Спасителя, когда их прибивали в проклятому древу. Твое имя выбито на наперснике великого Первосвященника на небесах. Оно было там еще до того, как солнце стало на свое место и планеты начали свой круг. Радуйся в Господе, ты пришел к Христу! Кричите от восторга все те, кого привлек Отец! Ибо это есть вернейшее доказательство и свидетельство того, что вы среди тех, кто избран вечным избранием, что вас будет удерживать сила Божия через веру к готовому открыться спасению.

*Проповедь № 182, сказанная 7 марта 1858 года в Мюзик-Холле в Роял-Сарри-Гарденс.