ЧАРЛЬЗ ХАДДОН СПЕРДЖЕН

6 октября 2013

Чарльз Хаддон Сперджен родился 19 июня 1834 года в Кальведоне (Англия) и вскоре после своего рождения по непредвиденным семейным обстоятельствам был перевезен в дом к деду, где и провел первые 7 лет. Там между своими родными он получил не только первые светлые впечатления детства, но по примеру своего деда был уже с раннего возраста подготовляем к проповеднической деятельности.

ЧАРЛЬЗ ХАДДОН СПЕРДЖЕН

Второй период своего детства, т.е. с восьми до пятнадцати лет, он провел в доме своих родителей. Отец Ч. Сперджена был проповедником Методистской Церкви. Об этом времени известно только то, что он ходил усердно в деревенскую школу, получал каждый год награду, очень любил читать, ходил с удовольствием, на собрания, не отставал ни от каких детских игр и телесных упражнений, в гимнастике и в детских разновидностях спорта. Его третий период, с 1849 года, начался с того, что он покинул родительский дом, чтобы поступить учителем в школу Джона Свинделя в Нью-Маркете. С этого времени его жизнь принимает другой характер. С первых дней своего учительства, он должен был вести тяжелую борьбу с собственными сомнениями. С пробуждением самостоятельного мышления кончился период светлой детской веры, появились мрачные сомнения. Об этом времени своей жизни он так отзывается в одной из своих проповедей: "и я был вольнодумием, и переживал темные часы, я совершенно терял якорь своей веры и выпускал канат моей надежды, за который я держался, и, наконец, усталый, сидел у берега отчаяния". Несмотря на свой шестнадцатилетний возраст, Сперджен начал работать для Царствия Божия по правилам веры. Он поступил учителем в воскресную школу в Нью-Маркете, так благотворно действовал на детей своего класса, что его стали приглашать вести проповеди по субботним вечерам в собрании воскресных учителей. Позднее, в продолжение 1851 года, он перешел учителем в частную школу в Кембридже. Там его деятельность стала еще шире в области слова Божия.

В окрестностях Кембриджа находилось 23 общины, шедших вразрез с епископальной церковью и не имеющих настоящих проповедников, общины эти обслуживались не профессиональными проповедниками, которые по воскресеньям, а иногда и в будние дни приходили в эти деревни, и то в комнате, то в сарае, и даже в открытом поле проповедовали Евангелие. И вот к этим-то непрофессионалам и присоединился наш 17-летний миссионер. Его так все полюбили, так чудно благословляли его слово, что его возили из одной деревни в другую, и народ толпой ходил за ним. Не прошло и года такой деятельности, как он, 18-летний мальчик, не проходивший совсем богословского факультета, был приглашен наставником в Вотербиче в одну из этих общин. Приняв это предложение при небольшом содержании, он не покинул школу в Кембридже. Результаты его проповеди в Вотербиче были прямо невероятны. Каждое воскресенье было массовое пробуждение, столько людей каялось и приходило чрез него к Господу, что в продолжение 18 месяцев община удвоилась, капелла, в которой собирались, стала мала и не могла вмешать всех желающих или, лучше сказать, всех жаждущих его слушать. Когда отец его убедился, что сын действительно имеет призвание и дар проповедника, он стал советовать ему поступить на баптистский богословский факультет и, окончив его курс, быть образованным пастором. Но Сперджен сам не хотел приносить в жертву Вотербич образованию, решив остаться в университете Святого Духа, Который был до сих пор его Учителем. Отец и мать, и многие другие видели в этом не только ошибку, но и пренебрежение к их совету. Но он остался послушен Господу и продолжал работать, все скоро забыли об этом разговоре. Весть о нем дошла до Лондона, и там одна из старейших баптистских общин в Ньюпаркстрите решила пригласить его к себе пастором, но сначала предложила ему прочесть пробные проповеди. Он приехал в Лондон в 1853 году и читал пробные проповеди, они имели такой успех, что в несколько недель молитвенный дом, вмещавший до 1000 человек и до этого посещавшийся двумястами, был переполнен. Тогда все, кто настаивал на его образовании и не доверял его молодости, замолкли и в один голос решили удержать его у себя.

По прошествии нескольких месяцев его служения увеличенный молитвенный дом опять стал тесен. Тогда представители общины решили перенести свои собрания в самую большую залу в "Эстер-холле". И что же: в короткое время это громадное помещение по воскресеньям утром и вечером было переполнено. Многие из высоко стоящих пасторов косились на этого пришельца-баптиста, который в короткое время переполнил такой огромный зал.

Но обратите внимание! Скоро и "Эстер-холл" становится мал, и вот возникает вопрос куда же теперь идти? Где добыть место? После долгих исканий и обсуждений нашли, наконец, в южной части города еще большее помещение - большой концертный зал в "Рояль-лори-гудли", который вмещал от 10 до 12 тысяч человек. Многие задали этот вопрос с сомнением: наполнится ли этот зал? Но все-таки решили попробовать. Первая проповедь должна была состояться 19 октября 1856 года, о чем публично было объявлено. И что же вы думаете? - зал наполнился. Но, к сожалению, не обошлось и без зависти, и без злой демонстрации. Во время проповеди вдруг раздался голос какого-то негодяя: "Пожар, пожар!" И хотя огня нигде не было видно, но тем не менее всех объял панический страх, все повскакивали с мест своих и бросились к выходу, в это время от сильного напора на одну сторону обрушилась верхняя галерея, и убило, и ранило многих, все остальные страдали невыносимо. Сам проповедник, пораженный этим злодеянием, заболел. Это была его первая проповедь в большом концертном зале, многие подумали, что эта катастрофа надолго охладит пыл посетителей этого зала для проповеди. Но через три недели по приведении в порядок зала и по выздоровлении от болезни Сперджена, была назначена проповедь опять там же. И что это было за собрание! Зал не только наполнился - он переполнился. И с тех пор Сперджен вел там собрание каждое воскресенье утром при 10 - 12 тысячах внимательных слушателей.

По вечерам он проповедовал в молитвенном зале для членов общины. Каждый из нас понимает, как его преследовали зависть, насмешки, клевета необращенных, а что горестнее всего, - даже и "обращенных". Он не ограничился одним Лондоном, он ездил по всей Англии и Шотландии. Отовсюду его приглашали на проповедь, так что обыкновенно он не менее двух раз в день проповедовал. А бывало и больше. Сотни тысяч душ обратились к Господу через его проповедь Евангелия. Что дает его проповедям такое распространение? Нетрудно сказать, а именно: в нем был Дух и жизнь Христа, в чем каждый слушающий его был убежден. Он жил всецело для Бога и своих ближних. Он чувствовал вместе с апостолом Павлом: "Горе мне, если не проповедую". Он проповедовал не потому, что другие это делают и желая подражать им, но потому, что был призван Богом возвещать неисследимые богатства Христовы. И мы можем прославить за него Бога (Гал. 1:24).

Интересную оценку личности и деятельности Ч. Сперджена дает православный еп. Евдоким в предисловии к изданной им книге Сперджена "Советы проповедникам Евангелия". Частично приводим это предисловие.

"Автор предлагаемой книги - выдающийся оратор. На западе его зовут не иначе, как ''Царь проповедников". В целой Библии не осталось ни одного стиха, который талантливо, блестяще не раскрыл бы он в своих проповедях. Проповеди его изданы в 40 томах. Все сочинения Сперджена могут составить отдельную библиотеку, для прочтения которой потребуются годы. Его собирались слушать такие толпы народные, которые исчислялись иногда 25 тысячами человек. В продолжение 30 лет (1861 - 1891) Сперджен каждое воскресенье проповедовал перед аудиторией 6 - 7 тысяч человек. Сочинения Сперджена переведены давно на все европейские языки, кроме русского, и до сих пор появляются все в новых и новых изданиях. Такова могучая сила и обаяние этого проповедника.

Упадок проповедничества в наши дни вынудил нас преподнести нашим читателям одну только самую незначительную часть трудов этого плодовитейшего и талантливейшего английского проповедника. Мы надеемся, что внимательный читатель извлечет из предлагаемой книги немало полезнейших уроков для себя, и даже больше того - внимательный читатель под влиянием этой книги, может быть, еще только впервые с необыкновенной ясностью и глубиной увидит и поймет свои прямые и священнейшие обязанности и восстанет из той бездны мрака, в какой он до сих пор находился. Осветить жизненный путь человеку - великое дело".

Эта краткая биография Ч. Сперджена выписана из брошюры, которую перевел. В.Г. Павлов и издал ее. Царское правительство привлекло его к суду за эту брошюру и приговорило к 9 месяцам заключения в крепости. Благодаря революции 1917 года В.Г. Павлов избежал этого последнего приговора.

ЧАРЛЬЗ СПЕРДЖЕН

Знаменитый проповедник Слова Божия Ч. Сперджен родился в Англии в 1834 году. Он получил прекрасное религиозное воспитание. С детства привык он сначала слушать, а потом и сам читать Библию, размышлять о ней, молиться, читать жизнеописания мучеников за веру, подвижников, проповедников. Все это ложилось ему в душу, так что к 16 годам у него уже определенно выразилось стремление учить и проповедовать. Он поступил учителем в воскресную школу, и влияние его на детей оказалось таким благотворным, что его стали приглашать и в другие школы. Молва о юном горячем искреннем проповеднике быстро разнеслась, и не прошло двух лет, как он был приглашен в одну из больших общин как постоянный проповедник. Очевидцы рассказывали, что успех его благовествования был просто невероятный! Тайна успеха этого была не только в несомненной талантливости юноши: тут действовало и очарование его глубоко христианского настроения, его любовь к людям, которую не могли не чувствовать слушатели, а главное - его безграничная вера в Бога и правду Его. Дух Святой, видимо, был с ним - и проповеди его творили чудеса. Люди обращались к Богу, каялись, жизнь их в корне изменялась... Это напоминало первые времена христианства, когда благая весть о спасении зажигала тысячи сердец и происходили массовые обращения людей.

Через три года такой его работы на ниве Божией он был приглашен проповедовать в Лондоне, столице Англии. Там слово его имело такой же успех, что никакая зала не могла вместить слушателей. Он часто проповедовал в зданиях, вмещающих до 12 тысяч народу - и помещение было переполнено!

И так продолжалось 40 лет! ЛИЧНОЙ жизни у него не было. Он был весь для дела Божия. Повсюду приглашаемый, всюду желанный, он ездил по Англии и Шотландии и будил людей, как колокол, звал их к новой жизни во Христе. Веяние Духа Святого чувствовалось в огромных залах, где, затая дыхание, тысячи людей слушали его вдохновенную речь. Проповедовал он и в полях, и в горах, под открытым Божиим небом, - и тогда все сердца людские вместе с природой пели хвалу Творцу.. В речах его, в книгах все проникнуто красотой природы. Он постоянно берет сравнения из окружающего его Божиего мира. Он так ярко ощущает себя ЧАСТЬЮ его, частью всего творения!..

Огромно было действие Сперджена на души людей тогда, когда он жил на земле, огромно его влияние на нас и до сих пор, когда его давно уже нет между нами. Речи его записывались и им самим, и слушателями его. Они так оригинальны, такая в них чувствуется непоколебимая вера в Бога, стремление к Нему, к общению с Ним, что они невольно захватывают всякого читающего. Он заставляет нас углубляться в такие тайные уголки нашей души, которых мы сами не знали в себе, на которые никогда не падал луч Божиего света.. Когда читаешь Сперджена, все существо наше взывает: "Господи! Освети! Очисти!" И слов нет. А есть только вот это желание - шире раскрыть душу перед Богом, чтобы Он всю ее залил Своим сиянием....

А до нас дошли ведь только его писанные речи!.. Что же это было, когда раздавалось его живое слово? Немудрено, что люди тогда возрождались, делались "новой тварью" во Христе, и что, когда он умер, - это было горем, глубоким горем для сотен тысяч душ!

Скончался он всего 58 лет от роду в 1892 году. Смерть свою он чувствовал, хотя особенных страданий у него не было. Он умер, окруженный друзьями, и до последней минуты не покидала его жена - верная помощница и ближайший друг.

Похоронное шествие растянулось на несколько километров. На простом гробу вместо венков лежала большая его Библия, раскрытая на той 45-й главе Иезекииля, на которую проповедовал он в последний раз.

А на могиле его виднеется надпись:

"Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил, а теперь готовится мне венец правды" (2 Тим. 4:7-8).

Слава Богу, что Он посылает ТАКИХ людей на грешную землю нашу!